Valverde, lo único que une a Espanyol y Barcelona

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Manuel Queimadelos Alonso
El técnico azulgrana es el artífice de la página más brillante de historia reciente del Espanyol y sigue amado a pesar de irse al eterno rival

Tan cerca pero tan lejos. El Espanyol y el Barcelona son dos clubes que encarnan dos formas de estar en Barcelona y en Catalunya condenados a no entenderse jamás. El único consenso que han encontrado a lo largo de los últimos lustros ha sido Ernesto Valverde. El actual técnico barcelonista es el autor de la página más brillante de la historia reciente del club blanquiazul, que no lo olvida a pesar de que en ocasiones cueste verle en el banquillo del Camp Nou. Pero la naturalidad con la que Valverde se toma las cosas engancha.

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Tanto es así que siendo el entrenador del Espanyol poco después de perder la final de la Copa de la UEFA en 2007 ante el Sevilla y con toda la tranquilidad del mundo soltó en la revista Líbero que "a los directivos del Espanyol -durante el franquismo, ndr- no hicieran nada por cambiar aquello, se encontraban cómodos en la extrema derecha y un poco más" sin que sucediera ningún terremoto institucional. A la vez, señalaba que "a pesar de que parezca que toda Barcelona es del Barça hay un sentimiento del Espanyol muy profundo", dos afirmaciones que no por evidentes pierden su validez. Porque hoy en día lo evidente a menudo no lo es tanto.

Quizá por su sensación de "estar siempre de paso" ha sabido tomarse la realidad social que ha encontrado en todos y cada uno de los seis clubes que ha entrenado con cierta distancia que le ha permitido entender la realidad que le tocaba vivir para integrarse en ella. No en vano Barcelona supone un puerto muy importante en la carrera del 'txingurri' en dos momentos clave de su carrera. Cuando llegó al Espanyol lo hizo con apenas dos años de experiencia en la élite al frente del Athletic Club de Bilbao. Es decir, en el cuadro blanquiazul se probó y se demostró a si mismo que sí podía triunfar fuera de su casa, lejos de San Mamés.

Luego entrenaría al Olympiakos griego, al Villarreal y al Valencia antes de regresar al Athletic Club, desde el que se ganaría tomar el mando del Barcelona hace año y medio. Restableció el equilibrio tras la espantada de Neymar Da Silva y ganó la Liga y la Copa del Rey en un primer año intratable y a pesar de que la salida de Andrés Iniesta ha desajustado en exceso el equipo Valverde es obvio que el técnico extremeño ha vuelto a demostrar que es un entrenador de altos vuelos y lo ha hecho en una ciudad de la que es hijo adoptivo como le pasa en Bilbao. La única diferencia es que en Barcelona le respetan tanto los del Espanyol como los del Barça. Y esto está al alcance de muy pocos.

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