De la Ligue 1 al estrellato: Juninho Pernambucano

El legendario brasileño transformó al Lyon durante una estancia que trajo el descubrimiento de sus grandes disparos de falta al resto del planeta

Nunca ha habido alguien mejor. Para Juninho Pernambucano, el arte del lanzamiento de falta era una ciencia y la Ligue 1 tuvo la suerte de presenciarlo durante ocho años. El 'Rey de Sao Januario se unió al Olympique de Lyon en 2001 tras seis años en el Vasco da Gama de su país natal, donde logró dos ligas brasileñas y una Copa Libertadores en 1998, la única de club.

Llegó en medio de una época diferente. Fue antes de la utilización masiva de Internet que se vive a día de hoy. En Francia apenas habían visualizado las faltas de mediocentro, aquellas que habían dado títulos al Vasco da Gama. Por ejemplo, ante River El mundo pronto sería consciente pero, por entonces, su secreto se mantuvo.

Juninho Pernambucano - Mercosul 2000

"Lyon tenía ya tres brasileños en el club [Edmílson, Claudio Cacapa y Sonny Anderson]. Eso era importante para mí porque significaba que podía instalarme más fácilmente en Francia", explicó Juninho a UEFA.com. "Siempre quise jugar en Europa y el entrenador del club, Bernard Lacombe, también parecía dispuesto a ello. Entonces decidí firmar". 

Llegó en 2001 para el centro del campo de un club que nunca antes ganó un título de la Ligue 1. Y en octubre de ese año, Juninho y el equipo anunciaron una revolución francesa. En un partido en casa frente a Sochaux, el brasileño envió un tiro feroz que marcó desde más de 22 metros. Él había llegado. En su primera temporada disputó 29 encuentros y el Lyon logró su primer campeonato. 

Y fue sólo el principio. Juninho fue partícipe en los siguientes seis títulos de Ligue 1 de la entidad. Los aficionados disfrutaron de una era sin precedentes dominando el torneo francés. Fueron ocho años gloriosos los que transcurrieron marcando una falta tras otra por el mediocentro. 

Juninho Pernambucano Lyon Manchester United 30 01 2017

"Este hombre podía hacer cosas extraordinarias con el esférico", escribió Andrea Pirlo en su autobiografía, que incluyó un capítulo entero dedicado a la leyenda de Lyon. "Él nunca falló. Nunca. Comprobé sus estadísticas y no podía ser sólo de fortuna... La búsqueda para el secreto de Juninho se había convertido en una obsesión... es todo sobre cómo golpeaba la bola, no dónde". “My aim is to make the ball swerve,” Juninho told FourFourTwo

"Me gusta abordar con un camino recto, golpear la bola con el interior de mi pie como un pase pero con más potencia. En el centro del esférico conectó con la parte inferior y atravieso la barrera. Esto hará que se confundan. Este efecto se llama 'pincelazo'". De Cristiano Ronaldo y Gareth Bale a Didier Drogba y David Luiz, jugadores de todo el mundo han intentado adoptar la técnica, aunque nadie ha llegado a estar tan cerca de lograrlo como lo hacía Juninho.

Juninho Pernambucano Lyon 05 22 2009

El brasileño marcó 75 goles de falta directa a lo largo de su carrera profesional. 44 tantos fueron con el Olympique de Lyon entidad con la que llegó al centenar de tantos en más de 300 encuentros. Dejó el club, entre lágrimas, en 2009 cuando creía que su estancia en el equipo se había terminado. 

"Juni" se había convertido en una leyenda del club y se le permitió unirse al Al-Gharafa de Qatar en un traspaso libre, sin costes. Posteriormenet pasó a la MLS con los New York Red Bulls y regresó a Vasco da Gama, donde firmó un contrato de salario semanal con el salario mínimo de Brasil.

Y antes de cada movimiento, él pedía los balones de las ligas a donde iba a unirse para perfeccionar su técnica en los lanzamientos de falta en distintas condiciones. "Pasé los mejores años de mi vida en Lyon", dijo. La Ligue 1 pasó algunos de sus mejores años con él.