Kang In Lee: Conoce al crack del Valencia por quien el Real Madrid preguntó

Comentarios()
Getty/Goal
El crack de 18 años, Balón de Oro del Mundial Sub 20, fue relacionado con los blancos después de debutar con el Valencia; un repaso por su carrera.

La Copa Mundial Sub-20 generó muchas sorpresas, pero una de las más grandes fue que Corea del Sur se encontrara en la final ante una Ucrania que se quedó con toda la gloria. Kang In Lee, del Valencia, ha tenido buena parte de la culpa en el magnífico torneo hecho por los asiáticos.

A pesar de que acababa de cumplir 18 años en febrero, Lee ganó el Balón de Oro al mejor jugador del torneo disputado en Polonia, luego de anotar dos veces en la fase de grupos y abrir el marcador, de penalti, en la final del pasado sábado.

Pero más allá de sus goles, fue su juego completo lo que más impresionó. Su velocidad y su habilidad en cualquier tercio final del campo lo llevaron a ser el arma más peligrosa de Corea del Sur en todos los partidos.

Su talento lo conocen en su país natal desde que apareció siendo un niño de seis años en el programa televisivo llamado 'Soccer Prodigy', en 2007. Hijo de un padre instructor de taekwondo, Lee pudo mostrarle al mundo su envidiable pie izquierdo.

"Absorbe el conocimiento como una esponja", dijo la leyenda de Corea del Sur Yoo Sang-cheol en aquel momento. "Es el as del equipo. Tiene una excelente velocidad y una gran técnica para el tiro".

Cuatro años más tarde, Lee se marchó a Valencia junto con sus padres y sus dos hermanas: el niño de 10 años se mudaba a la costa este de España. Después de tres años de seguir impresionando dentro de las categorías inferiores del equipo de LaLiga, firmó un contrato de seis años para quedarse en Mestalla hasta que alcanzara la madurez.

A los 16 años, Lee se había desarrollado a un ritmo tal que había empezado a ser incluido en el equipo sub-20 del Valencia, aunque en la mayoría de los partidos seguía estando un nivel por encima de sus compañeros y de sus rivales.

Su debut profesional no tardó en llegar, ya que pronto fue ascendido al Valencia Mestalla, el filial que juega en la Tercera División del fútbol español.

Lee Kang-in GFX

El artículo sigue a continuación

Sin embargo, sus actuaciones hicieron que el club se moviera rápidamente para atar a Lee firmando un nuevo contrato de cuatro años, que incluía una cláusula de salida ascendente a los 80 millones de euros.

Así, Lee no pudo ser ignorado por el entrenador del primer equipo, Marcelino García Toral, y en octubre de 2018 el chico hizo su debut en el primer equipo del Valencia con una victoria de 2-1 sobre el Ebro, en la Copa del Rey. Le siguieron apariciones en la Liga y en la Europa League, así como en la Copa para los finalmente campeones.

"Está dispuesto a aprender todos los días, independientemente de si está en el entrenamiento del primer equipo o del segundo", dijo el director de la academia de Valencia, Luis Vicente Mateo, cuando habló con Goal sobre el potencial de Lee en 2018. "Es un jugador con un talento excepcional".

Habiendo sido nombrado en la lista NxGn de Goal de los mejores 50 futbolistas adolescentes del planeta en marzo, la presión comenzará a aumentar sobre Lee para promover su desarrollo tanto en su club como en su país.

Ya en Valencia se le ha comparado con David Silva, quien, al igual que Lee, era un diminuto centrocampista zurdo creativo cuando llegó a la academia del club antes de convertirse en pieza clave del primer equipo.

Lee Kang-in South Korea 2019

Mientras tanto, en Corea del Sur siguen a la expectativa del desarrollo de Lee. Y aunque Son Heung-min sigue atrayendo la mayor parte de la atención del público surcoreano después de desempeñar un papel protagónico en el pasaje del Tottenham a la final de Champions League, no pasará mucho tiempo hasta que Lee, ocho años menor, lo desplace. De hecho, el potencial de esa dupla para la Copa Mundial 2022 de Qatar es tremendo.

Es un misterio saber si Lee todavía seguirá jugando para el Valencia para ese entonces. A pesar de su cláusula de salida, sus actuaciones en Polonia han despertado el interés del Real Madrid. Los Blancos ya se han asegurado los servicios de uno de los jóvenes talentos más prodigiosos de Asia al firmar la semana pasada al japonés Takefusa Kubo, y combinarlo con Lee podría ser un escenario de ensueño tanto dentro como fuera del campo para los merengues.

Por ahora, sin embargo, Lee está llevando su nueva vida con calma. Al regresar a su tierra natal con el subcampeonato del Mundial Sub-20, aseguró: "El Balón de Oro es un premio que todos mis compañeros de equipo recibieron juntos". Modesto pero súper talentoso, Lee tiene todos los recursos necesarios para convertirse en una superestrella mundial.

Cerrar