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¿El nuevo Pogba? Gravenberch se dispone a salir de la sombra de De Jong en el Ajax

13:00 CEST 25/4/19
Ryan Gravenberch NxGn GFX
El centrocampista de 16 años ya ha roto récords del club y la Eredivisie, llamando la atención de la Juventus.

Hay pocas academias de fútbol en el planeta que pueden presumir de la misma tasa de éxito que la del Ajax cuando se trata de descubrir estrellas en potencia.

El club de Ámsterdam ha debutado a algunos de los nombres más reconocidos en el fútbol holandés a lo largo de los años y esta temporada algunos de sus propios productos, incluidos Frenkie de Jong y Matthijs de Ligt, los han llevado a estar cerca de la final de la Champions League.

Dice mucho, entonces, que quizá uno de los jugadores más emocionantes que se han abierto camino a través de las puertas del Ajax todavía no haya dejado su marca en el primer equipo.

Ryan Gravenberch es un centrocampista central de 16 años que ya ha sido comparado con Paul Pogba. Ha estado vinculado con los campeones de la Serie A -y antiguo club del francés- en la prensa italiana durante la segunda mitad de la campaña y es fácil ver por qué.

De más de 1.85 de altura, no tiene miedo de enfrentarse a los oponentes y crear ataques desde el centro del campo. Lo que actualmente le falta en fuerza lo compensa con su habilidad en el balón y, aunque a veces tiene la tendencia de ser un poco descuidado en la posesión, se espera que jugar al lado y en contra de profesionales más experimentados lo ayude a canalizar su personalidad relajada de una manera más positiva.

Gravenberch, quien se destacó desde una edad temprana, fue nombrado en la lista NxGn de Goal con los mejores jugadores adolescentes del planeta en marzo y recibió el codiciado Trofeo Abdelhak Nouri para el jugador más talentoso del sistema juvenil del Ajax en junio de 2018, un premio que ganaron anteriormente Rafael Van der Vaart, Wesley Sneijder, Christian Eriksen y De Ligt. Esto sirve para resaltar el calibre de jugador que aquellos en la capital holandesa creen que puede alcanzar.

Tres meses después salió desde el banquillo contra el PSV para convertirse en el debutante más joven en la historia de la Eredivisie a los 16 años y 130 días, un récord que le quitó a otro famoso producto de De Toekomst: Clarence Seedorf.

Seedorf, quien sigue siendo el único jugador que ha ganado la Champions League con tres clubes distintos, se dirigió a Instagram para felicitar a Gravenberch y dijo: "Felicitaciones por romper mi récord. Te deseo una carrera exitosa, como la que tuve. Mantente enfocado y asegúrate de seguir amando el juego".

Amar el juego era exactamente lo que Gravenberch hacía unos días más tarde, cuando se recibió su primera titularidad ante el Te Werve en la Copa KNVB. A ocho minutos del final consiguió su primer gol para el primer equipo en la victoria por 7-0 y en el proceso se convirtió en el goleador más joven en la ilustre historia del club.

"Realmente estaba buscando ese gol", dijo a FOX Sports tras el partido. "Es bueno tener algunos minutos en el primer equipo. Es muy rápido, pero me mantengo calmado y dejo que se me presente. Estoy tratando de hacer lo mejor con todo".

A pesar de ese impacto, ha pasado gran parte de la temporada jugando para el Jong Ajax con otros jugadores menores de 23 años, pero se espera que la próxima temporada se gradúe permanentemente al primer equipo.

"Tenemos planes para él, por eso ya ha hecho su debut", dijo el manager Erik ten Hag luego del partido contra el Te Werve. "Hemos visto su potencial en el entrenamiento y ahora continúa esa tendencia alcista". Esa tendencia lo verá más prominente bajo el mando Ten Hag la próxima temporada.

Desafortunadamente para el Ajax, si Gravenberch llega a un punto cercano a su potencial, llegará el momento de preguntarle por qué club abandonará Ámsterdam en los próximos años.

Frenkie De Jong ya ha acordado un traspaso de 75 millones de euros al Barcelona para este verano y De Ligt también abandonará la Johan Cruyff Arena, independientemente de si el capitán del club opta por unirse a su compatriota en el Camp Nou o ir a otro equipo.

 

"Podría ir a cualquier parte", dijo el padre de Gravenberch a Ajax Showtime a principios de esta temporada. "Vi todos los clubes [que estaban vinculados]. Llegaron muchos millones de euros, pero lo discutimos en casa tranquilamente. Luego nos sentamos como una familia, expliqué la situación y finalmente Ryan dio su opinión. Siempre dijo 'estoy bien en el Ajax'".

Eso será música para los oídos de los gigantes de la Eredivisie y, habiéndole otorgado un contrato hasta 2021, tendrán la esperanza de que pueda tener el mismo impacto que De Jong y De Ligt antes de extender sus alas para moverse a otro lugar.

Sin embargo, una cosa es segura: es probable que forme un engranaje vital en una selección de Holanda que está utilizando la cosecha actual de jóvenes del Ajax con gran efecto bajo Ronald Koeman. Gravenberch ya ha probado el éxito internacional después de participar en la victoria del Campeonato Europeo Sub-17 de la Oranje en 2018 y la esperanza es que pueda traducir eso a títulos al más alto nivel en los próximos años.

Por ahora, sin embargo, Gravenberch debe esperar su tiempo antes de mostrarle al mundo lo que es capaz de hacer semana a semana. Si lo logra, entonces romper el récord de De Jong por la venta más cara en la historia del Ajax será probablemente una realidad.