Unai Simón, más y mejor que Kepa en el Athletic

Unai Simon Athletic
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El presente de un portero que, con 23 años, aspira a ser titular en la Selección de España.

Cuando el 27 de julio de 2018 el Elche se hacía con la cesión por una temporada de Unai Simón, nadie podía sospechar que menos de tres semanas más tarde, el guardameta alavés volvería con urgencia a la plantilla del Athletic Club. El pago de la cláusula de Kepa Arrizabalaga por parte del Chelsea y una lesión en un codo de Iago Herrerín dejaban a Álex Remiro como único portero disponible del primer equipo.

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Quince días después, coincidiendo con el debut liguero del club bilbaíno en San Mamés, Eduardo Berizzo dejaba fuera de la convocatoria a Remiro por orden expresa de la directiva rojiblanca. La razón no era otra que la negativa del meta navarro a renovar su contrato con la entidad de Ibaigane. Hodei Oleaga, entonces portero del Bilbao Athletic, fue llamado para hacer las veces de meta suplente de un Unai Simón que habría de debutar esa noche con el Athletic frente al Leganés. Tan solo 24 días antes había estado entrenando con un Elche recién ascendido de 2ªB.

Desde aquella victoria in extremis de los leones ante el cuadro pepinero hasta hoy, han transcurrido poco más de 26 meses y el panorama ha cambiado sustancialmente. A Kepa Arrizabalaga se le consideraba como al que iba a ser el primer gran portero de San Mamés desde Andoni Zubizarreta. Y aunque anteriormente había estado a punto de salir con destino al Real Madrid, el aficionado quería ver en él la base de la espina dorsal del Athletic de la siguiente década. Pero no sería así.

El arquero de Ondarroa disputó dos campañas con los rojiblancos antes de volar a Londres. Se estrenó con un triunfo en Riazor en septiembre de 2016 y su último encuentro con el Athletic tuvo lugar en una derrota como local frente al Espanyol. Fueron, en total, 54 choques defendiendo el arco de los leones (53 de Liga y 1 de Copa) para 4806 minutos. En los mismos encajó 65 goles, para una media de 1,22 por partido. Con él bajo los palos, los de Bilbao tuvieron un balance liguero de 21 victorias, 12 empates y 20 derrotas a las órdenes Valverde, primero, y Ziganda, después. Con Kepa, el Athletic se hizo con el 47,17% de los puntos en disputa y terminó en la clasificación en el séptimo puesto la primera temporada y decimosexto en la segunda. Arrizabalaga dejó a cero su meta en 15 ocasiones.

Unai Simon - Athletic Bilbao

A pesar de las iniciales dudas de la afición, y aprovechando el alineamiento de astros anteriormente citado, Unai Simón se quedó para sí la portería de San Mamés. Tanto es así que el pasado domingo superó en choques oficiales con el Athletic a su predecesor. Simón ya ha sido el arquero de los rojiblancos en 55 encuentros, tras la agónica victoria ante el Sevilla, y sus guarismos han mejorado los del guardavallas del Chelsea. En los 55 choques –48 ligueros y 7 coperos (4883 minutos)– ha visto su meta perforada en 52 ocasiones, lo que supone un promedio de solo 0,95 dianas por partido. A las órdenes de Berizzo y Garitano, Unai Simón presenta un hoja de servicios liguera de 17 victorias, 13 igualadas y 18 derrotas, lo que le hace haber logrado el 44,44% de los puntos en liza en dos campañas completas y siete jornadas de la presente. Con él, los bilbaínos se han clasificado octavos y undécimos en la competición de la regularidad y han alcanzado una final de Copa aún por disputar. Asimismo, el de Murgia ha conseguido impedir que perforaran su arco en 17 oportunidades.

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Además, el buen hacer de Simón no ha pasado inadvertido para Luis Enrique y de esta manera ha formado parte de las últimas convocatorias de la selección española. Un combinado, el español, en el que ha ido a encontrarse con Kepa, el primer suplente de De Gea. Sin embargo, el mal momento que atraviesa el de Ondarroa en el Chelsea –donde se ha visto relegado a la suplencia–, complica su futuro próximo en la selección, a pesar de que hoy mismo Luis Enrique lo ha vuelto a llamar para la convocatoria ante Países Bajos, Suiza y Alemania.

Unai Simón, sin apenas hacer ruido, es el indudable dueño de la compleja portería de San Mamés y espera turno para su debut con la Roja. Su mayor deseo es alcanzar algún título con el Athletic, pero tampoco descuida que la Eurocopa se disputará a orillas del Nervión el próximo junio y que tanto De Gea como Kepa han sido blanco de las críticas en los últimos tiempos.

Sea como fuere, Simón ya ha vestido más veces la camiseta del Athletic y ha mejorado las estadísticas individuales de quien le precedió en el puesto. Más, mejor y sin levantar la voz. Parece que el club de Ibaigane tiene en Unai Simón portero de primer nivel para muchos años. Uno de los jugadores rojiblancos que prefirió firmar su última renovación sin cláusula de rescisión, por cierto.

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