Chelsea - Liverpool, la rivalidad más milenial

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Cinco eliminatorias de Champions, un gol fantasma y el traspaso de Torres acabaron por tensar la relación entre ambos clubes en este siglo.

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Chelsea y Liverpool son dos de los seis equipos considerados actualmente como grandes del fútbol inglés, como miembros ilustres del ‘big 6’. Los ‘reds’ siempre pertenecieron a esa élite del fútbol británico, mientras que los ‘blues’ tuvieron que esperar al final de la década de los 90, de la mano de Zola y Gullit, y especialmente al cambio de milenio para variar el curso de historia, para enderezar el rumbo ya bajo la tutela de Roman Abramovich. Es a partir de esta etapa cuando los caminos de ambos equipos se empiezan a cruzar, saltando chispas en algunos de esos choques.

Los duelos de Champions League desde el año 2000 entre Liverpool y Chelsea alimentaron esta rivalidad que durante todo el siglo XX apenas había tenido trascendencia. Cinco ediciones de la máxima competición continental y la batalla táctica y dialéctica de dos de sus entrenadores -José Mourinho y Rafa Benítez- fueron suficientes para incendiar la relación a todos los niveles de sendos clubes, desde el césped a la grada pasando por los banquillos.

La Copa de Europa fue el caldo de cultivo de este distanciamiento, de esta animadversión entre el conjunto de rojo y los de azul. Fueron tres eliminatorias de semifinales, una en cuartos de final y otra en la fase de grupos. El Liverpool eliminó al Chelsea en los cursos 2004-05 , antesala del milagro ‘red’ de Estambul ante el Milan, y 2006-07, mientras que el Chelsea se sacó la espina en las temporadas 2007-08 y 2008-09 eliminando a sus compatriotas.

De estos partidos el que más controversia motivó fue el de la campaña 2004-05, cuando un polémico gol fantasma de Luis García en Anfield, concedido por el colegiado eslovaco Lubos Michel, desequilibraba la igualdad en la eliminatoria y desenterraba definitivamente el hacha de guerra a todos los niveles, siendo Jose Mourinho uno de los más críticos con el tanto concedido al jugador español, miembro de aquel célebre ‘Spanish Liverpool’.

“El juez de línea anotó ese gol. Nadie sabe si ese tiro rebasó la línea, y se debe estar 100% seguro para marcarlo. Ese gol vino desde la luna, desde las gradas de Anfield”, dijo el luso sobre aquel gol de 2005. El doblete liguero del Chelsea, 2005 y 2006, con el portugués como técnico, provocó otra de sus lapidarias frases contra Benítez: “¿Tres años sin ganar ninguna Premier? No creo que yo todavía tuviese trabajo”.

Jose Mourinho Rafael Benitez 2008

Las aficiones también se han encargado de ponerle picante a este puente aéreo entre la capital y la ciudad de los Beatles. Mientras los londinenses recordaban que las vitrinas de Anfield no se han abierto para recibir ningún título de Premier, los liverpulienses insistían en el escaso impacto europeo de los de Stamford Bridge. Aunque este argumento perdiera fuelle tras la conquista de la Champions en 2012, con Roberto Di Matteo como entrenador y Frank Lampard de capitán, el actual técnico ‘blue’.

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Renglón aparte merece los futbolistas que en las últimas décadas han vestido ambas camisetas en algún momento de sus carreras, como Mohamed Salah, Nicolas Anelka, Boudewijn Zenden, Glen Johnson, Joe Cole, Yossi Benayoun, Raul Meireles. Siendo el capítulo protagonizado por Fernando Torres el más renombrado y el que más llagas provocó en su antigua afición, por cambiar el rojo por el azul, reavivando el fuego entre dos instituciones que pasaron de ignorarse durante el siglo XX a construir una nueva rivalidad en Inglaterra con el cambio de milenio.

Chelsea y Liverpool se encuentran este fin de semana en Stamford Bridge. Sigue este partido en directo y en exclusiva en DAZN.

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