Juventus - Manchester City, bataille pour la première place

Choc au sommet dans le groupe D où la Juventus accueille Manchester City. En cas de victoire d’une des deux équipes, celle-ci ferait un grand pas vers la première place du groupe.

Un match qui sent la poudre, le parfum des grands rendez-vous européens. Ce mercredi, au Juventus Stadium, les hommes de Massimiliano Allegri reçoivent les Citizens de Manchester City dans le cadre de la cinquième journée de la Ligue des champions. L’enjeu est simple : une victoire pour se qualifier et prendre une option afin d'être le futur premier du groupe. À l’orée du match, Manchester City compte 9 points quand la Juventus en compte 8. Le troisième du groupe, le FC Séville, ne compte que 3 points.

Dynamiques opposées

Si le match revêt une importance particulière, les dynamiques actuelles des deux équipes diffèrent. De fait, Manchester City a subi samedi la défaite la plus humiliante de sa saison après s’être logiquement incliné face à Liverpool (1-4) quand, de son côté, les Bianconeri remontent la pente en championnat en restant sur trois victoires consécutives en Serie A. La Juventus compte défendre son titre de finaliste et Manchester City compte bien se battre pour la première place afin d’éviter un adversaire de grande qualité en huitièmes de finale. En effet, lors des deux dernières saisons, bien que sorti du groupe, City avait dû affronter le FC Barcelone en huitièmes de finale. Rencontres durant lesquelles les Citizens n’avaient pas fait le poids, éliminés à chaque fois (4-1 lors de la saison 2013-2014, 3-1 la saison dernière).

La Juventus et Manchester City se sont rencontrés dès la première journée de la phase de poules de la Ligue des champions à l’Etihad Stadium et la Juve l’avait emporté (2-1) avant de perdre des précieux points face au Borussia Mönchengladbach (deux matches nul, 0-0 et 1-1). Depuis ce match, les hommes de Manuel Pellegrini, eux, ont gagné toutes leurs rencontres face au FC Séville et face à Gladbach.

"Il aurait peut-être été plus facile de prendre l’avantage s’ils étaient plus relâchés"

"Ils ont une équipe de grands talents. Il aurait peut-être été plus facile de prendre l’avantage s’ils étaient plus relâchés", a déclaré Giorgio Chiellini pour Sky Italia en marge de la rencontre. "En étant déjà qualifiés, ils auraient été plus relâchés. Mais avec ce dernier résultat, ils seront très attentifs et auront à coeur de se reprendre. Donc nous devrons faire un grand match parce que nous voulons nous qualifier dès mercredi", a-t-il ajouté.

Pour ce match, Manuel Pellegrini fera sûrement appel au défenseur central Nicolas Otalendi et au milieu de terrain Fernandinho, deux joueurs laissés au repos après les matches internationaux. Par ailleurs, les Citizens devront faire sans leur capitaine Vincent Kompany, blessé au mollet, David Silva (cheville), Wilfried Bony et Samir Nasri (ischio-jambiers) seront également absents. De son côté, la Juventus devra faire sans Hernanes (aine), Sami Khedira (blessure musculaire) et Patrice Evra, remplacé avant la demi-heure de jeu (29e) lors de la victoire des siens face au Milan (1-0).

A noter que la Juventus reste sur quatre matches sans défaite contre Manchester City (deux victoires et deux matches nul). La dernière victoire des Citizens remonte à la saison 1976/77 (2-1 à l’issue de la double confrontation). C’était en Coupe UEFA.