¿Cómo hace Argentina para ganarle a Francia?

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Julian Finney/Getty Images
Tras hallar algunas respuestas frente a Nigeria, la Albiceleste aún tiene mucho por mejorar. Sobre todo porque ahora enfrentará a un rival de fuste.

Como había anticipado Jorge Sampaoli en la conferencia del día previo al partido, Argentina le ganó a Nigeria "con el corazón" . En un partido en el que había mostrado algunos signos de reacción, en definitiva fue el amor propio el que finalmente le permitió a la Albiceleste encontrar la victoria sobre el final y clasificarse a los octavos de final del Mundial. Y ahora, lo que se viene es Francia, un rival contra el que no alcanzará con el ímpetu: ahora tiene que aparecer el fútbol.

Más allá del factor emocional, el 2-1 sobre los africanos le dejó al entrenador una base sobre la cual construir: Franco Armani transmitió la seguridad necesaria en estas instancias; sin experimentos, la defensa dio garantías en la marca y aportó soluciones en el ataque; y en el medio, finalmente Ever Banega volvió a ser el socio que tanto necesitaba Lionel Messi. En el resto de los nombres, por distintas cuestiones, las certezas son más bien pocas.

El principal déficit de Argentina, quedó claro en los tres partidos, está la zona central del mediocampo: Javier Mascherano es la principal razón de que el equipo sea casi siempre previsible . El Jefecito no está capacitado para el juego vertical ni para romper líneas y los rivales lo saben. Por eso lo dejan recibir siempre libre: cuando la pelota está en los pies de Mascherano, la Albiceleste es inofensiva. El problema es que la única alternativa en el puesto es Lucas Biglia, un jugador con más capacidad ofensiva, pero menos capacidad de recuperación.

Enzo Pérez es un futbolista que puede ayudar a suplir las deficiencias en el primer pase y así lo logró durante todo el primer tiempo del encuentro contra Nigeria. Pero el mendocino no está en plenitud física: ya había estado en duda para el duelo con las Super Águilas, en el complemento se lo vio muy cansado y es una incógnita si llegará a ponerse bien para el sábado. Frente a una línea media de enorme despliegue físico como tendrá Francia con Paul Pogba, Blaise Matuidi y, especialmente, Ngolo Kanté, no se pueden dar ese tipo de ventajas. ¿Sería una solución, finalmente, Giovani Lo Celso?

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Un punto clave es el sector izquierdo del mediocampo. En especial porque, hasta aquí, los Bleus mostraron su aspecto más flojo en la banda derecha: Kylian Mbappé no aporta en defensa y Benjamin Pavard, el lateral por ese costado, se mostró más bien endeble. Sampaoli mantendrá a Ángel Di María pese a que Fideo volvió a quedar completamente en deuda en el partido ante Nigeria ( fue el jugador que menos pases dio en el equipo y ni siquiera los repartió bien). Mientras que la novedad estará en la otra banda con Cristian Pavón, que ingresará por Gonzalo Higuaín, quedando el centro del ataque para que Messi lo ocupe como "falso nueve" y así no darle referencias claras a los zagueros Raphael Varane y Samuel Umtiti.

Más allá de los nombres, Argentina sabe que, por primera vez en el torneo, se enfrentará con un rival que saldrá a disputarle el protagonismo del juego. Los galos, que tienen el plantel más caro de todo el Mundial, ganaron su grupo, pero también mostraron problemas para encontrar funcionamiento colectivo. Hasta aquí, pudieron suplirlo a partir del peso de sus individualidades: Pogba está siendo una de las figuras de Rusia 2018 y Mbappé viene cumpliendo con lo que se espera de él.

La historia, seguramente, se definirá en la mitad de la cancha. Y ahí, en el nombre a nombre, la ventaja en la previa es para los europeos. Ahí, claro, es donde deberá entrar la parte del corazón.

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