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“Hay interés del Real Madrid en Arthur. No está cerrado con el Barcelona”, confirma el Gremio a Goal

14:37 GMT-6 15/12/17
Arthur Gremio
Andre Zanotta analiza en exclusiva la final del Mundial de Clubes, y desgrana la operación abierta por el crack brasileño.

ENTREVISTA EXCLUSIVA

Con 37 años, es el director deportivo más joven de Brasil. Lleva ocupando ese puesto de semejante responsabilidad desde los 33 años. En su currículum aparece el Santos, el Sport Recife, y ahora nada menos que el campeón de la Copa Libertadores: Gremio de Portoalegre. Se trata de Andre Zanotta, quien atiende a Goal en Abu Dhabi apenas a unas horas para que se dispute la final del Mundial de Clubes. “El fútbol es mi vida. Estar aquí y poder jugar contra el Real Madrid es increíble”, reconoce. Será sólo el primer partido que juegue ante los blancos, porque por delante le quedan todavía algunos más. Eso sí, no en un campo de fútbol, sino en los despachos, y con Arthur de por medio. Porque tanto Real Madrid como Barcelona tienen interés en ficharle… y el pitido final no parece próximo. Él mismo lo cuenta con pelos y señales en exclusiva.

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¿Qué supone para Gremio estar jugando este Mundial de Clubes apenas conquistada la Copa Libertadores?
“Para nosotros el año fue fantástico. Estuvimos cerca de ser campeones en la Copa de Brasil, estuvimos segundos mucho tiempo en la liga aunque terminamos cuartos por estar focalizados en otras competiciones. El partido ante el Real Madrid será el número 81 este año. Hay que tener una plantilla amplia y con buenos recambios para afrontarlo. Eso nos costó puestos en la liga. De no ser así, estaríamos peleándonos con Corinthians por el primer puesto. Salimos de la Copa de Brasil y pudimos concentrarnos en la Libertadores. Ganarla y tener la posibilidad de estar en un Mundial de Clubes es enorme. Es sólo nuestra tercera participación en 114 años. La primera vez organizado por FIFA. Es espectacular. Para todos: jugadores, técnicos, empleados, directivos… Para los europeos, los torneos UEFA y FIFA siguen un mismo patrón y están acostumbrados, pero nosotros no tenemos en Sudamerica este nivel de profesionalidad pese a que estamos creciendo. Es muy grande. Y claro, queríamos llegar a una final contra el Real Madrid”. 

¿Y ahora qué se puede esperar de esta final? ¿Quién es favorito?
“Hablaba con uno de los jugadores que esta final es un premio para todos. Por el año que tuvimos, tener un Gremio-Real Madrid es increíble. El Real Madrid es el club más grande del mundo. Vi otras generaciones del Real Madrid y siempre me encantó. Jugar ahora contra ellos es fantástico. El equipo nos transmite una confianza muy grande además. Por la final de Libertadores ante Lanús. Y también por la semifinal ante Pachuca. Creemos que podemos ganarla. El Real Madrid es favorito siempre. Si juega contra el PSG en Champions, va a ser favorito, así que imagina contra nosotros, que no tenemos nada que ver. Pero en una cancha son once contra once y todo puede pasar. Mentalmente el equipo es muy fuerte, tenemos jugadores ganadores, y con la motivación de jugar una final ante el Madrid, creemos que podemos superar su calidad”.

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¿Cuál es el Madrid que más le ha gustado?
“Recuerdo bien la final del Mundial de Clubes en 1998 ante Vasco de Gama, cuando Raúl hizo aquello que hizo [el aguanís]. Qué jugadorazo. No sé, tengo muchos recuerdos: Hierro, Míchel… Hoy estuve en una reunión con Butragueño, cuando recuerdo que yo tenía cromos de él de los Mundiales. También recuerdo el Madrid de los Galácticos, con Ronaldo, Beckham o Zidane… que para mí fue algo de otro mundo”.

Y ahora, también como entrenador…
“¡Sí! Me gusta mucho cómo lo está haciendo. Como jugador me encantó muchísimo. Me hizo sufrir en el Mundial en 1998, pero a quien le guste el fútbol le gusta Zidane. Y ahora como entrenador está haciendo un trabajo increíble”.

