Philippe Coutinho:, en exclusiva: "Mi objetivo es ser la mejor versión de mí mismo"

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El brasileño ha evolucionado de gran forma desde su llegada a Liverpool, pero advierte a Goal que está decidido a seguir creciendo.

"He crecido inmensamente desde que llegué aquí. No solo como jugador, sino también como persona".

Los rizos salvajes han sido sustituidos por tinta en la piel, una vez que sus brazos están ahora adornados con tributos tatuados a sus padres, dos hermanos, su esposa Aine y su hija María. Una variedad de jerséis de Hollister han sido descartados por atuendos más dignos de GQ para llenar su guardarropa, y el modesto chico de 20 años que no se sentía suficientemente cómodo para saludar en inglés ahora mira a su único hijo contar hasta dos dígitos en el idioma.

Phil Coutinho

Ya no existe la idea de que solo puede funcionar como un No.10 tradicional y ya no opera a la sombra de otro. La evolución personal y profesional de Philippe Coutinho en Liverpool ha sido, según su propia estimación, "inmensa".

El 30 de enero marcará cinco años desde que el internacional de Brasil hizo el cambio de Inter a Merseyside por 8,5 millones de libras. "Me he vuelto más fuerte aquí en todos los sentidos", dijo Coutinho en exclusiva a Goal.

"Cuando vine por primera vez a Inglaterra, había mucho para adaptar y aprender. Fue una experiencia completamente diferente para mí, pero también desafiante y emocionante.

"Cada año, me siento como si hubiera mejorado, más completo y preparado mentalmente, no solo con el fútbol, ​​sino con la vida en general", agrega el ahora experto pateador de faltas, anotador habitual y más consumado director de orquesta. después de haber sido votado 43° en Goal 50 de 2017, que clasifica a los mejores jugadores del mundo de los últimos 12 meses.

Phil Coutinho Goal 50

“Nunca quise conformarme, porque sé que la mejora es algo que no se detiene. Siempre hay cosas nuevas que puedes aprender y muchas maneras de desarrollarlas. Estoy contento con lo mucho que he crecido, pero aún no he terminado".

Coutinho agradece su avance táctico en Liverpool, que ha añadido flexibilidad y mayor autoridad a su juego. Educado en el arte expresivo de ser un No.10 ortodoxo, el jugador de 25 años ahora también puede ser decisivo como delantero izquierdo o derecho, No. 8 o incluso como el centrocampista más retrasado.

Protege mejor el balón, tiene una mayor disciplina y comprende cómo canalizar eficazmente la responsabilidad adicional que asume.

Coutinho Suarez

Como ha subrayado Jurgen Klopp, la inteligencia de Coutinho al leer y manipular el espacio, así como su talento distintivo de jugar el juego en el futuro -ver movimientos muy por delante de otros en el campo de juego- no deberían estar restringidos por una posición fija.

"Cuando llegué, solo me habían visto o pensado como creador de juego", recuerda. "Pero he tenido la oportunidad de trabajar con profesionales de primer nivel, jugadores de calidad real y bajo buenos entrenadores, lo que me ha ayudado a comprender las responsabilidades de los diferentes puestos y lo que cada uno requiere".

"Estoy acostumbrado y confiado ahora en muchas áreas del terreno de juego y me ha hecho más completo: no solo ataco mejor, también defiendo mejor".

La progresión del jugador mejor pagado de Liverpool le ha permitido ganar un estatus significativo para Brasil también, donde es uno de los "diferenciales" de Tite.

Coutinho Brazil

A pesar de ser ahora esencial para su equipo nacional, el máximo goleador del Liverpool la temporada pasada con 14 goles en todas las competiciones se niega a sentirse cómodo.

"Es muy difícil entrar en el equipo de Brasil, porque nunca faltan buenos jugadores para elegir", explica Coutinho.

"Ningún jugador es dueño de su camisa, tienes que trabajar continuamente para ello. Debes asegurarte de que tus actuaciones a nivel de club y cada vez que te llamen estén siempre al 100 por ciento porque la presión nunca se va para mantener tu lugar.

"Represento a mi país regularmente, de lo cual estoy muy, muy orgulloso y haré todo lo posible para mantener mi camisa". 

Phil Coutinho

Pese al drama vivido en el verano por el intento fallido del Barcelona por ficharlo y las reiteradas negativas del Liverpool a dejarlo ir, Coutinho ha respondido esta temporada con cuatro goles y tres asistencias en nueve apariciones. De hecho, el brasileño está decidido a continuar mejorando.

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"Para ser sincero, nunca me he detenido a pensar en el jugador en el que quería ser", admite Coutinho.

"Tengo ídolos y una idea de éxito, sí, pero nunca tuve una imagen en mi cabeza de cómo debería buscarme. Supongo que es porque creo que siempre hay formas de mejorarme, así que no puede haber una imagen completa, siempre es un trabajo en progreso.

"Mi objetivo es ser la mejor versión de mí mismo en todos los aspectos, todos los días".

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