Especial: Preciado cumple 200 partidos con el Sporting

El técnico de Astillero, en su quinta temporada al frente del club, se convierte en uno de los entrenadores más destacados de la historia del Sporting.

Sporting

Por Jesús Ramón Fernández (Corresponsal Sporting).-

Manuel Preciado dirigió en el Madrigal su partido oficial número doscientos con el Sporting. Tras cinco temporadas en El Molinón, el cántabro ha sumado 188 partidos de Liga (84 de ellos en Segunda División), y 12 de Copa del Rey. De esta forma, se convierte en uno de los entrenadores más importantes en los casi 106 años de historia del Sporting, sólo superado por José Manuel Díaz Novoa y Vicente Miera, que ya marcaron una época en el club.

Aunque en cuanto a victorias y puntos, no se puede comparar a ellos, su labor estas temporadas ha sido importantísima para el club. Llegó a Gijón en Junio de 2006, cuando el equipo vagaba por novena temporada consecutiva en la Segunda División. En su primer año, el equipo maravilló con un fútbol rápido y alegre, que devolvió la ilusión a los sportinguistas, a pesar de que se llegó a coquetear con los puestos de descenso a Segunda B. En la segunda temporada, consiguió el ansiado ascenso a la categoría de oro del fútbol español, y devolvió al club al sitio que por historia le corresponde (tercer ascenso de Preciado como entrenador profesional). Dicho ascenso se culminó tras una fantástica temporada, en la que el equipo consiguió 72 puntos (20 victorias, 12 empates y 10 derrotas).

A pesar de los buenos resultados, y de haber ocupado puestos de ascenso en 35 jornadas, Preciado y sus chicos se vieron obligados a esperar a la última jornada de liga para celebrar el ascenso, en un inolvidable 2-0 ante el Eibar que por fin certificaba el tercer puesto en la clasificación final. En su tercera temporada se le planteaba un reto aún mayor: mantenerse en Primera con un equipo que rebosaba ilusión, pero muy humilde (el equipo se reforzó muy poco, y a coste cero, por la complicada situación económica que atravesaba el club). Volvió a conseguir el objetivo con planteamientos agresivos, que le costaron goleadas al Sporting, pero que permitió a la afición rojiblanca ver al equipo un año más en Primera División. 

No contento con este logro, esa misma temporada, Preciado metió a su equipo en los cuartos de final de la Copa del Rey, donde cayó con el Athletic Club, que a la postre se convertiría en finalista de esta competición. La temporada 2009/10, cuarta de su andadura en tierras asturianas, volvió a tener como objetivo la permanencia, aunque se buscaba conseguirla antes de la última jornada, para evitar los apuros de la anterior campaña. Una vez más, “Manolín Preciado”, volvió a responder y certificó la permanencia en la penúltima jornada, con un empate ante el Atlético de Madrid en El Molinón. En su quinta temporada (la actual), pasó los peores momentos en Gijón, al borde de la destitución en el mes de Enero, tras una racha de 12 partidos sin ganar, que dejaban al equipo como farolillo rojo. Se especuló durante varias semanas con una posible destitución

por los pésimos resultados, y por la mala imagen que mostraba el equipo jornada tras jornada. Incluso hubo contactos entre el club y Marcelino García Toral (que ya había dirigido al conjunto asturiano en las temporadas 2003/2004 y 2004/2005), que no llegaron a buen puerto por la mala relación existente entre parte de la directiva y el ahora entrenador del Racing de Santander. También hubo conversaciones con Mendilíbar en el mismo sentido, pero en el caso del vasco, la duración del contrato supuso una barrera insalvable entre ambas partes. Pero a pesar de la incertidumbre que se estaba viviendo alrededor de su continuidad, el cántabro resurgió, y sacó al equipo del pozo. Cambió su clásico esquema táctico 4-2-3-1, para encomendarse a un 4-5-1, con un “trivote” en la medular, capaz de ahogar al rival, y dar en ataque la clarividencia que faltaba hasta ese momento. Con el cambio de sistema, aparecieron en los planes de Preciado dos jóvenes que desde entonces son fijos en el equipo titular. Uno de la cantera de Mareo, Nacho Cases, mediocentro de calidad y de toque, que siempre toma la mejor decisión cuando tiene el balón. 

El otro, André Castro, cedido por el Oporto y santo de la devoción de la dirección deportiva del Sporting desde hace 2 veranos. Un todoterreno en defensa, que también destaca por su disparo de larga distancia y por su llegada a portería rival. Con todos estos cambios, el año empezó con tres victorias consecutivas, ante Hércules, Atlético y Mallorca, que devolvieron el crédito al técnico sportinguista. Desde entonces el equipo ha sumado puntos y ha dejado buena imagen en todos los encuentros que ha disputado, lo que asegura la continuidad de Manuel Preciado en el equipo, al menos, hasta el final de esta temporada. No obstante, y pase lo que pase en el mes de Junio, hay una cosa segura para él: se llevará el cariño de una afición que le agradecerá eternamente la dedicación, la simpatía y los éxitos que dejó en su paso por el club rojiblanco.

Al ser preguntado por la cifra de partidos que ha alcanzado, el técnico de Astillero comentó que “200 partidos en un mismo equipo es una barbaridad en estos tiempos, tal y como está la profesión”, y subrayó, que se encuentra “muy feliz y orgulloso”, y que espera seguir “algún año más”. No obstante, y a pesar de todo, también quiso dejar claro su compromiso: “vivimos del presente y ahora sólo pienso en conseguir el objetivo de salvarnos, para ser feliz del todo”. En un repaso de su estancia en el Sporting, asegura que los recuerdos más bonitos “son de nuestro paso por Segunda”, y destaca especialmente “un encuentro que ganamos 5-4 al Cádiz, la victoria 0-4 en Tenerife, y otra en Valdebebas, aunque en Primera también hay partidos bonitos de recordar, como el reciente empate ante el Barça”. También quiso valorar su registro como “simples números”, a pesar de haber superado a entrenadores de la talla de Boskov, Ciriaco Cano, o Molinuevo.



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