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Copa del Mundo

Sampaoli y Pizzi, privilegiados mundialistas tras dejar Chile

18:26 CET 1/12/17
Jorge Sampaoli y Juan Antonio Pizzi
El casildense es favorito junto a Argentina y el ex Universidad Católica no será juez en una zona abierta: peleará, mano a mano, el segundo cupo.

Jorge Sampaoli y Juan Antonio Pizzi, los dos entrenadores que guiaron a Chile a su fracaso en las últimas Eliminatorias, gozan de un panorama mundialista alentador. 

El camino del oriundo de Casilda al mando de La Roja terminó rápido, en los partidos de ida. Tras cuatro partidos (58.3% de rendimiento), acusó ser tratado como rehén y se fue a Sevilla, su última escala antes de meter a Argentina en Rusia, donde lo esperan Islandia, Croacia y Nigeria, tres equipos competitivos pero visiblemente inferiores a la Albiceleste, que cuenta con las armas necesarias para inscribir su nombre en la ronda final. El ranking FIFA juega un rol protagónico: Argentina es cuarta, Islandia 21º, Croacia 17º y Nigeria cierra el top 50.

Con la Cenicienta europea, los croatas llenos de dudas luego de clasificar in extremis -y en repechaje- y un gigante africano en plena reconstrucción enfrente, Argentina puede mirar al lado para esperar a su potencial rival de octavos: saldrá del grupo de Francia, Australia, Perú y Dinamarca. Sampaoli confía. Tras el sorteo, lo evidenció con sus palabras: "Lo tenemos a Leo, al mejor del mundo, al mejor de la historia". Y no dejó de lado el análisis de la zona D: "Son rivales que vienen con pocas obligaciones y mucho entusiasmo".

Croacia es el que más deja jugar pero se caracteriza por tener un exceso de futbolistas con buen pie, Islandia sabe defenderse con el balón en los pies y no se desespera cuando no la tiene (la última Eurocopa define a un equipo luchador y experto en cuidar resultados) y Nigeria acaba de golear a la versión de Argentina sin Messi tras hacer una decente ronda clasificatoria. Si Sampaoli encuentra los tiempos para hacer funcionar el engranaje, Desio, Beccacece y el resto del equipo de trabajo tendrá que asumir su favoritismo y hacer valer el peso y los millones de su plantel. Y porque los demás no atraerán demasiado público, queda claro que los hinchas argentinos harán sentir al equipo como si fuera el local.

El caso de Arabia Saudita es particular. 63 del mundo según la FIFA, los de Pizzi medirán fuerzas ante Egipto (31º), Uruguay (21º) y Rusia (65º), seguramente una de sus proyecciones ideales. Con Mohammed Al-Sahlawi como figura, los asiáticos vuelven tras dos mundiales de ausencia y lo hacen con la mayor de las expectativas: el local no cuaja un rendimiento convincente (de por sí, cualquiera celebraba si el cabeza de serie que le tocaba era Rusia) y con los de Cúper las fuerzas son parejas. 

A diferencia de lo que se pudo pensar en la previa del sorteo, en el papel los árabes no serán jueces de la resolución del Grupo A. Salvo la Celeste, con el Maestro Tabárez a la cabeza y que se presume como primera clasificada, las apuestas están abiertas. Y el privilegio de quien confirmara la eliminación de Chile (no bastó con el 45.2% de rendimiento) se puede extender: si logra la gesta de clasificarse en el segundo lugar, lo esperan, casi con seguridad, Portugal o España, la selección que defendió en Francia 1998. Un lujo.

Chile mirará por televisión como Jorge Sampaoli y Juan Antonio Pizzi compartirán con el olimpo del fútbol desde el 14 de junio. El campeón de la Copa América Centenario, de hecho, abrirá los fuegos de Rusia 2018, ante un repleto Olímpico de Moscú.