Cuatro años después de perder con México, Croacia está en la final

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Tras el fracaso en Brasil 2014, cambiaron de técnico y mantuvieron la base del equipo que ahora jugará la final.

Hace cuatro años, México venció a Croacia por 3-1 en Recife y quedaron eliminados en la fase de grupos con un solo triunfo en el torneo. Un duro golpe para el equipo que entonces dirigía Niko Kovac, quien, pese al fracaso, continuó a cargo hasta las derrotas en las eliminatorias rumbo a la Eurocopa. 

Hoy, 13 jugadores registrados para ese encuentro estarán por primera vez en la historia de su país en una final de la Copa del Mundo. Seis de ellos fueron titulares en el partido ante Inglaterra, definido en tiempo extra luego de ir abajo en el marcador desde los primeros minutos. 

¿Quiénes repitieron convocatoria en Rusia? Mario Mandzukic, Ivan Perisic, Luka Modric, Ivan Rakitic, Dejan Lovren, Sime Vrsaljko, Ante Rebic, Marcelo Brozovic, Domagoj Vida, Danijel Subasic, Vedran Corluka, Milan Badelj, Mateo Kovacic. 

A diferencia de México, Croacia llegó a Rusia con jugadores consolidados y determinantes en sus equipos; 15 de los convocados juegan en las mejores ligas del mundo: España, Italia, Alemania e Inglaterra. Luka Modric fue campeón de Champions League con el Real Madrid cumpliendo la misma función: crear, distribuir y presionar. Mario Mandzukic anotó el gol más importante, pero lo ha hecho también con la Juventus y el Bayern Munich en finales de Champions. 

Tras el fracaso de Kovac en el Mundial y el trabajo del técnico Ante Cacic para alcanzar los octavos de final en la Euro 2016, Zlatko Dalic asumió el cargo en octubre pasado. El ciclo fue efectivo, mantuvieron la base de jugadores, crecieron en sus respectivos clubes y pelearán por el título con 90 minutos de tiempo extra sobre sus piernas. 

 

 

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