¿Cómo se construye a un equipo campeón? ¿Cuál fue su receta en Gremio?
“Este equipo no fue formado este año. Ya había ganado en 2016 la Copa de Brasil. Gremio llevaba desde 2001 sin ganar ninguna competición nacional. Y la liga, desde 1996. Entonces había una presión muy grande para volver a ganar una competición. Yo como director deportivo diré que había una base ya formada, con Maicon, Pedro Geromel, Marcelo Olivera, Marcelo Grohe, Ramiro… éstos son jugadores con un perfil psicológico muy fuerte, y han sido ganadores. Se empezó a formar un gran equipo con ellos desde 2015. Y ahí se suma Luan subiendo de las inferiores y creciendo su fútbol, la llegada de Kanneman, Everton, Walter Rocha ahora en el Spartak de Moscú… Son jugadores que formaron parte de este proceso de conversión en un equipo ganador. Se conquistó la Copa de Brasil y todavía pudimos mantener a muchos jugadores. Como Bruno Cortés, Edilson, Lucas Barrios… que sumaron a este equipo ganador con un perfil muy similar. Y luego está Arthur. Que es hoy uno de los jugadores a los que todos miran, con rumores de los principales clubes de Europa. Entra un jugador bueno en una base ya formada, y todo fue rodado. Entre mayo y agosto jugamos el mejor fútbol de Brasil. Hay una gran fuerza y un gran ambiente en el equipo. Sabemos soportar la presión mejor que nuestros adversarios”.

Con el ojo clínico de todo director deportivo, ¿cómo definiría futbolísticamente a Luan y a Arthur, que son sus dos grandes estrellas?
“Lo que me encanta de Luan es que le gusta tanto el fútbol que ya sea una final de Libertadores o una pachanga en la calle siempre juega con las mismas ganas. No le importa estar con las mejores botas o descalzo. Quiere jugar, y juega feliz y libre. Es fantástico. No siente, es muy inteligente, tiene una visión del partido genial para encontrar los canales para pasar a sus compañeros y hacer la mejor jugada”.

Luan dice que sólo dará el salto a Europa cuando esté preparado. ¿Qué le aconsejan?
“Tengo mucho cuidado en opinar de esto, porque es sobre la carrera del jugador. Él tiene que saber cuál es su momento de dar el salto. Entiendo que es el sueño de todo brasileño jugar para un grande de Europa. Tuvimos ofertas importantes de clubes europeos en verano, y él me dijo: ‘quiero ser campeón con Gremio. Sé que vamos a ser campeones. No quiero salir, sólo si llega la oferta de algún club en el que tenga el sueño de jugar’. No tiene 21 años, sino 24, entonces sabemos que es más difícil cuando es más mayor, pero por su calidad, seguro que le va a llegar el momento de salir. Cuando dice que tiene que estar preparado, lo interpreto como que llegue un club donde sea feliz para abandonar Gremio, donde ya es feliz. No quiere salir por salir, sino para ir a un sitio donde marque las diferencias como aquí”.

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¿Y de Arthur? ¿Qué es lo que más le gusta?
“Es un chico increíble. Tiene ya una formación de educación distinta a la de la mayoría de los jugadores de Brasil. Es un nivel muy bueno, de una familia que no tiene condiciones para él. Tiene un buen nivel cultural. Le veo un perfil como el del jugador español, como el del Barcelona que nos encantó a todos hace poco tiempo, como Xavi o Iniesta. Ellos estaban a un nivel muy alto, pero me recuerda a ellos. Por la precisión, el control del balón, no hay nadie como él en Brasil. El entrenador habla mucho con él de ser más vertical en los partidos. Aunque claro, con 21 años está casi terminando su formación todavía. Pero está creciendo, y para mí es un jugador que será top en Brasil, ojalá que vaya a Rusia en 2018. Tiene mucho que agregar al equipo, pero seguro que está listo también para el Mundial”.

¿Cómo puede afectarle a Gremio su baja ante el Real Madrid?
“Nos pasó muchas veces durante la temporada, que nos falló alguien. Los propios Arthur y Luan. O Maicon. En partidos importantes, además. Pero el equipo siempre supo reinventarse y encontrar soluciones para esos problemas. Sin duda que nos hace mucha falta aquí, porque tal y como nuestro mediocampo juega con él, facilita toda la construcción ofensiva. Pero tenemos a Míchel también, que jugó mucho este año también, y tiene mucha calidad. Vamos a sentir su ausencia, pero seguro que habrá jugadores que nos permitan hacer un buen partido”.

Decía antes que por Luan habían llamado muchos jugadores. ¿Le suena también mucho el teléfono por Arthur, verdad?
“¡Ahora más! [ríe] En verano fue Luan el principal jugador por el que se habían interesado. Estuve de hecho a finales de agosto en Europa para algunas reuniones incluso. Hubo interés sobre Arthur en verano también. Pero como empezó a jugar como titular en primavera, entonces había pasado poco tiempo para verano. Pero ahora sí. ¡Ahora mi teléfono es impresionante lo que suena por Arthur! ¡De todas las lenguas que puedas imaginar!”

