De rechazado al mejor mediocampista del mundo: así se forjó Luka Modric

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Tres veces campeón de la Champions League y ahora finalista del Mundial, el croata fue elegido tercero en el Goal 50. Aquí, un repaso por su historia.

Luka Modric se vuelve mejor con los años. El mediocampista del Real Madrid fue parte del FIFPro en la gala de The Best y terminó tercero en la votación del Goal 50, sólo por detrás de Gianluiggi Buffon y Cristiano Ronaldo. Y ahora, tras un Mundial excepcional, disputará la final con Croacia. Nada mal.

El capitán de Croacia ayudó a los merengues a ganar tres Champions League en las últimas cuatro temporadas, desde que se unió desde Tottenham en el verano europeo del 2012. Ahora, es probablemente el mejor mediocampista del mundo. De todas maneras, el camino a la cima no siempre fue sencillo.

Nació el 9 de septiembre de 1985 en Zadar, pero creció en el pueblito de Modrici. Es común en Croacia que algunos pueblitos lleven el nombre de las familias. Pero con el tiempo, Modric haría resonar su propio nombre de verdad.

Se llamó así por su abuelo Luka, que fue asesinado por una milicia serbia que tomó su pueblo en diciembre de 1991. Después de eso, Modric y sus padres se mudaron a Zadar, donde vivieron como refugiados en el Hotel Iz.

luka modric kid zadar

Como talento joven, a los 10 años hizo una prueba en Hajduk Split. En esa época, lo consideraron demasiado flaco y débil como para convertirse en un jugador top.

"Nos conocimos de chicos en Zadar y siempre formamos parte de las divisiones inferiores de Croacia. Siempre me marcaron como más talentoso que él, pero así es el fútbol. Algunos chicos hasta eran más talentosos que Luka pero ni siquiera hicieron una carrera", dijo a Goal Mario Grgurović, jugador de Zadar.

Grgurovic fue aceptado en Hajduk. ¿Modric? Rechazado. "Mientras terminábamos la escuela primaria, jugamos algunos partidos para Zadar contra Hajduk. Ahí la gente de Hadjuk me invitó a jugar con ellos. Luka llegó a Hajduk un año y medio después y sólo estuvo 15 días" agrega su excompañero. Y comenta: "No puedo decir que Modric falló en Hajduk, a veces no se puede ver el talento de un niño en tan poco tiempo. El hecho es que volvió a Zadar y unos años después estaría en Dinamo. Ahí se convirtió un jugador". 

"Era un chico normal, no se destacaba por lo que hacía afuera del campo de juego sólo le interesaba el fútbol. No creo en la gente que comenta que sabían que Luka se convertiría en un jugador top. Sólo cuando se volvió un líder en Dinamo quedó claro que tenía un futuro brillante", dijo Grgurovic.

Tomislav Basic, un experto de fútbol en Zadar, recomendó a Modric para Dinamo. Allí fue en el 2000. Se trata del padre futbolero del crack del Real Madrid. Aún cuando el croata pasó al Real Madrid mantuvieron el contacto: Modric fue a su funeral, en febrero del 2014.

luka modric - zrinjski - 2003

luka modric - inter - 2004

El paso a Dinamo fue clave, pero fue la transferencia a Inter Zapresic donde Modric comenzó a brillar. "Llegó junto a Vedran Corluka y Hroje Cale y a todos les dije que necesitaban ganarse un lugar y que debían lidiar con sus 18 años", dijo a Goal Srecko Bogdan, el entrenador de esa época.

"Luka se ganó la titularidad en un mes. Le dije que no tuviera miedo, estuve cerca de él, no importaba si no jugaba bien por tres o cuatro partidos. Lo quería ver trabajar duro, que peleara...con él, ese aspecto nunca estuvo en duda", dijo. Y agregó: "En esa época tenía un parecido muy similar hoy. Si jugaba en un nivel bajo, el equipo lo sentía mucho. En mi Inter, se posicionaba atrás del centrodelantero y llegaba mucho al área rival. ¿Su debilidad? A veces le costaba los cruces, pero también los sabía evitar".

Luka Modric | Tottenham

Luka Modric UEFA Champions League

Pese a su enorme talento, fue después que entendió que Modric estaba destinado a la grandeza. "Es difícil decir que esperábamos que se convirtiera en lo que es hoy", dijo. 

Modric tuvo un pequeño paso por Zrinkski, de Bosnia. Su entrenador, Stjepan Deveric, dijo a Goal: "Conmigo jugaba de mediocentro. Era creativo y pensante. Técnicamente perfecto, pese a que los campos de juego eran muy malos. Se volvió un líder con sólo 18 años. En Bosnia se volvió mucho más duro y fuerte". Y comenta: "Una cuestión clave de su carrera es que creció casi sin lesiones". 

Slaven Bilic Luka Modric Football Oscars

Slaven Bilic también fue una influencia importante para Modric. El exentrenador de Croacia, recientemente echado de West Ham, le dio a Modric un rol clave en el Sub 21 y luego entre los mayores. Y el mediocampista suele recordarlo como el mejor entrenador que tuvo. 

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Modric debutó para Croacia en marzo del 2006 ante Argentina y Messi. El crack del Real Madrid tuvo un gran partido, su equipo ganó 3 a 2.

No siempre recibió las mejores críticas en Croacia. Excepto los últimos dos o tres años, los medios le adjudicaron que no marcaba muchos goles y que se desempeñaba mejor en sus clubes que en la Selección.

En estos días de todas maneras todos están a bordo. Con 32 años está claro que su carrera tendrá un fin, pero los aficionados del Real Madrid y Craocia esperan que el maestro del mediocampo tenga un tiempo más por delante.

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