Queiroz, de luchar por Hierro en Real Madrid... a enfrentarlo en Rusia con Irán

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Getty Images
A horas del partido contra España, el técnico portugués recordó que en 2003 quiso retener en el Bernabéu al actual seleccionador de España.

Carlos Queiroz, seleccionador portugués de Irán, próximo rival de España en la Copa del Mundo, compareció este martes en sala de prensa a horas del encuentro frente a La Roja. En ese sentido, destacó el duelo con Fernando Hierro, por quien hace 15 años luchó sin éxito en el Real Madrid.

UNA FINAL ADELANTADA PARA ESPAÑA ANTE IRÁN

Para la temporada 2003-04, Jorge Mendes negoció la salida de Queiroz del Manchester United (era el segundo de Alex Ferguson) y lo llevó hasta el banquillo del Santiago Bernabéu para reemplazar a Vicente del Bosque. Cuando llegó a la capital española, quiso retener al actual seleccionador de España, quien para ese entonces ya había escrito historia grande con el conjunto de Concha Espina tras 14 temporadas defendiendo el escudo merengue. 

Pero Queiroz no pudo evitar la salida del malagueño, que en el verano de 2003 se marcharía al Al-Rayyan cataría. Una salida que hizo ruido porque se trataba nada menos que del capitán del Real Madrid, que presidido por Florentino Pérez decidió prescindir de sus servicios. En rueda de prensa, Jorge Valdano argumentaría la decisión de que Hierro no siguiera en el equipo: "Se debe a cuestiones técnicas", decía el argentino. "Tiene una edad (35 años) cercana al límite y entendemos que es el momento de interrumpir la relación con todo el cariño y el respeto que se merece", agregaba.

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Sobre la salida del ex defensa central se han leído muchas cosas. Entre ellas, que lideró un motín en las celebraciones del título de Liga 2002-03, negándose a dar una vuelta triunfal más al estadio, resultando determinante para su salida del club. 

Como sea, Queiroz recordó cuando abogó por la continuidad de Hierro, su próximo rival en Rusia 2018. "Es irónico para mí, porque yo he peleado tanto para tenerle como jugador, hablé con Jorge [Valdano] para que siguiera, y ahora lo tengo al lado en el banquillo. Le admiro mucho", señaló. Además, apuntó que "Hierro es la persona acertada para unir a una España fracturada". "Sólo esa elección habla por él. Es una personalidad que lo hemos visto ante Portugal, no se ha notado nada. Como si no hubiese pasado nada", añadió.

Al mando de Queiroz, los blancos solamente ganaron la Supercopa de España, siendo eliminados en cuartos de final de la Champions League a manos del Monaco, perdiendo la final de Copa del Rey con el Zaragoza y acabando en la cuarta posición de la Liga (perdieron los últimos cinco partidos, récord negativo histórico del club capitalino).  

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