¿Desde cuándo no era eliminado Cristiano Ronaldo en octavos de final de la Champions League?

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(C)Getty Images
El portugués, al borde del adiós después de tres Ligas de Campeones seguidas y de estar ocho temporadas siempre entre los cuatro mejores.

Muchos años atrás hay que remontarse para ver a Cristiano Ronaldo en una tesitura como la que vive actualmente el futbolista de la Juventus de Turín. Tras reinar en Europa en las tres últimas temporadas y en cuatro de los cinco últimos años, el portugués vuelve a verse, ahora contra el Atlético de Madrida las puertas de la eliminación en octavos de final de la Champions League... ¡nueve años después!

Corría su primer curso en un Real Madrid dirigido entonces por Manuel Pellegrini. El mismo que selló prácticamente su adiós al banquillo del Bernabéu cayendo en octavos de final de la Liga de Campeones contra el Olympique de Lyon. Los franceses, que empataron a uno en el feudo madridista, hacieron valer el 1 a 0 logrado en la ida en casa para ponerle nombre al último gran fracaso blanco en Europa. Desde entonces, y de la mano de Cristiano Ronaldo, jamás cayó antes de las semifinales del torneo.

Tres veces seguidas (Barcelona, Bayern de Múnich y Borussia Dortmund) alcanzó las semifinales antes de alzar la 'Orejona' en 2014, 2016, 2017 y 2018. Entre medias, en 2015, también fue apeado de la competición a las puertas de la final, esta vez por la Juventus de Turín. De ahí que Ronaldo afronte la eliminatoria contra el Atlético de Madrid como un reto personal. El de no volver al camino que solo ha tomado tres veces en toda su carrera. Con el Manchester United, fue eliminado una vez en la fase de grupos (2006) y dos en octavos (2004 contra el Oporto y 2005 frente al Milan).

Todas esas citas antes de empezar un ciclo ganador (2008) que ha llevado al campeón de cinco Ligas de Campeones a estar ahora contra las cuerdas de la eliminación de la máxima competición continental.

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