El líder de una generación: Paulinho, estrella NxGn del Leverkusen

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El jugador de 18 años es la estrella de una potencial generación dorada del fútbol brasileño

Ningún país en el fútbol mundial produce talento al ritmo de Brasil, pero incluso los cinco veces campeones del mundo están entusiasmados con su Generación 2000.

Liderados inevitablemente por Vinicius Junior después de su increíble traspaso al Real Madrid, una potencial generación de oro demostró su potencial cuando arrasó en el campeonato sudamericano Sub-17 en 2017.

Este año alcanzan la mayoría de edad y, aunque la mayoría de los ojos están fijos en Madrid, muchos de los fans pueden estar más interesados en lo que está ocurriendo en la Bundesliga.

Después de todo, cuando el Flamengo se negó a liberar a Vinicius para la Copa del Mundo Sub-17 ese mismo año, fue la nueva sensación del Bayer Leverkusen Paulinho quien llevó a la Selecao a un tercer puesto, anotando los goles de la victoria contra España y Alemania en India 2017.

Paulinho - Bayer Leverkusen - 23/07/2018

En ese momento, ya había debutado como jugador profesional a los 16 años con el Vasco da Gama y rápidamente mostró su pedigrí al convertirse en el primer jugador nacido en la década de 2000 en marcar un gol en la Copa Libertadores.

"Este es el resultado de mucho trabajo y dedicación. A los 17 años, nadie puede esperar estar aquí", dijo Paulinho a Goal después de haber logrado entrar en el NxGn Top 50: la lista anual de los mejores adolescentes en el fútbol mundial.

"Mi futuro dependerá de lo que haga hoy. Estoy trabajando para asegurar que mantengo un buen período en mi carrera y haré todo lo que pueda para lograr mis objetivos".

Difícilmente podría haber escogido un lugar mejor que Leverkusen, done están encantados de haber capturado a uno de los jóvenes más prometedores del juego por apenas 20 millones de euros.

"El muchacho rápidamente nos ha mostrado lo que puede hacer con su habilidad técnica, dinamismo, asertividad y amenaza de gol", dijo el director de Fútbol Jonas Boldt a la Bundesliga. "Estamos convencidos de que podemos integrarlo rápidamente y estamos deseando ver a otro gran jugador con una camiseta del Leverkusen".

Muchos de esos grandes han sido compatriotas de Paulinho. Y el joven es muy consciente de la gran tradición brasileña que espera emular en el club.

Paulinho NxGn

"Emerson, Lucio, Jorginho, Ze Roberto y Juan fueron jugadores fantásticos cuya carrera mundial comenzó en el Bayer", dijo Paulinho.

"El club tiene una gran reputación en casa, y todos saben que Leverkusen es un lugar donde muchos brasileños han sido felices".

Y él está haciendo todo lo posible para asegurarse de disfrutar su tiempo con el club tanto como sus compatriotas lo hicieron. Si bien muchos de sus jóvenes predecesores se han acogido rápidamente a todo lo que el mundo tiene para ofrecer a los mejores profesionales lejos del juego, el aparente sentido de profesionalidad de Paulinho sigue impresionando. Apenas sorprendente, ya que usa la camiseta número 7 y cita a Cristiano Ronaldo como inspiración.

Empezó a aprender alemán tan pronto como llegó a Europa e insistió en que su entrenador personal en Río se trasladara con él a Leverkusen. Con jugadores como Julian Brandt, Kai Havertz y Leon Bailey, todos aparentemente por delante de él en el orden jerárquico, Paulinho se ha conformado con un papel secundario al comenzar la Bundesliga de esta temporada, pero parece que hay pocas posibilidades de que permanezca en el banquillo por mucho mas tiempo.

Y Leverkusen tiene todo el derecho de estar tan emocionado como Brasil con una nueva generación.

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