Valverde también marca el camino en el fútbol femenino del Barcelona

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El 'txingurri' fue decisivo en la creación del Athletic Club, el femenino más potente de España mientras el Barcelona le sigue los pasos.

Ernesto Valverde es una persona que vive y respira fútbol todo el día. Así ha sido toda su vida, siendo uno de los poquísimos jugadores no nacidos en el país vasco capaz de ser leyenda en el Athletic Club, donde es respetado por su trayectoria como jugador y también como entrenador, no en vano nadie ha dirigido más partidos del primer equipo masculino qué él. Sin embargo, el equipo femenino del club vasco también le debe muchísimo. Y, con semejante currículum, el Barcelona no dejó pasar la oportunidad de destacar su labor en el fútbol femenino en el Día de la Mujer Trabajadora al que dedicó el ciclo de ponencias 'Es futbol i és femení', donde tomaron parte los miembros de todos los estamentos del club.

También Valverde, alguien que vive el fútbol como su vida, con total y absoluta normalidad, de ahí que adelantara que "me encantaría poder decir que fui un adalid en su momento pero no lo fui, simplemente me tocó vivirlo". De hecho su carrera como entrenador nació a la par que el femenino del cuadro vasco, pues el actual preparador del Barcelona asumió por primera vez las riendas del Athletic Club masculino la misma temporada que el club adquirió el Leioa, uno de los equipos femeninos más potentes del fútbol vasco. "Pasaron de mendigar campos de entrenamiento a llenar estadios" recordó el 'txingurri'.

EL FÚTBOL YA NO ES COSA DE HOMBRES

Valverde apuntaló al equipo. "Vi muchísimos partidos porque no sabía nada de fútbol femenino entonces" pero "ya el primer año en la Superliga llegaron a venir 30.000 personas en San Mamés" apuntó. Era la temporada 2002-2003 y las 'leonas' consiguieron ganar la Superliga en la temporada de su debut. Mientras, el Barcelona buscaba consolidar la sección amateur femenina de fútbol. Primero Joan Laporta y luego Sandro Rosell y Josep Maria Bartomeu fueron reabasteciendo el equipo hasta convertirlo una de las referencias en España.

Sin embargo, había mucho por hacer en aquellos tiempos. "El agua caliente de los vestuarios no duraba demasiado" bromeó Marta Unzué, una de las capitanas del femenino del Barcelona. "Teníamos poco tiempo para ducharnos a pesar de que por suerte acabaron poniéndonos otro termo y la cosa cambió". En este aspecto, también en Barcelona ha habido progresos notables. "Antes venían nuestros padres y ahora viene gente, ante el PSG el año pasado había 12.000 personas en el Mini y en San Mamés jugamos ante casi 30.000 personas".

GRANDES ÉXITOS DEL DEPORTE FEMENINO

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Ello no ha evitado tener que escuchar expresiones de tan mal gusto como 'chutar como una niña'. "¿Qué significa chutar como una niña?" exclama Laura Ràfols, otra de las capitanas. "Es una expresión despectiva" sentencia sin equivocarse. Unzué le da la razón. "Ha costado muchos años llegar hasta aquí y costará otros tantos dar otro paso, por suerte el club ha apostado por nosotras". El próximo paso pasa por la internacionalización, según explicó el vicepresidente, Jordi Mestre.

Porque el Barcelona pretende desembarcar con fuerza en Estados Unidos, donde tiene la intención comprar una franquicia para vestirla con los colores azul y grana en una de las ligas femeninas más potentes del planeta. "Vamos avanzando desde hace tiempo, forma parte de nuestro plan estratégico y esperamos que llegue a buen puerto" explicó Mestre. Las bases están sentadas, como saben las jugadoras. "Invitamos a todo el mundo a venir a vernos" dijo Ràfols. "Y luego si quieren criticarnos que sea con conocimiento de causa" bromeó. Ante semejante trayectoria, sin embargo, uno solo puede sentarse y disfrutar del espectáculo. Porque, amigos, ellas la tocan muy bien.

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