Joan Verdú: El Espanyol me decepcionó

El flamante fichaje de la Fiorentina regresa a la primera línea del fútbol continental y se estrena con esta entrevista en exclusiva a Goal

GOALPor Ignasi Oliva | Barcelona   Síguelo en Twitter


Joan Verdú ha regresado. Tras un año y medio en el Baniyas de Abu Dhabi la Fiorentina volvió a llamar a su puerta para cubrir la marcha de Joaquín Sánchez y apuntalar el centro del campo más preciosista del calcio. A sus 32 años el medio catalán afronta uno de los mayores retos de su vida, tal y como explica en esta entrevista en exclusiva a Goal, la primera que concede tras plasmar su firma con los viola.

Cuando Luca Toni fichó por la Fiorentina dijo que lo que se jugaba en los Emiratos Árabes "no es fútbol de verdad". ¿Te ha pasado un poco como a él, que sentía morriña del fútbol competitivo? 

No sabría decirlo porque mi caso es distinto. Mi experiencia fue positiva. A nivel deportivo estaba en un equipo que no aspiraba al título pero mi familia se adaptó bien, aunque creo que allí todavía están a un nivel por debajo del que se ve en Europa.

Simpe curiosidad. ¿Te gustan el arte y la estética?

Llego a una ciudad preciosa y que además tiene un gran equipo. Es una hermosa oportunidad para demostrar que puedo seguir haciendo bien las cosas y que puedo mantener el nivel que he demostrado hasta hoy.

Es que llegas a uno de los equipos más plásticos de la Serie A. ¿Qué esperas de esta temporada?  

Es un equipo que gusta a todo el mundo por el estilo que tiene. Quizás por ese motivo han considerado que yo podía ser de ayuda para el equipo. Conozco el estilo que quieren imponer, diferente a lo que se suele ver en Italia, y creo que es todo un acierto. Ojalá yo pueda contribuir a que el equipo tenga éxito esta temporada.

Borja Valero, Mario Suárez, Marcos Alonso… ¡Igual no hace ni falta que aprendas italiano!

Hay pocos italianos en el equipo, es cierto. Hay muchos españoles y jugadores que han jugado en la Liga. Conozco a muchos de ellos al habernos enfrentado mientras jugaba en el Deportivo, en el Espanyol y en el Betis. Estoy convencido que la adaptación será fácil.

¿Has podido conocer a tus nuevos compañeros?

Les conocí en Torino hace una semana. Saludé a algunos pero entonces no estaban todos. Les conocí el jueves, cuando realicé mi primer entrenamiento.

El reto es de primer nivel. Además, jugarás en Europa. ¿Esta circunstancia era importante?

Todo suma, por supuesto. Pero es una oferta muy atractiva y aprecio mucho que el club haya apostado por mí. No era fácil, teniendo en cuenta donde estaba jugando. Lo único que puedo hacer es trabajar para demostrar que no se han equivocado. Con esfuerzo y con trabajo intentaré aportar cosas que hasta ahora no tenía el equipo.

Paulo Sousa ha insistido mucho en tu incorporación. ¿Te gusta su estilo?

No he podido hablar mucho con él, todavía. Cuando nos conocimos él estaba concentrado en el partido contra el Torino. He ido mucho por la ciudad deportiva estos primeros días pero no tuvimos ocasión de hablar largo y tendido hasta el jueves. Quiero ser uno más cuanto antes e intentar mantener el nivel ofrecido hasta ahora y, en la medida de lo posible, mejorarlo.

¿En qué posición te sientes más cómodo?

Últimamente he jugado en varias posiciones del centro del campo. En Abu Dhabi he jugado por la izquierda y la derecha del centro del campo, incluso en la mediapunta. Lo bueno de la Fiorentina es que en la mayoría de los partidos llevaremos el peso del partido y dominaremos la posesión. Tiene un estilo muy definido y además es el que más me gusta. A partir de ahí, es el entrenador el que decide si ponerme y dónde ponerme.

