Theo Walcott, Gareth Bale, Virgil Van Dijk... Southampton, fournisseur certifié des clubs majeurs de Premier League

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Depuis plus de dix ans, Southampton a formé ou révélé de grands joueurs qui ont ensuite renforcé les meilleurs clubs de Premier League.

Ce dimanche, Arsenal se déplace à Southampton, un club dans lequel il a pioché des jeunes joueurs à fort potentiel par le passé comme Theo Walcott et Alex Oxlade-Chamberlain. Mais plus récemment, les Saints sont devenus le "supermarché" de l'ensemble des cadors de la Premier League en ayant révélé et été le tremplin pour des joueurs comme Sadio Mané, Virgil Van Dijk et Luke Shaw qui ont fait le grand saut chez un grand du championnat.

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    #1 Theo Walcott (Arsenal)

    C'est le pionnier. Le premier exemple de la formation de Southampton et certainement le plus parlant. Plus jeune joueur de l'équipe première à 16 ans et 143 jours, Theo Walcott a rejoint très tôt Arsenal à l'âge de 17 ans après avoir montré tout son potentiel en équipe première chez les Saints. Un pari réussi par les Gunners puisque le jeune Walcott est devenu international anglais et a disputé 397 matches sous les couleurs d'Arsenal pour 108 buts marqués. Même si celui qui était annoncé comme le nouveau Thierry Henry n'a pas répondu à toutes les promesses placées en lui, il a ouvert une passerelle entre Arsenal et Southampton. Aujourd'hui, Theo Walcott se refait une santé à Everton.
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    #2 Gareth Bale (Tottenham)

    Star du Real Madrid, Gareth Bale a été pendant un moment le joueur le plus cher de l'histoire pour son transfert de Tottenham à Madrid. Mais avant d'exploser sous les couleurs des Spurs, l'international gallois a été formé à Southampton. Un épisode de sa carrière assez méconnu, parfois même oublié, et pourtant c'est bel et bien chez les Saints qu'il a fait ses gammes. Deuxième joueur le plus jeune à avoir évolué avec Southampton en professionnelle, Gareth Bale a rapporté la somme de 10 millions de livres sterling à son club. Une très belle somme pour l'époque pour un joueur de moins de 18 ans.
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    #3 Alex Oxlade-Chamberlain (Arsenal)

    Désigné comme le successeur de Theo Walcott, Alex Oxlade-Chamberlain est arrivé très tôt chez les Gunners pour suivre une trajectoire similaire à celle de son prédécesseur. Précoce comme Walcott, l'Anglais a débuté à un peu plus de 16 ans en équipe première chez les Saints. Une petite saison plus tard, il s'envolait chez les Gunners, contre la somme de 12 millions de livres, où il a affiché des débuts prometteurs mais n'a jamais réussi à être régulier. Alex Oxlade-Chamberlain a tout de même disputé près de 200 matches en six saisons sous les couleurs des Gunners avant d'exporter ses talents à Liverpool.
  4. #4 Calum Chambers (Arsenal)

    Calum Chambers est le dernier à avoir fait la navette entre Southampton et Arsenal. Formé chez les Saints, le défenseur anglais était considéré comme une grande promesse du football britannique. Auteur de débuts prometteurs chez les Gunners, l'international anglais a été stoppé dans son ascension par les blessures. S'il appartient toujours à Arsenal, le défenseur de 23 ans enchaîne les prêts depuis deux saisons. Il est sans conteste parmi les trois ayant effectué le trajet Southampton-Arsenal celui qui a eu le moins de réussite dans son nouveau club et plus globalement dans sa carrière. Mais rien n'est encore perdu pour Calum Chambers qui a encore du temps devant lui.
  5. #5 Adam Lallana (Liverpool)

    Adam Lallana est le premier joueur d'une longue série, lors des années 2010, à avoir troqué Southampton pour Liverpool. Contrairement à Sadio Mané et Virgil Van Dijk, l'international anglais est un pur produit de la formation des Saints. Au total, Adam Lallana a passé quatorze ans à Southampton. Après un début de carrière timide, l'international anglais a explosé plus tardivement lors de la remontée des Saints dans l'élite. Il s'est ensuite envolé pour Liverpool après la Coupe du monde contre la somme de 28 millions de livres. Très bon avec les Reds lors de ses trois premières saisons, Adam Lallana est depuis freiné par les blessures.
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    #6 Luke Shaw (Manchester United)

    Alors qu'Adam Lallana prenait la direction de Liverpool, Luke Shaw, autre pur produit de la formation de Southampton, s'envolait lui pour Manchester United à l'été 2014 contre la somme de 34 millions de livres faisant de lui le joueur le plus cher de l'histoire du club, à l'époque. Même pas âgé de 20 ans, le défenseur anglais affichait des promesses folles après deux saisons plus que prometteuses chez les Saints. Resté onze ans à Southampton au total, Luke Shaw n'a du haut de ses 23 ans, pour le moment, jamais confirmé toutes les promesses entrevues en lui par les Red Devils. La faute à des graves blessures dont une double fracture de la jambe en 2015.
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    #7 Morgan Schneiderlin (Manchester United)

    Arrivé à 19 ans à Southampton après avoir été formé et avoir débuté en professionnel à Strasbourg, Morgan Schneiderlin a laissé un très bon souvenir aux supporters des Saints. L'international français a tout connu à Southampton de la League One, en passant par la Championship, à la Premier League. Titulaire indiscutable durant plusieurs saisons, Morgan Schneiderlin a littéralement explosé chez les Saints avec en point d'orgue une saison 2014-2015 fabuleuse conclue par une cinquième place en Premier League. Transféré à Manchester United contre 32 millions de livres, l'international français n'a pas connu le succès escompté chez les Red Devils et tente désormais de rebondir à Everton.
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    #8 Sadio Mané (Liverpool)

    Étincelant avec Liverpool depuis un peu plus de deux saisons, Sadio Mané n'a pas été formé par Southampton, mais a bel et bien explosé là-bas. Accompagné par Jay Rodriguez et Graziano Pellè, l'international sénégalais, arrivé pour succéder à Adam Lallana, avait hissé les Saints à la cinquième place en 2014-2015. Déjà un peu connu pour son passage au Red Bull Salzbourg, Sadio Mané est le plus bel exemple du tremplin qu'est Southampton. Il n'y a pas fait long feu mais a réussi à atteindre son objectif : rejoindre un des meilleurs clubs du monde (contre la somme de 36 millions d'euros). Et depuis, Sadio Mané fait les beaux jours de Liverpool.

     
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    #9 Virgil Van Dijk (Liverpool)

    Le dernier en date n'est autre que Virgil Van Dijk. L'international néerlandais a utilisé Southampton comme tremplin pour sa carrière et quel tremplin. Passé par le Celtic, Virgil Van Dijk s'est révélé à Southampton entre 2015 et 2018. Le colosse néerlandais a livré deux saisons et demie de très bonne facture chez les Saints qui a vu sa cote explosée aux yeux des plus grands clubs anglais. Finalement, Liverpool qui avait voulu l'arracher à son club à l'été 2017, a emporté la mise six mois plus tard contre la somme faramineuse de 84 millions d'euros faisant de lui le défenseur le plus cher de l'histoire. C'est de loin la plus belle plus value effectuée par les Saints sur un joueur, en attendant peut-être l'émergence d'un nouveau phénomène.