¿Cómo le fue a la Selección argentina cuando Messi jugó de "falso nueve"?

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Ante Francia, Sampaoli piensa a Leo como Guardiola en 2009: dos rapiditos a sus costados y el '10' suelto. Los antecedentes con Batista.

Fue en 2009 cuando Guardiola hizo un quiebre en lo que fue la carrera de Lionel Messi en aquel recordado 6-2 ante Real Madrid en el Santiago Bernabéu. ¿Qué hizo? Simple: lo corrió de su habitual lugar en la derecha hacia el centro. Nacía el "falso nueve" . "Los mejores tienen que jugar por el medio", explicó algunos años después. Ese Barcelona contaba con Henry y Eto'o. Al año siguiente, llegó Ibrahimovich y, al otro, Villa. Todos delanteros de área. Todos al costado de la Pulga, hasta que el club compró a Luis Suárez en 2014.

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Durante aquel período -más o menos cinco años-, a la Selección argentina la dirigieron tres entrenadores: Diego Armando Maradona, Sergio Batista y Alejandro Sabella . Cada uno con su librito, intentaron que el Enano  sea el del Barça, sin importar que tuviese otros compañeros y otro estilo de jugadores. Spoiler alert : ninguno lo consiguió, ni siquiera quien llegó a la final del Mundial en Brasil.

La era Maradona sostuvo a Leo por la derecha, junto a Higuaín, Milito, Tevez o Agüero, los habituales centrodelanteros. Los resultados no fueron los mejores: por Eliminatorias, solo convirtió un gol ante Venezuela y otros dos en amistosos. Con Pachorra, tuvo mayores libertades para moverse por todo el frente de ataque, pero siempre con una referencia adelante, habitualmente el Pipa o el Kun. Fue el ciclo más extenso y, tal vez, el que encontró su mejor versión: diez tantos en Eliminatorias, cuatro en el Mundial y varios otros en amistosos.

Fue el Checho, en aquel efímero paso entre 2010 y 2011, el que puso a Messi en donde lo ponía Guardiola y en donde lo pretende poner Jorge Sampaoli contra Francia . En su afán por imitar al Culé, Batista fue el primero que lo centralizó y lo retrasó. Lo dirigió en 11 partidos y en seis de ellos lo utilizó en esa función: tres amistosos, ante Portugal, Estados Unidos y Albania; y tres encuentros oficiales, ante Bolivia, Colombia y Costa Rica, en la fase de grupos de la Copa América 2011 .

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Messi falso nueve stats PS

Fueron tres victorias y tres empates en los que el '10' tomó un rol que, al menos hasta ese momento, no se había visto: el de asistidor, haciendo jugar al resto de sus compañeros. Sumó cinco asistencias (una vs. Portugal, dos vs. Albania y dos vs. Costa Rica), armó la jugada del 1-0 ante Estados Unidos y generó varias chances de peligro en todos los cotejos, especialmente contra Bolivia y Colombia a pesar de los resultados finales. ¿La diferencia? Que habitualmente tenía referencias delante suyo, ya sea con Tevez, Higuaín o Agüero .

La idea de Sampaoli es que Messi juegue allí para sacar provecho de su "zona de confort". Es una apuesta a la velocidad de Pavón y Di María contra la "lentitud" de Varane y Umtiti . ¿Saldrá bien? Solo hay una chance...

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