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Konrad de la Fuente: La promesa del Barcelona que podría darle la espalda a La Masia

16:00 CET 16/1/20
Konrad de la Fuente NxGn
El jugador de 18 años termina contrato este verano y el Hertha Berlín está interesado en firmarlo.

Durante la mayor parte de los últimos 40 años, la legendaria academia de La Masia de Barcelona ha operado a un nivel inigualable para cualquier otra.

El sistema juvenil del Barça ha desarrollado jugadores a un ritmo histórico, produciendo estrellas como Lionel Messi, Andrés Iniesta, Xavi, Pep Guardiola, Carles Puyol y Sergio Busquets en las últimas décadas. Las leyendas del juego han comenzado su carrera en esos campos catalanes, aprendiendo un espíritu y una cultura que han definido varias épocas diferentes y muchos equipos ganadores de títulos.

Konrad de la Fuente no es el primer estadounidense en llamar hogar a La Masia. Ese título pertenece a Ben Lederman, cuya estadía de siete años en el Barça se descarriló por el veto de transferencias juveniles del club en 2014. Pero De la Fuente podría muy bien convertirse en el primer estadounidense en alcanzar el primer equipo en el Camp Nou.

Sin embargo, eso dependerá de si el club puede conservar al talentoso adolescente en los próximos meses.

Nacido en Miami de padres haitianos, De la Fuente se mudó a Barcelona a la edad de 10 años cuando su padre tomó un trabajo en la embajada de Haití en España. Poco después, el delantero fue descubierto mientras jugaba para el equipo local CF Damm y se le ofreció la oportunidad de unirse al cuadro blaugrana.

Es una oportunidad para pocos jugadores, pero una codiciada por prácticamente todos los jóvenes que alguna vez patearon una pelota. En La Masia, a De la Fuente se le ha dado una educación futbolística diferente a cualquier otra en el mundo, mientras crecía cerca de un elenco de figuras legendarias, incluido quizás el mejor futbolista de la historia.

"Fue un sueño", dijo De la Fuente a ESPN en mayo. "Todos los fines de semana miraba a Ronaldinho, él era mi ídolo. En el momento en que jugaba en el Barça. Pensé, 'Hombre, me gustaría llegar allí', ¿sabes? Siempre he soñado y trabajado duro desde que estaba un niño pequeño para hacerlo realidad.

"Una vez que vinimos aquí, siempre supe que era una gran oportunidad para que me vieran. Sabía que tenían ojeadores por todas partes. Era solo cuestión de que jugara bien y que me vieran. Me alegro de haberlo hecho. tengo la oportunidad".

Si bien ha pasado sus años formativos fuera de Estados Unidos, la estrella de 18 años ha ya fue miembro del equipo sub-18 de su país cuando tenía 16 años antes de saltar al nivel sub-20 en 2019, representando a su país en la Copa del Mundo de la categoría el verano pasado.

De la Fuente era el único jugador de 17 años en la plantilla de Tab Ramos y fue titular los cinco partidos hasta la derrota en cuartos de final ante Ecuador.

"Konrad es especial", dijo el ex entrenador del equipo estadounidense sub-18, Omid Namazi, a American Soccer Now en el verano de 2019. "Es muy dinámico con el balón a sus pies, puede correr hacia los defensores y crear oportunidades de gol para sí mismo. Pero también es lo suficientemente inteligente como para poder encontrar ese pase final para crear para otros.

"Lo usé principalmente como centro delantero y fue bastante bueno allí, pero creo que es mejor utilizarlo como extremo o como delantero en un 4-4-2".

Desde que se unió al club a los 12 años, el extremo ha progresado constantemente a través de los equipos juveniles del Barcelona y se ha convertido en un joven atacante dinámico. Hasta la fecha, ha aparecido principalmente para la sub-19 de los blaugrana, ​​pero ha ganado un par de apariciones para el Barcelona B en la Segunda División B.

A lo largo del camino se desarrolló una hoja de ruta con Patrick Kluivert, el legendario delantero holandés que ahora encabeza la academia del Barcelona, ​​que le había gustado al joven atacante estadounidense. Con su contrato finalizando este verano, el plan ha sido que De la Fuente renueve antes de dar el salto a Barcelona B de forma permanente. Después de eso, dependería del extremo dar el masivo salto requerido para ganar un lugar en el primer equipo.

