El extraño caso de Azpilicueta con la selección española

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El defensa del Chelsea es ídolo en el campeón de Inglaterra, pero no había jugado ni un solo minuto aún en partido oficial desde la EURO.

LA INTRAHISTORIA


España jugó este lunes en Israel con un once inicial de circunstancias. Y es que, con la clasificación al Mundial ya certificada, el seleccionador Julen Lopetegui aprovechó para rotar en La Roja y dar minutos a algunos de esos jugadores menos habituales. Entre ellos, a César Azpilicueta, titular en Israel en la banda derecha -y como tercer central en la segunda parte-. Sí en Jerusalén… pero no en Alicante ante Albania, en el partido que era definitivo para sacar el billete a Rusia. En el Rico Pérez jugó Odriozola en el flanco diestro, pese a que no había jugado nunca antes con La Roja. Extraña elección para un partido de semejante calado. Y al seleccionador le salió fenomenal su apuesta, pero a priori, sin Carvajal disponible, la elección natural hubiera sido seguramente la de Azpilicueta.

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No obstante, el defensa navarro es uno de los zagueros más fiables a día de hoy en Europa. Pieza clave en el Chelsea campeón de Inglaterra, Azpilicueta es todo un ídolo en Londres y en la Premier League. Defensa todoterreno y polivalente, hace tiempo que ha explotado definitivamente en Stamford Bridge merced a su solidez y seguridad. Hasta el punto de que la temporada pasada fue de los únicos tres jugadores de campo que jugaron absolutamente todos los minutos de la Premier League, y ha llegado a encadenar hasta 75 partidos consecutivos jugando (¡538 días!). Lo que le valió el curso pasado para estar entre los nominados a Jugador del Año en Inglaterra. Casi nada.

Cualquier jugador con semejante currículum partiría con muchas papeletas para ser titular en su selección. Y es cierto que en el caso de Azpilicueta es realmente complicado por la competencia que tiene: Carvajal, Piqué, Ramos y Alba, nada menos. Lo que le ha llevado a no jugar ni un minuto en partido oficial en toda la fase de clasificación del Mundial hasta este lunes en Israel. ¡Ni uno! Irónico cuando se trata de uno de los mejores jugadores en la liga más potente del mundo. Pero que no jugase tampoco ante Albania sin Carvajal disponible, y que sólo pudiese ‘debutar’ en partido oficial una vez la clasificación estuviese ya en el bolsillo supone ya un expediente de difícil razonamiento.

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