Argentina empató con Paraguay y tiene vida gracias al VAR
Pedro Vilela/Getty Images
Messi empató el partido de penal y, luego, Armani se vistió de héroe tras taparle otro a González. El punto obliga el triunfo ante Qatar.

La Selección argentina suspiró aliviada, quizá no por el resultado final contra Paraguay sino por haber rescatado un empate en una noche que parecía encaminarse hacia una nueva pesadilla. Los de Lionel Scaloni tuvieron una pálida primera mitad en la que se fueron en desventaja, pero el impulso en el inicio del complemento los llevó a firmar un 1-1 que los mantiene en carrera para llegar a los cuartos de final de la Copa América 2019.

Carente de ideas se paseó la Albiceleste por el césped del Estadio Mineirão de Belo Horizonte durante los primeros 45 minutos. Con Lionel Messi posicionado sobre la derecha, el balón le llegó poco y los encargados de conducirlo (Lo Celso, Pereyra y Paredes) no encontraron profundidad.

El expectante seleccionado guaraní apostó al contragolpe y lanzó su primera advertencia a la media hora de juego con un disparo cruzado de Derlís González. Y a los 37' llegó el balde de agua fría para los argentinos, que vieron cómo Miguel Almirón desbordó a toda velocidad por izquierda y su centro bajo al área fue aprovechado por Richard Sánchez, quien le pegó con clase para hacer inútil el vuelo de Franco Armani.

Desesperanzado cerró el primer capítulo Argentina y esos mismos rostros parecían salir al campo de juego, con la inclusión de Sergio Agüero para reforzar el ataque en lugar de Pereyra. Y en la primera que le llegó al Kun, hizo daño: paró un pelotazo largo en el área, tocó atrás para Lautaro Martínez y su remate dio en el travesaño. El rebote le quedó a Messi, quien no pudo festejar ante la tapada de Roberto Fernández. Sn embargo, un largo parate por la tecnología se avecinaba...

Es que el disparo del centrodelantero dio en la mano de un defensor antes de pegar en el poste y árbitro el brasileño, Wilton Sampaio, tuvo una revisión analizada frente a la pantalla. Finalmente dictaminó penal y Messi se hizo cargo para igualar con un remate cruzado e inyectarle ánimo a su equipo.

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Inmediatamente, a pesar del entusiasmo argentino, los fantasmas quisieron reaparecer. Porque Nicolás Otamendi barrió dentro de su área a Derlís González y el referee cobró un penal inobjetable. El mismo atacante tomó la pelota, pero su disparo fue detenido por Armani, en la que fue la intervención más importante de su carrera con la Selección.

La Albiceleste tuvo esos minutos favorables para salir eyectado en busca de la victoria, aunque la falta de precisión en sus avances impidieron que pudiera llegar a la conquista deseada. Ángel Di María entró en lugar de Martínez, pero su entrada no surtió efecto.

Argentina sumó su primer punto en la competición y tendrá que cerrar su zona el domingo frente a Qatar en busca de una victoria que lo deje bien parado entre los mejores terceros (o quizá, segundo, si Paraguay pierde o empate con Colombia) y así disputar la fase eliminatoria en la Copa. Por ahora, su nivel sigue sin ser convicente.

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