"He hablado varias veces con Konrad", dijo Kluivert a Sports Illustrated en noviembre. “Creo que Konrad es un jugador muy brillante. Él tiene una muy buena acción uno a uno. Necesita anotar más, pero en los últimos tres juegos ha marcado cuatro goles, eso es algo bueno. Creo que cuando continúe así el próximo año, seguramente estará en el equipo del Barça B".

Sin embargo, en los últimos meses, parece que el plan de juego ha cambiado. Las dos partes comenzaron las conversaciones en octubre, con Kluivert liderando las discusiones, pero, según los informes, las negociaciones se rompieron antes de la ventana de transferencia de invierno. No ha jugado para el club desde entonces.

Según ESPN, el enfoque de De la Fuente se ha vuelto hacia el nivel de primer equipo y una cara familiar para aquellos que siguen el juego estadounidense.

El Hertha Berlin, dirigido por el ex entrenador del equipo nacional masculino de Estados Unidos. Jurgen Klinsmann, ha mostrado interés en el joven extremo y, según los reportes, ha ofrecido un camino más claro hacia el primer equipo. Una mudanza a la Bundesliga proporcionaría una pista más rápida que quedarse en Barcelona al tiempo que le ofrece la oportunidad de seguir el camino de estrellas estadounidenses como Christian Pulisic, Tyler Adams, Josh Sargent y Weston McKennie.

Si bien ganar un lugar en la máxima categoría alemana no es una tarea fácil, parece ser una aventura más esperanzadora que luchar en Barcelona, ​​y De la Fuente estaría lejos de ser el primer jugador en salir de La Masia en busca de más minutos.

En los últimos años jugadores como Mikel Arteta, Cesc Fábregas y Gerard Piqué han demostrado que hay vida después de dejar Catalunya, y tal vez incluso un camino de regreso en algún momento si todo se alinea.

Más recientemente, el talentoso mediocampista Carles Aleñá se convirtió en la última gran promesa en partir, trasladándose a préstamo al Real Betis después de luchar infructuosamente por ingresar en el equipo lleno de estrellas del Barcelona.

Es fácil ver la lógica. Mientras Aleñá tenía por delante a Arthur y Frenkie de Jong en el centro del campo, De la Fuente competiría con Luis Suárez, Antoine Griezmann, Ousmane Dembele, Ansu Fati y, sí, incluso Messi, por un futuro en el ataque culé.

Esos jugadores no estarán en el Camp Nou para siempre, pero en una era de grandes fichajes y escasas oportunidades, hay pocos lugares más difíciles de superar que la línea de ataque de Barcelona.

En el futuro, De la Fuente podría alcanzar ese nivel si las cosas van perfectamente. Físicamente, el extremo es un talento de élite, bendecido con ritmo, capacidad de regate y un bajo centro de gravedad. Esas fortalezas se han exhibido por completo con los equipos juveniles del Barça y Estados Unidos.

Las áreas de mejora de De la Fuente también son fáciles de detectar. Si bien el extremo tiene la capacidad de vencer a cualquier defensor uno a uno, carece de la toma de decisiones necesaria para aprovechar al máximo esa habilidad. Desarrollar ese toque final será vital para el estadounidense en los próximos años, y si lo hace, probablemente será el factor decisivo a la hora de determinar si De la Fuente jugará simplemente a un buen nivel o entre la élite.

"En el futuro cercano, quiero convertirme en un jugador profesional lo antes posible", dijo el adolescente a SI en noviembre. "A largo plazo, quiero ganar un Mundial con Estados Unidos y ser el mejor jugador del mundo".

Esos objetivos son elevados, por decir lo menos, pero De la Fuente ha visto de primera mano lo que se necesitará para alcanzarlos. Creció viendo de cerca a Messi, Neymar y Suárez y se ha formado a través de una academia del Barcelona que continúa trascendiendo.

Sin embargo, el empuje de De la Fuente hacia esos objetivos puede alejarse de las sombras de La Masia y el Camp Nou. El futuro del adolescente puede no estar en la alineación repleta de estrellas de Barcelona y puede no convertirse en el primer prodigio estadounidense en representar a uno de los clubes más históricos del mundo.

Pero, donde sea que termine, De la Fuente podría ser la próxima estrella formada en Barcelona que emerja en el escenario mundial.