El año de Alexis: aterrizaje forzoso

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Catherine Ivill/Getty
El tocopillano levantó dos copas pero se quedó con las ganas de alargar los festejos con Chile y sus deseos de dejar Arsenal no se le cumplieron.

Lo quisieron todos por su exquisita temporada 2016/2017. Se le vinculó con Real Madrid, PSG, Milan, Inter, Chelsea, Monaco, Manchester United, Liverpool, Manchester City, Everton, los chinos y Medio Oriente. Alexis Sánchez fue, en el último mercado de pases europeo, la gran sensación. Nadie se lo pudo arrebatar al Arsenal de Arsene Wenger y ese fue solo uno de los aterrizajes forzosos que vivió el tocopillano a lo largo del año calendario que roza su término con las fiestas. 

El número 7, líder en el camarín Gunner, tenía todo acordado con los Citizens de Pep Guardiola pero los londinenses no alcanzaron a cerrar con Thomas Lemar antes del deadline y su carrera se siguió desarrollando en Arsenal, donde venía de ganar la FA Cup en el primer semestre con gran actuación suya en la parte final de esa competición: dos asistencias a Theo Walcott ante Southampton, autor de un gol en los cuartos de final contra Lincoln City, otro más en el tiempo extra de la semi ante Manchester City (que se encantó más de él esa tarde del 23 de abril) y la apertura en la final contra Chelsea. Fue su segunda coronación en el torneo más antiguo del mundo.

En Premier, cerró su participación con 24 goles, pero su equipo no logró meterse en Champions y tras no concretar su paso a un nuevo equipo, sus esperanzas se centraron en una Selección chilena que viajaba rumbo a Rusia. Allá, en la Confederaciones, se convirtió en el goleador histórico de La Roja ante el posterior campeón, Alemania. Sin mostrar su mejor versión, estuvo a la altura de "la previa del Mundial", donde se llevó medalla de plata.

En lo personal, Alexis entró en una relación amorosa con la actriz chilena Mayte Rodríguez y llenó sus redes sociales de imágenes y videos junto a su amada.

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De vuelta a la cancha, se anotó bajos rendimientos ante Paraguay y Bolivia, fecha doble de Eliminatorias que comenzó a dejar claro el futuro del Bicampeón de América: no hubo clasificación para Rusia y en el país de más al sur de Latinoamérica abundó la pena. Un gol a Ecuador fue el último saldo positivo en su cuenta. "Pasó de la felicidad a la amargura", explicó Claudio Bravo sobre el frustrado paso de su compatriota al City. Terrible: ese deadline coincidió con la concentración para los partidos ante Paraguay y Bolivia y, sumado a su falta de actividad, le pesó demasiado. En Londres se ganaba sus primeras pifias. Allá había levantado su quinta corona con los cañoneros: Community Shield, que no disputó, ante Chelsea el 6 de agosto.

Pero en el tramo final retomó su nivel. Logró asociarse de buena forma con Alexandre Lacazette, su nuevo socio del ataque, y Mesut Özil, y convirtió ante Colonia (por la Europa League), Everton, Tottenham, Burnley, Huddersfield Town (estos últimos tres de forma consecutiva) y Liverpool (antes de los Reds pasó cuatro partidos sin anotar). Entre medio, fue clave -con una jugada puntual- ante Southampton y, a la larga, cerró el 2017 (a falta de dos partidos) con 25 goles entre Selección y club.

Desde el 1 de enero hasta el 31 de diciembre tendrá actividad Alexis Sánchez en un 2017 donde sus números no lograron igualar al año anterior, pero su espíritu de lucha, sus intenciones de ganar y su confianza en sacar los resultados nunca estuvieron en discusión. Es que así es Dilla: si se cae, siempre va a intentar levantarse. Y si no se le cumplen sus sueños, intentará escribir otros desde el lugar que le toque estar. Sin Mundial a la vista, levantar más copas es casi una necesidad de cara a 2018. ¿En Arsenal?

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