La leyenda del cañonero de Vera

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Nino Elche
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Ruben Uria Blog

Juan Francisco Martínez Modesto, conocido por su nombre de guerra futbolístico, ‘Nino’, es uno de los mayores mitos del fútbol español. Máximo goleador de la historia de Segunda, máximo realizador de la historia del Elche, futbolista con más partidos en la división de plata y jugador con más encuentros en la historia del club ilicitano. A sus 40 primaveras, no es un futbolista al uso, sino una estadística humana y una leyenda del fútbol de plata. Goleador incansable y titular indiscutible en su club, ‘Nino’ ha conseguido esta temporada su tercer ascenso. Logró el sueño de subir a Primera el CD Tenerife, después con Osasuna y lo ha vuelto a lograr con el Elche. Paradojas de la vida: las tres veces lo consiguió en su estadio fetiche, Montilivi.

Natural de Vera, mayor de tres hermanos, hijo de Bernardino – de él heredó su apodo- y Puri, se crió en la barriada de Verasol, correteando por los parques de la zona, pegándole a la pelota sin descanso, de sol a sol. Comenzó con 1años en el juvenil del equipo de su pueblo, el CD Vera, luego hizo una prueba para el Real Madrid en Murcia, gustó y le ficharon. Pasó dos años en la capital y después le cedieron al Elche. Estaba cerca de Vera y eso, para él, era un chollo. Podría seguir viendo a sus padres, hermanos y amigos. En 1998, debutó con el primer equipo con 19 años y desde el comienzo, hizo ruido: su gol fue clave para que el Elche subiera a Segunda. Desde entonces hasta ahora, ha vestido la camiseta de Elche CF, Levante UD, CD Tenerife, Club At. Osasuna y de nuevo, Elche CF. Ha hecho más de un centenar de goles, ha facturado de de todos los colores y ha vacunado a todos los porteros que uno pueda imaginar.

‘Nino’, el cañonero de Vera, a sus 40 años, sigue siendo uno de los tipos más queridos y humildes del fútbol nacional. Embajador veratense en todos los estadios de España y goleador eterno, ‘Nino’ podría acabar jugando en Primera este curso, con su club de toda la vida, el Elche, tras conquistar una plaza en el último partido del playoff, ante el Girona. ¿Su gran secreto para llevar 22 años goleando por los campos de España? Sencillo: “Humildad, trabajo y respeto”. Tres palabas para definir a una leyenda de nuestro fútbol. Patrimonio del gol, ‘Nino’ simboliza el triunfo del fútbol más humilde y representa uno de los últimos vestigios del fútbol más romántico. Si el fútbol es el mejor relato de la vida, ‘Nino’, Juan Francisco Martínez Modesto, lleva toda una vida marcando goles mientras hace honor a su segundo apellido. En verano y Navidad, se le puede ver paseando por su pueblo. Y si uno pide un café en los bares de Vera pueblo, sabrá por qué este señor es tan querido allá donde va. Apenas mide 1.69, pero los que conocen a 'Nino' coinciden: como delantero es enorme, pero como persona es gigante. Honor a quien honor merece.

Rubén Uría

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