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Erling Braut Haaland: el protegido de Solskjaer, ¿una estrella para el Manchester United?

14:00 CEST 23/5/19
Erling Braut Haaland NxGn GFX
El jugador de 18 años brilló bajo el mando de Ole Gunnar cuando éste dirigía al Molde y ya suena para fichar con los Red Devils.

Cuando los fanáticos del Manchester United piensan en el nombre Haaland, recuerdan dos incidentes. El primero llegó en 1997, cuando Roy Keane sufrió una lesión en el ligamento cruzado anterior luego de una barrida del entonces centrocampista del Leeds United, Alf-Inge Haaland, que lo mantuvo fuera de las canchas durante la mayor parte del año.

Cuatro años ambos jugadores volverían a enfrentarse, esta vez siendo Haaland -jugando para al Manchester City- el receptor de una de las faltas más infames en la historia de la Premier League. Como era de esperar, Keane vio la tarjeta roja y recibió una suspensión de tres partidos, que se incrementó en otros cinco partidos después de admitir en su autobiografía que la barrida fue planeada como venganza por los eventos en Elland Road en la década anterior.

Haaland nunca se recuperó realmente y se vio obligado a retirarse prematuramente poco más de dos años después, a la edad de 30.

Sin embargo, es posible que esa no sea la última vez que un miembro de la familia Haaland aparezca en el césped de Old Trafford, y este puede ser recibido con mucho más afecto si los Red Devils finalmente logran ficharlo después de perder la oportunidad hace 12 meses.

Erling Braut Haaland, hijo de Alf-Inge, ha estado haciendo ruido desde que debutó cuando tenía 16 años en el Molde, a donde llegó desde el Bryne de la segunda división noruega en febrero de 2017.

A diferencia de su padre, que jugó principalmente como centrocampista o defensa central, Erling es un gran delantero, con gran ojo para el gol. Anotó en su debut con el Molde en un partido de copa contra el Volda y necesitó solo seis minutos para marcar en su primera aparición en la liga desde el banquillo. con el gol de la victoria contra Sarpsborg menos de un mes antes de cumplir 17 años.

En Noruega pudo perfeccionar sus habilidades sin ser el centro de atención, solo para generar titulares un año después, en julio de 2018, cuando anotó cuatro goles en los primeros 21 minutos contra los líderes de la liga previamente invictos, el Brann, para asegurar una victoria de 4-0. ¿Su manager ese día y durante todo su tiempo en Molde? Ole Gunnar Solskjaer, nada menos.

"Puede convertirse en un gran delantero, seguro. Me recuerda el tipo de delantero que [Romelu] Lukaku es", dijo Solskjaer a NRK después de ese partido ante el Brann, y es fácil ver por qué Haaland provocaría comparaciones con un delantero como Lukaku.

Se siente cómodo corriendo con la pelota desde atrás o bien a la altura del último defensor. Su 1.90 de estatura y buena velocidad hacen muy difícil detenerlo una vez que está en plena carrera. Su poderosa pierna izquierda y su precisión desde el punto de penalti solo aumentan la percepción de que puede ser el paquete completo cuando se trata del 9 moderno.

El día de sus cuatro goles contra el Brann asistieron ojeadores del Manchester United, y desde entonces los funcionarios del Molde confirmaron que había un interés real por parte de los Red Devils en la adquisición del delantero adolescente, aunque no se sabe si fueron uno de los clubes que vieron su oferta rechazada por Haaland durante la ventana de transferencias del verano pasado.

Haaland finalmente fue traspasado, firmando un contrato de cinco años con el Red Bull Salzburg en agosto, antes de unirse a los campeones austriacos en enero de este año. Dejó Molde tras anotar 20 goles en 50 partidos en todas las competiciones y, a principios de este mes, aprovechó su primera titularidad en la liga para el Salzburgo con el primer gol contra el LASK Linz.

La clasificación del Salzburgo para la fase de grupos de la Champions League la próxima temporada debería permitirle a Haaland, quien en marzo fue nombrado en la lista NxGn de Goal de los 50 mejores adolescentes del planeta, tener su primera experiencia de fútbol europeo de primer nivel, y si vuelve a brillar es posible que el United esté observando. Que Solskjaer se mantenga el tiempo suficiente para expresar su opinión permanece en el aire, pero ciertamente está tan bien ubicado como cualquiera para ofrecer una referencia brillante para su compatriota en caso de que sea necesario.

Por ahora, la concentración de Haaland está en la Copa del Mundo Sub-20 en Polonia, donde encabeza las esperanzas de Noruega en el torneo. Una victoria sorpresa sobre los campeones reinantes Inglaterra les dio la clasificación para la competici{on y. aunque las esperanzas no son muy altas, con un talento como el de Haaland en sus filas, el equipo escandinavo tiene tantas posibilidades como cualquiera.

Si deja una buena impresión en esa etapa es probable que sea más que solo el United llamando al teléfono del Salzburgo en los próximos 12 meses con respecto a la disponibilidad del joven de 18 años. Mantener a Solskjaer a cargo puede ser suficiente para ganar la carrera por el joven noruego.