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Gianluigi Buffon

Age Challenge : le Top 10 des footballeurs les plus âgés toujours en activité

08:00 UTC+2 20/07/2019
Buffon Agnelli Juventus
Ils sont immunisés contre FaceApp. Le temps n'a pas de prise sur eux. Voici le Top 10 des footballeurs les plus âgés encore en activité.

Certains affichent un âge qui ferait passer Benjamin Nivet (qui a pris sa retraite à 42 ans au terme de la saison 2018-2019 avec Troyes) et Florent Balmont (qui fêtera ses 40 ans avec Dijon cette saison) pour de jeunes premiers.

Ils n'ont pas besoin de FaceApp, ils relèvent haut la main le "Age Challenge" car malgré les années qui passent et les cheveux gris qui apparaissent, ils évoluent encore au plus haut-niveau.

Ils sont tous internationaux. La plupart d'entre eux évolue au poste de gardien de but ou en défense centrale mais leur doyen fait encore trembler les filets adverses.

Qui sont ces super-héros ? Ce sont les 10 joueurs professionnels les plus âgés encore en activité en 2019.

Et qui pour la plupart n'ont pas l'intention de raccrocher bientôt.

Précision :

Dans cette liste non-exhaustive et quelque peu subjective, ne figure pas Roy Carroll (41 ans), qui avait supplanté Tim Howard dans les buts de Manchester United et qui officie toujours à Linfield, en 1ère division nord-irlandaise. N'y figurent pas Léo Moura et Juan, deux internationaux brésiliens qui à 40 ans foulent encore les pelouses de Série A brésilienne.

N'y apparaissent pas non plus le gardien international norvégien Frode Kippe (41 ans, Lilleström SK), ni les vétérans de la 1ère division andorrane Maurizio Falzone (43 ans) et Ricard Fernández (44 ans).

Une liste à consommer sans modération.

  • Tim Howard Colorado Rapids

    #10 Tim Howard - 40 ans - Colorado Rapids

    Né le 6 mars 1979.

    Tim Howard est considéré comme le meilleur gardien de but de l'histoire des États-Unis (121 sélections), un titre qu'il partage avec Brad Friedel.

    Son arrivée à Manchester United en 2003 avait fait sensation mais "Howard le canard" (son surnom) n'aura jamais réussi à s'imposer dans le Nord de l'Angletere, bientôt dépassé par Roy Carroll puis Edwin Van der Sar dans la hiérarchie des gardiens de United.

    C'est à une cinquantaine de kilomètres de là que Howard va faire son trou : à Liverpool, pas chez les Reds mais chez les Toffees.

    Neuf saisons à garder les buts d'Everton (2007-2016) puis Tim Howard annonce son retour en MLS, au Colorado Rapids, où il mettra un terme à sa carrière pro en décembre 2019. À près de 41 ans.

  • CLAUDIO PIZARRO WERDER BREMEN

    #9 Claudio Pizarro - 40 ans - Werder Brême

    Né le 3 octobre 1978.

    S'il n'est pas rare que des gardiens de but ou des défenseurs centraux jouent au plus haut-niveau jusqu'à 40 ans, ça l'est davantage pour les attaquants de pointe.

    Le buteur péruvien a débuté sa carrière pro en 1996, au Deportivo Pesquero. C'est en Allemagne, où il débarque en 1999 au Werder Brême, qu'il s'est fait connaître. Avec le Bayern Munich, où il évolue de 2001 à 2007 puis de 2012 à 2015, il a notamment remporté 1 Ligue des champions, 6 Bundesliga et 5 Coupes d'Allemagne.

    Il mettra un terme à sa carrière à Brême en juin 2021. Il aura alors 42 ans.

  • 2018-04-25-jubilo-Nakamura_Shunsuke

    #8 Shunsuke Nakamura - 41 ans - Yokohama

    Né le 24 juin 1978.

    Shunsuke Nakamura vient de s'engager avec le Yokohama FC, en 2ème division japonaise, jusqu'en janvier 2020.

    Le milieu offensif, qui a évolué en Europe sous les couleurs de la Reggina, du Celtic Glasgow et de l'Espanyol Barcelone, compte 98 sélections et 24 buts avec le Japon.

    Il a notamment remporté à deux reprises la Coupe d'Asie (2000 et 2004). À Yokohama, il évolue au côté du joueur professionnel le plus âgé de la planète.

  • Gigi Buffon Juventus

    #7 Gianluigi Buffon - 41 ans - Juventus

    Né le 28 janvier 1978.

    La légende Gianluigi Buffon soufflera ses 42 bougies sous le maillot de la Juve, en janvier prochain. Le gardien italien a débuté sa carrière professionnelle à seulement 16 ans, en 1994, avec Parme.

  • Edinson Cavani Vitorino Hilton Montpellier PSG Ligue 1 23092017

    #6 Vitorino Hilton - 41 ans - Montpellier

    Né le 13 septembre 1977.

