¿Es hoy el cumpleaños de River?

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Télam
Aunque las actas oficiales del club aseguran que fue fundado el 25 de mayo de 1901, hay varias evidencias de que el Millo en realidad nació en 1904.

River celebra hoy su cumpleaños número 117, en perfecta correspondencia con lo que está escrito en todos los documentos oficiales de la institución, que señalan el 25 de mayo de 1901 como fecha de fundación. Sin embargo, hay numerosas evidencias que indican no solamente que esta no es la fecha correcta del aniversario, sino que son en realidad 114 los años que lleva de existencia el club de Núñez: una extensa investigación realizada en 2004 por el Centro para la Investigación e Historia del Fútbol (CIHF) encontró distintas publicaciones en las que se hace referencia al 15 de mayo de 1904 como verdadera data del nacimiento.

Según cuenta la historia, River nació en el barrio de La Boca, como fusión de los equipos La Rosales y Santa Rosa. Y en ese punto no hay discrepancia alguna. Incluso, el diario La Nación publicó la noticia de la creación del Millonario: "Club Altético River Plate. Con este título ha quedado constituido un nuevo centro deportivo con los elementos de La Rosales y de Santa Rosa, centro que tomará parte este año en casi todos los torneos a realizarse. Esta tarde inicia sus reuniones con un partido amistoso entre el primer equipo y el segundo teams del club en el field social que posee en la dársena Sud". El problema para la historia oficial es que el artículo está en la edición del 22 de mayo de 1904 del periódico.

En el archivo de los diarios de la época, además, se encuentran muchas crónicas de partidos tanto de La Rosales como de Santa Rosa entre 1901 y 1904, pero los de River recién comienzan a aparecer a partir de esa segunda fecha. Además, en la Memoria y Balance oficial del club de 1909 se habla del "sexto ejercicio", por lo que el primero fue en 1904.

Y hay más: el 25 de mayo de 1938, cuando el Millonario celebraba su cumpleaños oficial número 37 con la inauguración del Monumental, Enrique Zanni, uno de los socios fundadores, escribió un artículo en la revista oficial del club en el que hablaba de la fecha de creación: "Terminadas las temporadas de 1902 y 1903, y por fuerza de las circunstancias, nos convertíamos de rivales en camaradas (los miembros de los dos equipos, La Rosales y Santa Rosa), conviniendo la fusión de ambos clubes. Y después de una célebre sesión en un salón que tenía por techo las ramas de un frondoso sauce y por mullidos asientos un verde césped, ella quedó sellada".

Por último, está la incongruencia de la edad del primer presidente de la institución, Leopoldo Bard. Las crónicas de principios de siglo cuentan que, cuando nació River, Bard era estudiante de medicina, pero en 1901 tenía solamente 15 años, por lo que tal afirmación no tendría sentido.

Más allá de las cuantiosas evidencias sobre el cambio, lo que la investigación del CIHF no logró descubrir fueron las razones que llevaron a los dirigentes a modificar la fecha. Y uno de las principales motivos que lo imposibiltaron es que las Memorias y Balances de 1910 a 1914 fueron llamativamente destruidas. Lo que sí se sabe es que para 1912 River ya se decía fundado el 25 de mayo de 1901 y que en las actas de 1915 ya se hablaba del "decimocuarto ejercicio".

Pese a las dificultades, hay una hipótesis: se cree que la modificación se realizó para que el club pudiera aplicar a un subsidio para el que no tenía la antigüedad suficiente. Finalmente, a través de la gestión de Antonio Zolezzi, presidente del Millonario, el Concejo Deliberante le otorgó a la institución tres mil pesos, que sirvieron para la construcción de una tribuna en la cancha de la Dársena Sud.

Hasta el momento, en Núñez nunca se pronunciaron acerca de la cuestión. Y la velita se sigue soplando junto al cumpleaños de la Patria.

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