Pitana en la final: Francia jugará contra los fantasmas de Elizondo

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La última vez que Les Bleus jugaron el partido definitivo de un Mundial sufrieron el arbitraje del único argentino que había estado en esa instancia.

La confirmación de parte de la FIFA de la designación de Néstor Pitana como árbitro de la final de la Copa del Mundo reavivó fantasmas en Francia, que enfrentará a Croacia. Porque aparecen demasiadas similitudes con lo ocurrido hace 12 años, la última vez que accedieron a un partido definitorio de un Mundial.

Porque en Berlín se disputó el choque entre Italia y Les Bleus, con el arbitraje de Horacio Elizondo. Casualmente, el primer argentino en haber llegado a dicha instancia había dirigido el encuentro inaugural y ese duelo fue su quinto en el certamen; en esta edición, el juez oriundo de Misiones estuvo en el Rusia - Arabia Saudita que abrió el Mundial y la final será el quinto cotejo que arbitre.

¿Por qué aparecen entonces los fantasmas para los franceses? Porque aquella final tuvo una de las mayores polémicas de la historia de las Copas del Mundo y justamente el árbitro fue protagonista principal junto a Zinedine Zidane y Marco Materazzi. El 10 francés, que jugaría su último partido aquella noche, le dio un tremendo cabezazo en el pecho al defensor, luego de un entredicho en el que solamente ellos conocerán las palabras exactas.

Al ver al zaguero en el piso, el juez consultó a sus colaboradores a través del intercomunicador pero ninguno de los líneas (Darío García y Rodolfo Otero) habían observado la situación. Fue el cuarto árbitro, el español Luis Medina Cantalejo, quien alertó a Elizondo: "Horacio, yo lo he visto. Fue un cabezazo muy violento del 10 blanco al 6 azul -aunque Materazzi usaba el dorsal 23- en el pecho". Como este asistente no puede sugerir decisiones de este calibre, volvió a acercarse a Otero para simular que le estaba narrando el hecho y ahí sí se dispuso a mostrarle la roja a Zizou, cuando faltaban 10 minutos en el segundo tiempo suplementario. Aquel duelo se definiría en los penales y la Azzurra privaría a Francia de su segundo título.

En tiempos donde el VAR no era siquiera un proyecto formal, el DT francés Raymond Domenech siempre sostuvo que Medina Cantalejo se apoyó en una de las pantallas para ver la repetición del golpe, que no había apreciado en el momento justo. Es justamente en este aspecto donde la historia cambia de cara al domingo en Moscú, ya que si bien aquel cabezazo existió y era merecedor de expulsión, esta vez Pitana tendrá el reglamento de su lado para observarlo en un monitor. 

 

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