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Seamos claros, ¿hay un acuerdo cerrado con el Barcelona por Arthur?
“No. Lo que pasó con la foto es que nosotros habíamos sido informados por el agente de que iban a tener un encuentro con el Barcelona, porque había representantes suyos en Porto Alegre para hablar con él. Pero de un encuentro a una foto con la camiseta del Barcelona… hay una distancia grande. Hablé con Robert Fernández y nos pidió disculpas. Era algo que no tenía que haber ocurrido. Entendimos que pasó, que es un club gigante, y tenemos todo el respeto con ellos para mantener las relaciones. Pero nunca nos llegó ninguna oferta del Barcelona. Nos confirmaron que tienen interés. Posiblemente avanzarán en una negociación. Pero hasta ahora no tenemos absolutamente nada cerrado con el Barcelona”.

¿El Real Madrid también sigue a Arthur?
“Tampoco nos han llamado ni hubo contacto. Sabemos por rumores y por contactos que están interesados. Del Barcelona lo sabemos por ellos mismos. Del Real Madrid, todavía no”.

El jueves hubo una cena oficial de FIFA aquí en Abu Dhabi entre ambos clubes, ¿no habló el Real Madrid con ustedes sobre Arthur entonces?
“Estuvo el presidente y los vicepresidentes, junto con Florentino Pérez. Pero creo que no se habló de Arthur. ¡No me llamó el presidente para comentármelo, al menos!”

¿Y Arthur? ¿Está dispuesto a salir de Gremio? ¿Le gusta más Real Madrid o Barcelona?
“La sensación que tengo es que Arthur está muy tranquilo con eso. No manifestó ninguna preferencia y creo que realmente no la tiene. Yo lo veo enfocado en seguir haciendo lo que está haciendo para poder ir al Mundial. No creo que esté ahora preocupado en si sale en invierno o en verano, si voy al equipo X o Y. Sino en seguir haciendo lo que hace en Gremio, porque seguramente sigan saliendo propuestas de clubes interesados, y creo que lo principal para él es tener una oportunidad en el Mundial, que es una oportunidad real”.

Si fuera por Gremio, ¿qué sucedería? ¿Cuál es la cantidad por la que estarían dispuestos a vender a Arthur?
“El jugador tiene contrato con nosotros hasta diciembre de 2021. Son cuatro años. No tenemos prisa. Él tiene 21 años ahora mismo. Seguramente, manteniendo este equipo, que viene de dos años ganadores, el año que viene tendremos chances de lograr algo más. Queremos volver a ganar la liga después de 22 años. Entonces, nosotros no ponemos precio de venta. Tiene una cláusula de rescisión para el mercado internacional de 50 millones de euros. En Gremio hay un consejo de administración que define las cuestiones estratégicas y la venta de jugadores es una de ellas. Se entiende que si llega una oferta de, por ejemplo, Madrid, Barcelona, United, Chelsea, Liverpool, Bayern, quien sea, y es una oferta interesante y llega a un acuerdo con el jugador… En Brasil, desgraciadamente, aún es necesario la venta de jugadores para tener un ingreso muy importante. No somos como el Real Madrid, que puede venir una oferta de 50 millones y decir no. No podemos. Nos ayudaría mucho para organizar mejor el club, invertir en tecnología y equipamientos… Como ocurrió recientemente con Pedro Rocha. Es un jugador que nos hubiera ayudado mucho, pero nos preparamos para esta pérdida y el valor que ingresó el club nos dio para terminar el año bien sin problemas. Que en Brasil hay clubes con problemas de pagos todavía. Para Gremio es necesario hacer una venta todos los años. Queremos que Arthur se quede cuanto más tiempo posible, pero en Brasil sabemos que si llega una oferta importante de donde sea, es necesario para el club. Y además, los jugadores tienen sus sueños de jugar en Europa. Tenemos que seguir adelante porque en Brasil además todos los años hay jugadores nuevos porque trabajamos muy bien las canteras, para que sigan surgiendo talentos como Arthur o Luan o Ramiro”.

Más allá de Real Madrid y Barcelona, ¿hay alguna otra oferta por Arthur?
“No, aún no. Sabemos que hay equipos grandes, muy grandes, de Europa que nos dicen que tienen interés. No son sólo Madrid y Barcelona, sino también de Inglaterra, de Alemania… Nosotros no tenemos prisa. Que Arthur continúe aquí y siga ganando títulos muchos años”.
La última pregunta y quizás la más reveladora: ¿Qué feeling tiene, Andre? ¿Qué siente usted que pasará con Arthur próximamente?
“El feeling que tengo es que será difícil asegurar a Arthur después del verano de 2018. Ahora, no sé para qué club. Será algo conjunto entre jugador y club con la mejor oferta que llegue para ambos. Pero creo que será difícil que después de verano 2018 esté con nosotros. Pero eso es mi feeling. Ya se verá qué sucede…”.