¿Quién es Nicolo Zaniolo? La estrella de Roma al que comparan con Totti

Comentarios()
Getty
El jugador de 19 años es el más joven en marcar tres goles en Serie A desde Totti, lo que deja en ridículo la decisión del Inter de venderle.

El año pasado, el director deportivo del Inter, Piero Ausilio, confesó: "Vender a Philippe Coutinho es el mayor arrepentimiento en más de 20 años para el Inter". Pero puede que eso cambie dentro de poco. 

La semana pasada, el jugador Nicolo Zaniolo, de 19 años, se convirtió en el jugador más joven desde Francesco Totti en marcar tres goles en la Serie A. Seguramente el Inter lamentará haberle vendido a la Roma el verano pasado por solo 4,5 millones de euros. La Loba ya lo disfruta y este martes le marcó al Porto un doblete en el Olímpico de la capital italiana, por la ida de los octavos de final de la Champions League.

Las regulaciones del Fair Play Financiero (FFP) fueron un factor importante en esa venta. Eso sí, los Nerazzurrieron tuvieron, al menos, la previsión de garantizarse el 15 por ciento de cualquier venta futura, pero lo cierto es que utilizaron a Zaniolo como parte de pago para el fichaje de Radja Nainggolan. El Inter no informó el coste de la operación para contratar al ex de la Roma, pero los medios locales estimaron que el club milanés pagó unos 24 millones de euros más dos jugadores, Davide Santon y el joven Zaniolo.

No sólo Coutinho logró grandes cosas después de salir del Inter. Andrea Pirlo, Clarence Seedorf, Fabio Cannavaro, Roberto Carlos, Dennis Bergkamp y Leonardo Bonucci también lo hicieron.

Zaniolo todavía no llega a la altura de ninguno de esos nombres, y por ahora está lejísimos. Pero el talento está ahí. Frustrantemente para el Inter, claro.

En el verano de 2017, vencieron la dura competencia de la Juventus y del AC Milan para firmar a Zaniolo procedente del Virtus Entella tras sólo siete apariciones en la Serie B.

El adolescente luego anotó un gol desde el mediocampo cuando el equipo Reserva del Inter ganó el título en su primera temporada en Appiano Gentile.

Sin embargo, el Inter estuvo desesperado por reunir a Nainggolan con el entrenador Luciano Spalletti en San Siro el verano pasado y el director deportivo de Roma, Monchi, uno de los más astutos del mercado en su labor, aprovechó al máximo la situación.  

Nicolò Zaniolo Dioussè Chievo Roma Serie A

Sin embargo, incluso al ex del Sevilla le sorprendió la madurez de Zaniolo. "Estábamos pensando en esperar seis meses, pero ya está listo para jugar", dijo entusiasmado Monchi al inicio de la temporada. Y no estaba equivocado.

Cualquiera que haya visto a Zaniolo llevar a Italia Sub19 a la final del Campeonato Europeo de la categoría podría ver que está para el más alto nivel. Entonces, Roberto Mancini lo llamó para la Absoluta de la Nazionale antes de que el adolescente debutara con la Roma.

Eusebio Di Francesco luego le hizo debutar en la Roma en la Liga de Campeones, contra el Real Madrid y en el Santiago Bernabéu. Quedó impresionado con su actuación. Pero al director deportivo del Virtus Entella, Matteo Superbi, no le sorprendió en lo más mínimo.

"Esa es una gran cualidad que tiene", explicó. "No es un jugador que se ponga nervioso".

Zaniolo es un personaje humilde y jovial, pero tiene una firmeza, una fuerza y un carácter forjados por el rechazo.

El Inter no fue el único club que lo dejó ir. Según su padre, Igor, Fiorentina lo despreció en 2016 porque "dijeron que no era lo suficientemente alto".

Zaniolo dice que simplemente le dijeron que llegaban nuevos jugadores antes de que se le informara que se había llegado a un acuerdo con el Entella.

"¿Si me decepcionó cómo terminó? Sí, porque me trataron mal, dado que había estado allí durante nueve años", admitió más tarde.

"Pero fue su elección. Veremos si los que llegaron eran mejores que yo".

La amargura es obvia, pero Zaniolo parece haberla aprovechado de una manera positiva. Es ahora un joven motivado por demostrar que la Fiorentina y el Inter estaban equivocados al descartarlo.

Los resultados han sido espectaculares, al igual que sus goles.

Nicolò Zaniolo Roma Milan

Su técnica e innovación también fueron evidentes cuando logró controlar una pelota mientras caía en el área contra el Torino, antes de girar rápidamente y lanzar la pelota al techo de la red con su pie izquierdo, su favorito.

La Selección de Italia está buscando desesperadamente nuevos héroes y Zaniolo, joven, talentoso y resistente, se ajusta al perfil.

"En mi opinión, es un mediocampista de calidad y energía, un [Steven] Gerrard] o [Frank] Lampard", afirmaba el ex entrenador del Inter Primavera Stefano Vecchi.

El padre de Zaniolo, mientras tanto, siente que su hijo es física y posicionalmente similar a Kaká, pero argumenta que, estilísticamente, "es más como un [Javier] Pastore, aunque el argentino ya sea un fenómeno y Nicolo aún tenga un largo camino por recorrer". Actualmente, sin embargo, es Zaniolo la primera opción 'trequartista' de la Roma, con Pastore teniéndose que conformar con un lugar en el banquillo.

El artículo sigue a continuación

Toda Italia ahora espera que continúe su camino hacia el estrellato durante el choque de la Liga de Campeones contra el Porto, por los octavos de final.

Ausilio y todo el Inter estarán atentos a lo que pueda suceder. Y también en la Juventus, campeón italiano que estaría listo para gastar 40 millones de euros por Zaniolo en verano.

Si ese traspaso llegara a suceder, al Inter le quedará el 15%, una cifra consuelo teniendo en cuenta que a Zaniolo ya le comparan con Totti. Ver a Zaniolo jugar en la Juve podría hacer que el mayor arrepentimiento de Ausilio -y del Inter- ya no sea Coutinho.

Cerrar