¿Cuáles son tus referentes? 

Cuando era pequeño y jugaba en el Barcelona me gustaba mucho el estilo de Michael Laudrup. Más tarde me encantaba Alexander Mostovoi. Ya en el intervalo anterior al fútbol profesional me fijaba mucho en Xavi Hernández y Andrés Iniesta, que jugaban en la misma posición que yo. Son jugadores que gustan a todo el mundo y de los que se puede aprender muchísimo.

Precisamente, creciste en la Masía junto a algunas de las leyendas del Barcelona y jugaste con Leo Messi, Pedro Rodríguez y Sergio Busquets, entre otros. ¿Crees que esta formación te puede resultar útil en un fútbol como el italiano?

De todo se aprende. Yo ya tengo una edad y he pasado por varios equipos y varios campeonatos. En todas partes he tenido exigencia y aquí no espero menos porque la Fiorentina es uno de los equipos más importantes de Italia y además juega en Europa. Habrá que trabajar mucho para estar al nivel y demostrar que puedo hacerlo bien.

¿Qué metas te pones para esta temporada? 

Intentar aprovechar esta opción que se ha abierto en este grandísimo equipo, que tiene unas condiciones que pueden encajar muy bien con mis cualidades. Trabajaré para ser importante.

¿Hay algún rival de la Serie A que te motive especialmente? 

Será la primera vez que podré jugar contra equipos como el Inter, el Milan o la Juventus, que es el vigente campeón. Son equipos históricos contra los que no he jugado nunca y ojalá les ganemos a todos, ese es nuestro objetivo.

¿Qué pasó para que no ficharas por la Fiorentina hace cuatro años, cuando surgió el interés viola por primera vez?

En aquellos momentos, mientras jugaba en el Espanyol, surgieron muchas cosas, no sólo el último año, cuando llegó el interés de la Fiorentina. Entonces dije que quería quedarme muchos años en el Espanyol pero, llegado el momento, no hicieron la propuesta que habían prometido, lo que me decepcionó bastante. En ese momento empecé a valorar ofertas y fui al Betis, aunque no acabó de salir del todo bien. También me pareció atractiva la opción de los Emiratos y, finalmente, la que plantea la Fiorentina, que me la tomo como una gran oportunidad para mí, para demostrar que todavía tengo fútbol y puedo aportar en un equipo que juega en Europa.

¿Ha llegado a existir la posibilidad de regresar al Espanyol o a la Liga?

No lo negaré, el Espanyol es un equipo que considero mi casa y que siempre tendré presente. Desconozco si hubo contactos, pero el año pasado sí que lo intentamos de todas las formas pero no fue posible. No lo descarto aunque en la vida, y menos en el fútbol, nunca sabes lo que va a pasar. Pero es uno de los clubes a los que guardo más cariño.

Por cierto, tu fichaje a última hora ha sido modélico si lo comparamos al de David De Gea por el Real Madrid...

Yo estaba centrado en lo mío pero he visto lo que ha pasado. Es una fase que el jugador suele vivir con muchos nervios, si se cierra o no. Es lo que comporta el final del mercado. Detrás mío también hay una familia que se preocupa por dónde jugaré. La verdad es que no sé de quien es la responsabilidad. Unos dicen que de los otros, los otros dicen que de los unos… no lo sé. Cuando se cerró lo mío me quedé muy tranquilo, además viniendo a una ciudad como Florencia.

¿Cómo ves al Barcelona y al Espanyol este año? Ambos han perdido jugadores importantes.

He seguido toda la pretemporada de los dos. Hasta vi al Espanyol en directo. Creo que los dos están a buen nivel aunque se noten las ausencias porque se han ido jugadores que eran referentes. El Espanyol se ha reforzado muy bien y creo que hará una gran temporada. También el Barcelona ha fichado bien, con Aleix Vidal y Arda Turan, y me parece que estarán a un nivel similar al de la temporada pasada.