Iniesta: “Me tomo Rusia como si fuera mi primer Mundial. No descarto seguir”

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El capitán analiza para Goal cómo llega la Selección Española a este Mundial, y también cómo afronta su adiós a La Roja… que puede no ser inminente

Tras vivir sus últimos días como jugador del Barcelona después de toda una vida, Andrés Iniesta dio este verano un vertiginoso paso hacia el Vissel Kobe japonés. Un cambio radical en su vida y en su trayectoria futbolística. De la megalómana grandeza culé al desconocido y lejano Oriente. Pero este cambio deberá esperar, al menos, hasta la finalización del presente Mundial de Rusia. El gran evento del verano. La gran cita de la selección española. Y el último encuentro del de Fuentealbilla con el otrora trofeo Jules Rimet. En un encuentro con medios escritos -entre el que estaba Goal-, el legendario mediocampista repasó su camino por los Mundiales hasta llegar al final del trayecto en Rusia, donde concurre con una selección “preparada para intentar hacer algo grande”, tal y como reconoció: “Iremos a por ello. Saldremos cada partido como si fuera una final”.

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Así las cosas, a sus 34 años, Iniesta vivirá el que será su cuarto Mundial: Alemania, Sudáfrica, Brasil, y ahora Rusia. Recuerdos para todos los gustos. “Alemania en 2006 fue mi iniciación, quizás, y luego después en la clasificación de la EURO fui entrando poco a poco en la selección. Hasta que al final, bueno, te vas asentando… ¿Mi consagración? Creo que en Dinamarca aquel partido con casi todo centrocampistas. Y mi primer gol en Old Trafford sirvió para iniciar una racha muy buena de resultados también… Ha sido todo un proceso hasta que te asientas definitivamente”, explicaba el mediocampista. 

“2010 nos enseñó que a una situación crítica le podemos dar la vuelta y acabar de la mejor forma. Es una referencia. 2014 fue horrible. Nadie esperábamos lo que terminó siendo. Fue una gran decepción. De ello y la Eurocopa de Francia tenemos que aprender que cualquiera te puede ganar. Ya hemos sido campeones, pero también sufrimos una gran decepción”, analiza con perspectiva de cara a lo que está por venir este verano. 

Andres Iniesta Spain

De cara a esta próxima cita, Iniesta es optimista. Por el grupo de convocados actual, pero también por la fase de clasificación completada. Optimista, pero nunca confiado. “Antes del Mundial de Brasil, yo tenía la impresión de que llegábamos bien. Y luego, por no hacerlo bien y por un cúmulo de cosas, te quedas fuera. Ahora para Rusia creo que llegamos en un muy buen momento también. Pero hay que refrendarlo en el campo. Luego el resultado marcará las opiniones y se dirá si llegamos bien a este Mundial o no”.

Desde el Mundial de 2014 ha habido muchos cambios en La Roja, pero sobre todo, uno en el banquillo, con la llegada de Julen Lopetegui. “El cambio en el banquillo, y en todo tipo de cosas, siempre genera ilusión. Otra corriente. Más allá del estilo que es el mismo en la selección, pero han venido jugadores nuevos, jugadores jóvenes pero con mucha importancia en sus equipos. Hay gente con experiencia. Lopetegui es un entrenador que siempre está pendiente de cualquier detalle, de mejorar, de no despistarse… Los jugadores tenemos que hacer lo que él nos pide. Y en la clasificación lo hemos hecho casi perfecto. Ahora nos viene una gran cita, que es donde tenemos que dar la talla”.

Siendo su último Mundial, la figura de Iniesta cobra una relevancia notable dentro de la selección española. Lógicamente. “Que sea mi último hace que sea especial y distinto. Intento que en mi cabeza no esté el último Mundial, sino afrontarlo como si fuese el primero. O como lo que es: un reto muy bonito. No me cansa tanta despedida. Intento disfrutar de cada momento. Intento saborearlo, porque después de tanto tiempo a uno le hace ilusión vivirlas”, explicaba el mediocampista. “No es fácil digerir todo eso, pero creo que lo he llevado bien. Intenté que no me sobrepasara la situación, porque es difícil. Siempre he tenido el cariño y el respeto de la gente, pero sin duda ha sido algo que es muy difícil describir con palabras, porque es muy grande recibir lo que he recibido estos días. Me siento muy afortunado”.

Eso sí, pese a todo lo vivido en estas últimas fechas, pese a que su adiós está cada vez más cerca, Iniesta confía en seguir siendo importante para La Roja. “Estoy bien. No veo gran diferencia en mi rol con los compañeros. Siempre me he intentado mostrar como soy. Cuando tienes más experiencia y han pasado los años, lo mismo la visión de los demás hacia mí cambie un poco. No es que me note ahora más importante al faltar algunos otros. Siempre me he notado un jugador importante, y eso me ha gustado sentir. A partir de ahí, encantado de estar en otro Mundial y la sensación que me transmite todo. Ojalá tengamos un buen papel. ¿Otro golito en la final? Ganando, el gol sobra”, analiza con retranca el ex barcelonista.

Que deja un aviso para navegantes. Puede que sea su último Mundial, pero no tiene por qué ser su último partido con España ni su último gran torneo con la selección. “No vendría a España por lo que he hecho, sino sólo si estoy en condiciones. Este Mundial seguramente pueda ser mi última aparición, pero una vez acabe, se analice todo y empiece en Japón, ya veremos las circunstancias. No descarto seguir, pero sé que es difícil una vez salir del Barcelona. Se me haría también un poco difícil seguir aquí, pero una vez acabe y veamos todo, pues ya se analizará”. El adiós está cerca… pero no es ni mucho menos inminente.

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