Muere Rafael Iriondo, leyenda del Athletic Club

El ex jugador y entrenador del conjunto rojiblanco ha fallecido este miércoles a los 97 años de edad. Formó parte de la delantera más laureada de la historia

Rafael Iriondo, leyenda del Athletic Club, ha fallecido este miércoles en Bilbao a los 97 años de edad. Natural de Gernika, formó parte de la delantera más famosa de la historia del equipo rojiblanco junto a Venancio, Panizo, Gainza y Telmo Zarra, de quien esta semana se cumplía el décimo aniversario de su muerte.

Debutó en el Athletic con apenas seis partidos en su trayectoria como profesional. Fue el 29 de septiembre de 1940 cuando el joven delantero pisaba por primera vez el césped con la elástica del conjunto rojiblanco. Lo hacía ante el Valencia en un encuentro que finalizó 2-2.


Iriondo, junto a Venancio, Zarra, Panizo y Gainza

En total, Iriondo estuvo 13 temporadas en el Athletic. Disputó 326 partidos con el club vizcaíno y marcó 117 tantos -85 en Liga, 30 en Copa y 2 en Copa Eva Duarte-. También fue internacional con la selección de España en dos partidos amistosos en donde marcó un gol ante Portugal. En 1953 acabó fichando por la Real Sociedad y estuvo dos temporadas antes de retirarse.

Su carrera como técnico comenzó en el Indautxu dos años después de su retirada de los terrenos de juego. Pasó por el Alavés, volvió al Indautxu y finalmente recaló en el Athletic en la campaña 1968/69. Estuvo en total tres temporadas en el banquillo vasco con 113 partidos en total y logró una Copa. Tras ello, Iriondo entrenó al Espanyol, Real Zaragoza, Real Sociedad, Rayo Vallecano y Real Betis. Este último fue su último club como técnico.