    En septembre prochain, Hilton fêtera ses 42 ans. Il débute en 2019-2020 sa neuvième saison consécutive sous le maillot de Montpellier. L'inoxydable défenseur central brésilien a débuté sa carrière professionnelle en 1999, à 21 ans, sous le maillot de Chapecoense.

  • Leao Butrón

    #5 Leao Butrón - 42 ans - Alianza Lima

    Né le 6 mars 1977.

    Claudio Pizarro n'est pas le seul Péruvien qui dure au plus haut-niveau. Son aîné s'appelle Leao Butrón qui, à 42 ans, garde toujours les cages de l'Alianza Lima, l'un des plus importants clubs locaux.

    Lequel lui a rendu "hommage" sur les réseaux sociaux, surfant sur la vague FaceApp : le club a publié une photo de chaque joueur vieilli grâce à l'application, sauf pour Leao Butrón. Le joueur et sa famille ont modérément apprécié.

    Butrón compte 39 sélections avec le Pérou.

  • Mohamed Abdel Monsef - Enppi

    #4 Mohamed Abdel Monsef - 42 ans - Wadi Degla

    Né le 6 février 1977.

    L'Égypte est un pays où les gardiens vieillissent bien. Essam El-Hadary n'est pas le seul quadragénaire à garder les buts d'un club de la 1ère division locale.

    Il y a aussi Mohamed Abdel Monsef, le portier du Wadi Degla FC, qui a prolongé son contrat avec le club du Caire le 16 juin dernier.

    Comme son aîné, Monsef a été le gardien des Pharaons, avec qui il a remporté les Coupes d'Afrique des Nations 2006 et 2008.

  • Óscar Pérez Pachuca

    #3 Óscar Pérez - 46 ans - Pachuca

    Né le 1er février 1973.

    "Les vieilles montagnes restent vertes." Ce proverbe mexicain sied parfaitement à Óscar Pérez Rojas qui, à 46 ans, n'a pas l'intention de raccrocher les gants.

    Après avoir remporté la Ligue des champions de la CONCACAF 2017 avec Pachuca, "El Conejo" (le lapin) avait décidé de prendre sa retraite. Puis il avait accepté de prolonger de six mois, pour pouvoir participer à la Coupe du monde des clubs la même année.

    Depuis lors, il prolonge tous les six mois et négocie actuellement avec Pachuca un nouveau bail. Si les négociations aboutissent, il pourrait fêter ses 47 ans en février prochain, toujours en activité.

    Óscar Pérez compte 57 sélections avec le Mexique, avec qui il a disputé les Coupes du monde 2002 et 2010. Il détient le record d'apparitions en Liga MX (753 matches) et aussi celui de buteur le plus âgé du championnat mexicain ! Le 29 avril 2017, à 44 ans, il avait égalisé de la tête dans les arrêts de jeu d'un match face à Cruz Azul...

  • Essam El-Hadary coletiva Egito

    #2 Essam El-Hadary - 46 ans - Nogoom FC

    Né le 15 janvier 1973.

    Essam El-Hadary est une légende du football égyptien, africain et mondial ! Il détient le record du joueur le plus âgé à avoir disputé une Coupe du monde (45 ans, 5 mois et 11 jours lors du Mondial 2018) et une Coupe d'Afrique des Nations (44 ans et 21 jours, en 2017).

    Pour préparer l'édition 2019, qui se déroule en Égypte, le portier des Pharaons a rempilé en janvier dernier au Nogoom FC, un club de 1ère division égyptienne. Malheureusement, le sélectionneur Javier Aguirre ne l'a pas convoqué et son compteur reste bloqué à 159 sélections...

    El-Hadary devrait poursuivre l'aventure la saison prochaine avec Nogoom, le 10ème club de sa carrière débutée en 1993. Il fêtera ses 47 ans en janvier 2020.

  • 2018-01-12 Miura Kazuyoshi

    #1 Kazuyoshi Miura - 52 ans - Yokohama FC

    Né le 26 février 1967.

    "King Kazu" est une légende vivante au Japon. Cet attaquant international (89 sélections -la première en 1992, la dernière en 2000- et 55 buts), qui a débuté sa carrière pro en 1986 (!?) a inspiré le personnage et héros Tsubasa Ohzora du manga Captain Tsubasa. Dans la version française du dessin animé -Olive et Tom-, Olivier Atton, c'est lui...

    Comme dans la fiction, Miura a quitté très jeune le Japon pour perfectionner son art au Brésil, où il évolue de 1982 à 1990. Il connaît deux expériences en Europe (au Genoa et au Dinamo Zagreb) mitigées.

    En 2017, quelques jours après son 50ème anniversaire, il bat les records de joueur le plus âgé à évoluer et à marquer dans un championnat professionnel, records détenus jusque-là par Sir Stanley Matthews (professionnel de 1932 à 1965).

    En janvier dernier, Miura a prolongé d'un an son contrat avec le Yokohama FC, vivant ainsi sa 34e saison chez les pros. Rien ne dit qu'en janvier 2020, au terme de son contrat actuel, le buteur raccrochera ses crampons, puisqu'il a l'ambition de jouer jusqu'à 60 ans...