Sporting Cristal requirió de un tiempo para batir a la U. de Concepción
Ernesto Benavides/Getty
El equipo peruano pudo golear, aunque en el desenlace casi se le amarga la fiesta por una reacción amarilla que no se consolidó.

Tuvo pocas chances de pelearle el resultado la Universidad de Concepción a Sporting Cristal en el Nacional de Lima. La Máquina Celeste, de hecho, cerró el partido al entretiempo, cuando ya tenía dos goles de ventaja y un jugador más.

Emanuel Herrera, el eje del ataque de los dirigidos por Claudio Vivas, fue un peligro constante para la zaga amarilla. A los 22 minutos, Horacio Calcaterra filtró para el número 9 que en 2018 anotó 43 goles y este deshizo la marca de Gustavo Mencia para luego sacar un furioso zurdazo que salvó, con estirada y rebote largo, el Tigre Muñoz. En la siguiente clara de los peruanos, el tiro libre de Christian Ortiz acabó con el cabezazo de Omar Merlo desviado por muy poco.

Era todo de Cristal y la materialización de ese dominio ofensivo fue muy calcada a las dos chances desaprovechadas. Entre los 32' y los 35', casi todo quedó sentenciado. Primero, Gianfranco Chávez recuperó antes del círculo central y Calcaterra profundizó pese a la presión de Hugo Droguett. Esta vez, el uruguayo Cristian Palacios, de zurda y ajustado, no perdonó a Muñoz. Sin espacio a un pestañeo, Ortiz sirvió otra pelota parada y Merlo la peinó adelantándose a todos. Germán Voboril, de paso, no estuvo atento con sus movimientos y lo habilitó.

Alianza Lima vs. Universidad de Concepción

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La UdeC no estaba dispuesta a rendirse -nunca lo hizo- y pujó por un descuento con más empuje que fútbol. Droguett recibió de Nicolás Maturana en la última del primer tiempo, pero su disparo salió ancho. Y para que el entretiempo fuera todavía más sufrido para los chilenos, Leodán González expulsó a Mencia por un codazo muy discutible sobre Fernando Pacheco, que acabó con la competencia pareja y con el Chile 2 que disputaba cada acción.

Cristal pudo hacer su juego y trabajó la ventaja que le devolvía a la vida en el Grupo C. Por fin celebraba ante su gente y, de paso, desaprovechaba las situaciones que se generaba su centrodelantero. Herrera cabeceó al palo en los 71', en los 80' pasó desviado su rasante derechazo y, ya en el descuento, se asoció con Martín Távara y, otra vez con su cabeza, elevó. Eso sí, los de la octava región chilena contaron con un sprint final que les permitió ilusionarse: de no ser por la reacción y la mano de Patricio Álvarez, entraba la cabeza de Patricio Rubio (81'), asistida por Chiqui Cordero; Droguett le pegó al vertical (84') y Stefan Pino dejó en posición de gol a Rubio (86'), pero Merlo lo incomodó justo.

Quedan dos fechas. Lidera Olimpia (8), la U. de Conce sigue en zona de clasificación (5), Cristal remontó y está en zona de Copa Sudamericana (4) y Godoy Cruz se quedó en la cola (3). Abiertísimo.

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