Cómo Kepa subió desde la Tercera División hasta acechar a De Gea

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Cuando el meta del Chelsea iniciaba su carrera, el del United era de los mejores del mundo; hoy luchan en la Selección y se enfrentan el sábado.

Kepa Arrizabalaga se convirtió el pasado verano en el portero más caro del mundo al pasar del Athletic Club al Chelsea, que pagó 80 millones de euros por él. Sin embargo, el meta de 24 años no lo tuvo sencillo durante sus inicios.

EL CALENDARIO DEL CHELSEA 2018/19

El portero vasco comenzó su carrera en el Athletic cuando tenía 10 años, teniendo que hacer un viaje de ida y vuelta de una hora y media desde su casa situada en Ondarroa hasta el complejo Lezama.

Y tenía apenas 17 años cuando llegó al banquillo del club de Bilbao. Sin embargo, necesitó cuatro años en las divisiones inferiores para hacer realidad su sueño y jugar en LaLiga.

Kepa se ganó el interés del Getafe después de jugar para el equipo B del Athletic cuando tenía 17 años, pero fue Ponferradina la que finalmente logró alejarlo de San Mamés de manera temporal.

Inmediatamente impactó en su nuevo club. El entrenador de Ponferradina, José Manuel Díaz, quien ahora trabaja en el Real Madrid, se sintió particularmente impresionado por la determinación del joven portero.

"Ya lo conocía de su tiempo con los menores de 15 y los menores de 18", dijo Díaz a Goal. "También lo enfrentamos con el Bilbao Athletic (el equipo juvenil del Athletic). Le pedí que firmara al comienzo de la temporada, pero no pude lograrlo hasta la ventana de transferencias de invierno".

"Hablé con él para que viniera al equipo lo antes posible. Le dije 'si llegas el miércoles, jugarás el próximo partido contra el Racing de Santander' y él llegó el martes. Es un gran profesional, incluso siendo tan joven como era y sigue siendo".

"Es un chico muy agradable y con ideas muy claras. Yo, y muchas personas (en el club), sabíamos que tenía un gran futuro y lo vimos pasar ante nuestros propios ojos".

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Kepa se convirtió en el primer jugador de Ponferradina en ser convocado para la Selección española Sub-21. Por eso, querían renovar su contrato como cedido antes de la temporada siguiente. Sin embargo, el Athletic optó por prestárselo al Real Valladolid.

Miguel Ángel Portugal lo alineó 40 veces esa temporada. El entrenador tenía pocas dudas de que el potero tenía un gran futuro por delante: "Kepa jugó conmigo en Valladolid", dijo Portugal a Goal en India, donde ahora trabaja para el Pune City. "Era un gran portero, le envié un mensaje (después de fichar por el Chelsea) de que podría ser joven pero que está listo para jugar en los mejores equipos del mundo".

Sobre el precio que pagó el Chelsea por Kepa, Portugal contestó: "No me sorprende. Cuando conoces a Kepa, entiendes lo que vale. El valor de un jugador no es necesariamente el precio que un equipo paga por ese jugador. El precio no tiene nada que ver con el jugador. Es el precio que fija el mercado".

"Para mí, él es el futuro de España. Es el futuro portero de España, estoy seguro de esto".

Kepa Arrizabalaga Chelsea 2018-19

Después de sus períodos a préstamo en Ponferradina y Valladolid, Kepa hizo su debut en la Liga para el Athletic en septiembre de 2016 y se estableció rápidamente como el portero titular.

Incluso parecía que se iría al Real Madrid en enero de 2018, pero su traspaso al Bernabéu fracasó y al Santiago Bernabeu llegó Thibaut Courtois antes del inicio de la campaña 2018-19.

Su fallido fichaje por el Real Madrid le permitió jugar junto al entonces recién llegado Iñigo Martínez en la segunda mitad de la temporada pasada. Y el defensa central confía en que su ex compañero de equipo llegó al máximo nivel para quedarse.

"Es un gran portero. Jugó la Copa del Mundo siendo muy joven", dijo Martínez a Goal. "Chelsea lo firmó por 80 millones de euros, nadie paga esa cantidad por el simple hecho de hacerlo, sino porque vale la pena. De hecho, lo está demostrando. Está jugando, jugando bien, ganando partidos".

Iñigo Martinez sobre Kepa

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"Tiene personalidad, es un gran portero que se desempeña bien con las manos y con los pies. Tal vez (David) De Gea está por delante en España ahora, pero tenemos tres grandes porteros y si uno disminuye su nivel, el otro tomará su lugar. Aquí no solo los porteros, sino que todos tenemos que dar el 100% porque todos queremos ser titulares", agrega el defensa del Athletic.

Cuando Kepa jugaba en la Tercera División en España, De Gea fichaba por el Manchester United y era considerado como uno de los mejores porteros del mundo indiscutiblemente. Sin embargo, ahora en el Chelsea, el ex de Los Leones lucha por la camiseta número 1 de la selección española. Por si fuera poco, se enfrentan en la Premier League por primera vez este sábado, cuando los Red Devils visiten Stamford Bridge. Un partido que confirmará lo rápido que ha sido el ascenso de Kepa.

*Colaboración de Alberto Pinero y Nikhil Jitendran

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