Arsenal 3-1 Valencia: Lacazette y Aubameyang castigan a Marcelino
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Dos goles del francés y otro del gabonés remontan para los Gunners en Londres, donde Diakhaby había adelantado a un defensivo conjunto Che.

Toca remontada para el Valencia si quiere estar en Bakú. El equipo de Marcelino García Toral, que apostó por un once tan sorpresivo como defensivo, perdió este jueves en casa del Arsenal por 3-1, por la ida de las semifinales de la Europa League. Alexandre Lacazette, con un doblete, y Aubameyang, con un tanto en el descuento, golpearon el sueño europeo de los valencianistas, que deberán darle la vuelta a la eliminatoria en Mestalla el próximo jueves.

No pudieron empezar mejor las cosas para el equipo español, que tuvo dos jugadas a balón parado para abrir el marcador. Y en ambas estuvo Rodrigo Moreno para bajarle la pelota a un compañero: en la primera no se entiende por qué falló Ezequiel Garay sólo debajo de la portería y sin oposición; en la segunda, tras un córner pasado al segundo palo, Mouctar Diakhaby (jugó en el centro del campo y no en el centro de la defensa, donde sí estuvo Roncaglia) adelantó a los valencianistas. Esa diana rompía la buena racha que arrastraba un Arsenal que había dejado su portería a cero en cada uno de los últimos cinco partidos europeos jugando en casa (Sporting CP, Qarabag, BATE Borisov, Rennes y Napoli). Los Gunners no encajaban como locales desde septiembre de 2018 contra el Vorskla (4-2, 460 minutos con la portería imbatida).

En los primeros 15 minutos, el conjunto de Marcelino hizo casi todo bien y el partido estaba más cerca del 0-2 que del 1-1. Pero como el fútbol es fútbol y no matemáticas, llegó el empate de los ingleses en el 17': cogió el conjunto local a su rival en un mal repliegue y Lacazette lanzó a Aubameyang, que ganó la carrera a su par y recortó para regalarle el gol al francés, que solo tuvo que empujar el balón. Apenas siete minutos después, Roncaglia perdió de vista al propio Lacazette y éste cabeceó a gol un balón que no pudo detener Neto y salió despedido contra el palo. El meta brasileño intentó despejarlo pero ya estaba dentro. El ex del Lyon era todo un valladar para su equipo durante la primera parte, más allá de los dos goles. Su dinamismo cayendo a las bandas y bajando a recibir el balón creaba problemas a toda la defensa de un Valencia que no reaccionaba.

En la segunda parte, después de que Lacazette tuviera hasta tres ocasiones clarísimas para marcar (la segunda y la tercera fueron en la misma acción), Marcelino sacó a Wass y a Gameiro para poner las cosas en su lugar. Al menos para intentarlo, volviendo al 4-4-2 que suele utilizar y que en Londres dejó de lado para sumar un defensa quitando un punta. Al que no le hizo mucha gracia fue a Guedes, según el rostro que mostró al abandonar el césped (Soler, el otro reemplazado). Como sea, tardó tres minutos Gameiro en tener el 2-2 en sus botas, pero Cech mandó el balón al córner. Gameiro volvería a tenerla, pero volvería a fallar de volea. Precisamente de volea firmó el tercero Aubameyang en el tiempo añadido. El delantero de Gabón hizo el 3-1 tras un centro de Kolašinac para dejar muy tocado al Valencia de cara a la vuelta, que se disputará el próximo jueves en Mestalla. Al sexto clasificado de LaLiga le toca remontar.

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