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La loca historia de cuando Maradona y Pochettino compartieron habitación

16:19 CEST 1/6/19
Diego Maradona Mauricio Pochettino Argentina
El actual entrenador del Tottenham compartió equipo con Maradona en los 90 y la gran influencia de su carrera le llega por Bielsa.

El sábado, Mauricio Pochettino cumplirá el sueño de muchos entenador: sirigir a su equipo en una final de la Liga de Campeones. El técnico del Tottenham ha recorrido un largo camino desde que dio sus primeros pasos en el fútbol en su Argentina natal, que incluyó una experiencia inolvidable con el gran Diego Maradona, y un papel secundario en uno de los arrebatos más increíbles de la estrella.

Pochettino creció en Murphy, una pequeña aldea agrícola de Santa Fe, que también vio nacer al portero suplente de los Spurs, Paulo Gazzaniga, entre las 4.000 personas que lo consideran su hogar, tiene una proporción de un finalista de la Liga de Campeones por cada 2.000 habitantes.

"Era una ciudad muy pequeña y lo que hacía todos los días era ir a la escuela y jugar fútbol todo el día con mis amigos. No teníamos televisión en la casa", explicó a la BBC en una entrevista de 2013.

Eventualmente, la familia Pochettino adquirió uno en blanco y negro, que su padre Héctor hizo funcionar al quitar la batería de su tractor. Cuando era niño era un fanático del Racing de Avellaneda pero fue en Newell's Old Boys donde el joven recibió su oportunidad en el fútbol.

A los 14 años, fue descubierto por el legendario ayudante de Marcelo Bielsa, Jorge Griffa, responsable de descubrir talentos como Gabriel Batistuta, Jorge Valdano, Maxi Rodriguez y Gabriel Heinze nombrando sólo a algunos jugadores que surgieron de los campos de fútbol fértiles de Santa Fe. Pochettino se mudó a Rosario, donde comenzó a trabajar juanto a El Loco en las divisiones juveniles del club leproso.

Bielsa fue el hombre que dio su aprobación final al fichaje y viajó a Murphy para convencer a los padres del adolescente de que lo dejaran mudarse a Newell's, al tiempo que aprovechaba la oportunidad para echar un buen vistazo a su estrella potencial.

"Una noche, a la una de la madrugada, vino a mi casa, llamó a la puerta y quería ver a un niño de 13 años. ¡Quería ver mis piernas! A esa hora de la madrugada, tendría que estar un poco [loco] ... tenía que hacer soñar a mis padres. Luego dijo: 'Estas piernas se parecen a las de un muy buen jugador'. Esa fue una buena mentira, no hay malas intenciones. Para mí, él es una persona que siempre admiraré. La gente lo llama "El Loco Bielsa", pero para mí, no está loco en absoluto. Para mí, es un genio. Una persona con carisma y una personalidad muy diferente a la de nuestros entrenadores normales, y eso es lo que lo hace especial ", recordó a ESPN.

Cuando Bielsa ascendió para entrenar al primer equipo en 1990, Pochettino ya llavaba dos años. Con El Loco en el banquillo y Pochettino dirigiendo la defensa, Newell's disfrutó de uno de los mejores momentos de su historia, ganó dos títulos de la liga nacional y llegó a la final de la Copa Libertadores en 1992, donde perdió los penales ante Sao Paulo, donde jugaban los futuros ganadores de la Copa del Mundo, Cafu, Rai, Zetti y Muller.

Esa campaña de la Libertadores realmente comenzó con un desastre, perdiendo 6-0 a San Lorenzo en casa. Indignados, los hincgas de la barra brava de Newell se dirigieron a la casa de la familia de Bielsa para protestar, solo para ser recibidos en la puerta con el entrenador blandiendo una granada.

"Si no se vab ahora, tiraré del seguro y la lanzaré", advirtió, antes de perseguir a los matones que se esparcieron por varias cuadras, granada en mano.

Bielsa optó por cambiar Newell's por México tras la derrota en la final de la Copa, pero Pochettino se quedó. Un año más tarde, la llegada de Diego Maradona a Newell dio la vuelta al mundo.

La leyenda del fútbol argentino, recién llegada de su paso por el Sevilla, optó por unirse al club Rosario para continuar su regreso luego de una prolongada sanción del consumo de cocaína que lo obligó a dejar el Napoli.

Más de 40,000 aficionados asistieron a ver su primera sesión de entrenamiento. Y Pochettino fue elegido para compartir eñ dormitorio con Diego cuando Newell viajaba.

"Fue increíble porque siempre tuve su foto en la pared de mi habitación. Y luego estuve con él, fue tremendo. Recuerdo mi primera noche. Apagué la luz y me quedé tendido tratando de ver si podía dormir. No podía creerlo, pensé que estaba soñando, que no era real".

El tiempo de Maradona en Newell resultó ser turbulento, marcado por lesiones, problemas con entrenadores y muy poco tiempo en el campo. En total jugaría solo cinco partidos para el club, y no pudo marcar. Sin embargo, Diego se quedó hasta principios de 1994, participando en los planes de pretemporada de verano de Newell en el balneario de Mar del Plata.

Sin embargo, como Pochettino puede atestiguar, la vida con el pequeño genio nunca fue predecible: "Estábamos todos juntos en pretemporada en Mar del Plata y el día anterior habíamos compartido habitación. Esa noche, como le encantaba el baloncesto, había ido a ver la final de la Liga. Por la mañana, cuando me desperté, él no estaba en su cama".

El misterio del paradero de Diego de aquel 2 de febrero de 1994 no se aclararía hasta horas después. “Después del desayuno nos fuimos a entrenar y luego volvimos a almorzar. Todavía nadie sabía dónde estaba Diego. Mientras comíamos, vimos las noticias en la televisión: ¡estaba disparando a periodistas en Buenos Aires, a 400 kilómetros de donde estábamos!".

Mientras Pochettino dormía, Maradona regresó de la costa atlántica de Argentina a su casa en Moreno, en las afueras de Buenos Aires. Cuando se despertó se encontró una manada de reporteros en las puertas, Diego abrió fuego con un rifle de aire comprimido, hiriendo a seis miembros de la prensa y amenazaba al resto. En 2002, recibió una sentencia de prisión de dos años y el pago de daños a los heridos.

Dejando de lado los ataques a periodistas, el amor del técnicos de los Spurs por su ídolo del fútbol y su ex compañero de habitación nunca ha flaqueado. “Me encanta el fútbol, ​​siempre ha sido mi pasión. Y [mi ídolo] siempre será Diego Armando Maradona ", dijo Pochettino a Sky Sports.

Ahora el niño de Murphy ha logrado lo que ni Diego ni Bielsa pudieron y participará en partido más importante del fútbol a nivel de clubes. Ha sido un largo viaje desde aquellos primeros días en Rosario, compartiendo sesiones de entrenamiento y habitaciones de hotel con dos de los personajes más excéntricos y únicos de este deporte: pero ambos hombres han jugado su papel en convertir a Pochettino en el hombre y entrenador que es hoy.