Premier League : 5 raisons pour lesquelles il ne faut pas rater le Boxing Day

Le football continue de nous faire vibrer pendant les fêtes de fin d'année. Après Noël, Goal vous donne 5 raisons pour lesquelles il ne faut pas manquer le Boxing Day cette saison.

Noël est passé, place au Boxing Day. Un rendez-vous traditionnel pour les fans de foot anglais, qui ne rateraient ce moment pour rien au monde. Suite à sa victoire contre Manchester City (2-1) lundi, Arsenal est passé d'outsider à favori pour le gain du titre. Un statut à confirmer pendant les fêtes de fin d'année. Mais le classement est si serré que tout pourrait bien s'inverser. Leicester, Manchester United et Manchester City n'ont pas dit leur dernier mot. Découvrez pourquoi vous ne devez pas rater le Boxing Day cette saison !


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ON AIME TROP LE FOOT POUR S'EN PASSER PENDANT LES FÊTES


Dans la plupart des pays européens, la règle est la suivante : pendant Noël, pas de match de football. Pas de ballon sur le terrain ou de supporters en tribunes. Les crampons sont rangés dans les armoires et les joueurs s'offrent quelques jours de vacances. Un supplice pour les amoureux de ce sport si populaire. Mais en Angleterre, on ne fait pas les choses comme les autres. La passion pour le ballon rond prend le pas sur n'importe quelle autre tradition et comme chaque année le Boxing Day va rassembler les foules. Les fans de football seront donc soit dans les gradins, soit devant la télévision, pour suivre les aventures de Giroud et sa bande outre-Manche, avant de quitter ou non la Premier League pour la reprise de la Liga dès le 30 décembre.


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LE RETOUR DE GUUS HIDDINK À CHELSEA VAUT LE DÉTOUR


En difficulté cette saison, Chelsea ne pointe qu'au 15e rang de Premier League et vient de changer d'entraîneur. Exit le mythique José Mourinho. L'heure de Guus Hiddink a sonné. Le Néerlandais, déjà passé par le club londonien en 2009, n'a pas le droit à l'erreur. Samedi, à Stamford Bridge, contre Watford, surprenant 7e du championnat, son équipe va devoir montrer les crocs. Ironie de l'histoire, Hiddink n'a pas gagné de trophée depuis plus de cinq ans. Il a même failli sévérement à sa tâche lorsqu'il était aux manettes de la Russie et des Pays-Bas. Ce qui laisse place aux doutes. Le choc de lundi sur la pelouse de Manchester United, autre club en difficulté ces temps-ci, devrait être un premier test grandeur nature pour Hiddink et sa bande.


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LEICESTER PEUT S'AFFIRMER COMME UN CANDIDAT AU TITRE


Mais combien de temps Leicester va-t-il tenir en tête de la Premier League ? La question est sur toutes les lèvres à l'aube du Boxing Day, d'autant que les Foxes s'apprêtent à croiser le fer avec Liverpool (samedi) et Manchester City (mardi). Deux adversaires aux atouts indéniables, même si pour l'équipe de Jürgen Klopp tout n'est pas parfait ces dernières semaines. Auteur de 13 buts et 7 passes décisives cette saison, Riyad Mahrez sera encore l'un des hommes à suivre avec son compère d'attaque Jamie Vardy. Les deux virtuoses de Leicester ont frappé un grand coup et entendent confirmer leur montée en puissance pour officiellement faire passer le club du statut de surprise à celui de favori pour le gain du titre en Premier League cette saison.


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MANCHESTER UNITED EST AU BORD DE LA CRISE DE NERF


Louis van Gaal n'a plus le droit à l'erreur. L'ancien sélectionneur des Pays-Bas s'apprête à vivre des fêtes de fin d'année sous pression. Les fans l'ont ouvertement critiqué après la troisième défaite consécutive de son équipe face à Norwich (1-2). LVG assure qu'il a encore le soutien de son vestiaire, Wayne Rooney confirme, mais la famille Glazer ainsi qu'Ed Woodward, le vice-président exécutif du club (5e) sont très embarrassés par la situation. José Mourinho fait partie des entraîneurs susceptibles de succéder à Van Gaal à la tête de Manchester United, mais le départ de ce dernier, contrairement à certaines rumeurs, n'est pas encore acté et le match de samedi contre Stoke City sera le premier tournant pour un éventuel changement de coach.


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TOUT PEUT SE PASSER PENDANT LE BOXING DAY


Pendant le Boxing Day tout est possible et vos deux yeux ne seront pas de trop pour suivre les 10 matches de samedi. En commençant par la rencontre entre Stoke City et Manchester United. Voir les 10 équipes jouer le même jour ne se produit que deux fois : le 26 décembre et lors de l'ultime journée. Les clubs du haut de tableau ne sont pas à l'abris d'un faux pas. En 2012-13, Sunderland a notamment fait tomber un club comme Manchester City (1-0). Et le hasard du calendrier lui offre le même adversaire trois ans plus tard. Ola Toivonen et ses partenaires, qui ne pointent qu'au 19e rang de Premier League, souhaiteront ainsi réitérer l'exploit. Ce qui serait un sacré coup d'arrêt pour les Skyblues après leur défaite de lundi sur le terrain d'Arsenal.