Lautaro Martínez, la joya de Racing que miran de Europa y sigue Sampaoli

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JAVIER GONZALEZ TOLEDO/AFP/Getty Images
Con 20 años y 37 partidos en Primera, el delantero está en los planes del técnico de la Selección y ya recibió ofertas millonarias.

Durante la primera mitad del año, Racing prácticamente no pudo contar con Lisandro López, que se perdió el primer mes y medio de competencia por una lesión en la rodilla que también mermó considerablemente su rendimiento una vez que volvió a las canchas. Para la segunda parte de 2017, la Academia se quedó sin su máximo goleador de los últimos tres años, Gustavo Bou , que fue transferido al fútbol mexicano. Sin embargo, en ninguno de los dos momentos, nadie en Avellaneda se detuvo a llorar por los pasillos. Y la explicación tiene nombre y apellido: Lautaro Martínez .

El juvenil, que el 22 de agosto cumplió 20 años, está apuntado como uno de los grandes proyectos del fútbol argentino y en su primer semestre como jugador completamente asentado en Primera empezó a demostrar por qué: en los 10 encuentros que disputó en la segunda parte del campeonato que ganó Boca, el atacante marcó 8 de los 11 goles que lleva en su carrera, el último fue a Boca por la fecha 9 de la Superliga . Por eso, a pesar de que sólo tiene 37 partidos como profesional (30 por torneos locales, 5 por la Copa Sudamericana y 2 por la Copa Argentina), Jorge Sampaoli ya lo tiene en su radar para la Selección argentina: si no hubiera sufrido la fractura del quinto metatarsiano a fines de junio podría haber sido convocado para los partidos de Eliminatorias que dirigió el casildense.

Desde que asomó a la Primera de la Academia , allá por 2015, Martínez tuvo el privilegio y la mala fortuna de formarse a la sombra de dos hombres de la talla de Diego Milito y Lisandro López . Dos consejeros de primer nivel internacional que, al mismo tiempo y sin quererlo, complicaron las chances del pibe de sumar minutos: en su primer año y medio con el plantel profesional pudo acumular solamente 17 presencias en el conjunto de Avellaneda, la mayoría desde el banco de suplentes y casi siempre desde un rol secundario en el ataque. Algo que conspiraba contra su mejor rendimiento: Lautaro es un nueve de área, la referencia de ataque del equipo.

Fue con la Selección Sub-20 cuando empezó a demostrar de lo que es capaz cuando juega en su puesto: en el Sudamericano que se disputó a principio de año en Ecuador, el atacante fue uno de los pocos puntos altos de una Albiceleste que se clasificó por la ventana al Mundial de Corea del Sur y terminó como uno de los goleadores del certamen, con cinco tantos. En la cita en Asia, sin embargo, no pudo mostrar su mejor versión por una extraña lesión en el cuello que sufrió durante la gira previa al torneo y casi lo deja afuera de la competencia. De todos modos, y a pesar de que el equipo de Humberto Grondona sufrió una humillante eliminación en la fase de grupos, el punta marcó dos tantos en los dos partidos que disputó.

Por supuesto, sus buenas actuaciones no pasaron desapercibidad en Europa : mientras que clubes de la talla de Real Madrid, que lo divisó en el torneo juvenil de L'Alcudia en 2016, y Arsenal siguen su evolución desde hace tiempo, Atlético de Madrid se decidió a avanzar y recientemente presentó una oferta formal multimillonaria, que fue rechazada por los dirigentes de Racing con el aval del jugador, que ya manifestó en múltiples ocasiones su deseo de jugar la Copa Libertadores del año próximo en la Academia .

La cláusula de rescisión de Martínez está valuada en nueve millones de dólares desde noviembre del año pasado, cuando el jugador renovó su contrato hasta 2020. Sin embargo, la idea de la dirigencia es volver a negociar el vínculo del jugador para estirar el monto de salida hasta cerca del doble del actual. Por eso, el club que lo quiera sabe que deberá estar dispuesto a abrir su billetera. Y también tendrá que esperar que Valencia desista de incorporarlo: el conjunto español tiene una prioridad por el futbolista, establecida cuando le compró a Rodrigo De Paul a la Academia, que determina que el equipo Che tiene la posibilidad de igualar cualquier oferta recibida por el club de Avellaneda.

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