¿Qué fue de la vida de Jay-Jay Okocha?

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Mark Sandten/Bongarts/Getty Images
El nigeriano, que disputó tres Mundiales y es uno de los mejores futbolistas africanos de la historia, se mantiene ligado al fútbol.

Augustine Okocha nació en Enugu, Nigeria, el 14 de agosto de 1973. En su pueblo natal se pasaba las horas jugando al fútbol en la calle "con cualquier cosa redonda que podíamos encontrar", como años más tarde le contaría a la BBC, y fue allí donde comenzó a cautivar con su talento a todo aquel que lo veía con la pelota en los pies.

Sus primeros pasos como futbolista fueron en Enugu Rangers, pero su primer contrato profesional llegaría a sus 17 años cuando viajó a Alemania para sumarse a Borussia Neunkirchen -en ese entonces en la Tercera División-, club con el que debutó profesionalmente. Dos temporadas después el habilidoso volante creativo pasaría a jugar en la Bundesliga con la camiseta de Eintracht Frankfurt, equipo que le permitió mostrarle al mundo todo su potencial.

Su estadía en Alemania le dio la posibilidad también de llegar a la Selección de Nigeria y jugar su primer Mundial, en Estados Unidos 1994. En los cuatro partidos que jugó el conjunto nigeriano Jay-Jay -apodo que heredó de su hermano Emmanuel- entró en dos ocasiones y jugó los 90 minutos en la derrota en octavos ante Italia

Jay Jay Okocha - Fenerbahce

Dos años después llegaría un momento histórico en su carrera: la obtención de la medalla de oro con la Selección nigeriana en los Juegos Olímpicos de Atlanta. Ese año, además, pasó  a Fenerbahce, de Turquía, donde convirtió 30 goles en 62 partidos. Su buen rendimiento en el club turco hizo que PSG compre su pase en más de 16 millones de euros en el año 1998. En París, además de ganar la Copa Intertoto y la Supercopa de Francia, compartió plantel con Ronaldinho, quien años más tarde se confesaría fanático del nigeriano. "Una de las camisetas 10 que siempre admiré", escribió el brasileño en sus redes sociales.

En el Mundial de Francia '98 Jay-Jay jugó como titular en tres de los cuatro partidos que disputó la Selección de Nigeria, que fue eliminada en octavos de final tras ser goleada 4-1 por Dinamarca. Transitando sus últimos partidos en PSG, el volante disputó la Copa del Mundo de Corea-Japón 2002, el último Mundial de su carrera. En dicha competencia fue capitán y jugó los tres partidos de Nigera, que no logró clasificarse a octavos.

Después del Mundial fue fichado por el Bolton Wanderers de Inglaterra, donde se convirtó en líder, capitán e ídolo tras 141 partidos jugados. Además, gracias a su desempeño allí, fue galardonado como Mejor Jugador de África dos veces.

En 2006 Okocha dejó su Selección tras 13 años en el combinado y tres Mundiales disputados. Con la camiseta nigeriana obtuvo una Copa de África y se transformó en récord: según Optaes el jugador con más dribbles completados en un partido de la Copa del Mundo, gracias a sus 15 regates contra Italia en julio de 1994. En 2007 comenzó a transitar los últimos pasos de su carrera, primero en Qatar y luego en Hull City. Ese mismo año decidió dejar el fútbol, aunque en 2012 sumó algunos minutos en Durgapur, equipo de la India, donde se retiró definitivamente.

En la actualidad, quien continúa siendo uno de los mejores futbolistas africanos de la historia, se mantiene ligado al fútbol acompañando en presentaciones a embajadores de FIFA en distintos torneos y, además, deleita a todos con su habilidad en sus redes sociales.

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Extraordinary moves on the field and on the dancefloor! This season, it's time to #ShakuShakuForNaija

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