La conexión francesa: Emiliano Sala, el argentino que anota más que Lionel Messi

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El delantero del Nantes es otro de los jugadores extranjeros brillando en Le Championnat, la Liga de los Talentos.

Cuando comenzó la temporada, lo último en lo que Emiliano Sala habría estado pensando era en las comparaciones con la estrella de Barcelona Lionel Messi.

Más allá de ser argentinos, futbolistas y delanteros, hay poco que el dúo parezca tener en común. Mientras que el cinco veces ganador del Balón de Oro es conocido por su gracia y facilidad técnica, Sala -de 1.88 de estatura- puede lucir desgarbada y ni siquiera estaba en los planes del anterior entrenador Miguel Cardoso hasta que entró en una buena racha.

Puede que no haya sido suficiente para salvar a Cardoso del cese apenas dos meses después de que aceptó el trabajo, pero esto ha llevado al joven de 28 años a ser el centro de atención.

Ocho goles en liga esta temporada significan que solo Kylian Mbappe del Paris Saint-Germain y Krzysztof Piatek del Genoa han anotado más regularmente que él en las cinco divisiones más grandes de Europa, mientras que de los jugadores que han marcado al menos cinco goles, Sala está detrás solo de Mbappe, Luka Jovic y Paco Alcacer en minutos jugados por gol.

Incluso Messi se ha quedado en su estela.

Emiliano Sala Nantes MHSC Couype de la Ligue 13122016

"Eso está bien", le dijo a L’Equipe, riendo. "Es cierto que es algo especial para mí. Pero lo que me interesa es poder progresar.

"Había visto que Mbappe estaba marcando un gol cada 55 minutos, pero no había visto que estaba delante de Messi. ¡Voy a tener que trabajar realmente ahora!".

Incluso cuando el equipo estaba sufriendo con Cardoso al mando, Sala anotaba cuando se le daba la oportunidad y ahora, con Vahid Halilhodzic a cargo desde octubre, lo ha visto prosperar.

Un 'hat-trick' contra el Toulouse fue el primero de su carrera profesional en el máximo nivel, mientras que un gol contra el Amiens siguió el fin de semana pasado. Y pese a jugar solo unos minutos al final del partido de la Copa de la Liga contra el Montpellier del martes, volvió a anotar.

Entre todas las competiciones, suma nueve goles en 11 apariciones, con un promedio de un gol cada 75 minutos.

"Hablamos el mismo idioma", dijo el delantero, que ha pasado los últimos ocho años en Francia después de llegar a los equipos juveniles del Burdeos. "Fue un gran atacante con estadísticas impresionantes, y me ha dado algunos consejos.

"Con él, jugamos de manera más directa, con un sólido bloqueo defensivo y una alta presión para ayudarnos a atacar más rápido. Nos está dando más oportunidades".

Muchas veces criticado como un jugador que no llena el ojo de los expertos, Sala no está frustrado por tales críticas.

"Francamente, soy alguien realmente honesto, y eso no me molesta en absoluto", dijo.

"Tengo mi estilo, es mi naturaleza, no voy a cambiar a los 27, ¡soy argentino!

"Estar en el campo, dar todo por mí mismo y tal vez marcar un gol, y ver a un amigo o un miembro de mi familia feliz en las gradas, eso es lo que me hace feliz".

Emiliano Sala Ligue 1 GFX

No está dispuesto a apuntar a un número particular de goles en esta temporada, temiendo que pueda "limitarlo", y ni siquiera le preocupa cambiar la percepción de sí mismo de un guerrero físico a un anotador depredador.

"Leí una frase hace unos días: 'Los hombres pueden mentir, pero los números no pueden'", dijo. "Sin embargo, el fútbol me ve, solo soy un tipo que hace todo lo posible.

"Algunas personas me han dicho que me detenga y economice mis esfuerzos, pero voy a seguir haciendo las mismas carreras y trataré de ser igual de eficiente. No quiero cambiar".

En camino a la campaña más prolífica de su vida después de marcar 12 goles en la liga en cada una de las últimas dos temporadas, no es de extrañar que el delantero esté contento con la forma en que las cosas se están desarrollando en Nantes.

Su objetivo a medio plazo, sin embargo, es jugar en Europa. En consecuencia, es posible que Nantes tenga que disfrutar de él mientras pueda, ya que su posición en la parte media de la tabla necesitará una mejora espectacular para alcanzar esas alturas en esta temporada, mientras que los goles de Sala no habrán pasado desapercibidas en otros lugares.

Quizás incluso un cierto compatriota en el Camp Nou podría haber echado el ojo al argentino más prolífico de Europa en esta temporada.

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