Athletic y Olympique, se enfrentan dos equipos con historias entrelazadas

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Marsella será la ciudad que visitará el conjunto de Ziganda en la Europa League dos años después de eliminar al conjunto francés de la competición.

El Athletic Club  se jugará en Marsella ante el Olympique el próximo 8 de marzo el pase a los cuartos de final de la UEFA Europa League. Un equipo con mucho nombre, pero que no está pasando actualmente por su mejor momento en la Ligue 1. Los aficionados rojiblancos ya están preparando el viaje llenos de ilusión y la corta distancia existente entre ambas ciudades facilita la decisión. Los fans 'apenas' tendrán ocho horas de marcha en coche, casi el mismo lapso de tiempo que supondría viajar a Sevilla, uno de los rivales del campeonato doméstico. A pesar de todo, será difícil de igualar a cifra de los 9.000 seguidores que se desplazaron a Old Trafford en 2012, siendo Manchester un destino más lejano, estableciendo el récord de aficionados españoles desplazados por un encuentro de fútbol que no fuera una final.

Hace dos temporadas se enfrentaron también en la UEFA Europa League, aunque fue una ronda antes, en dieciseisavos de final. El Athletic logró un pase sufrido ante los galos, ganando en el Velodrome por 0-1 con un espectacular gol de Aritz Aduriz y empatando en San Mamés en la vuelta gracias a un gol de Sabin Merino en los últimos diez minutos de partido.

Ambos clubes comparten lazos. Los más recientes son los de Marcelo Bielsa. El entrenador argentino dirigió a ambos y terminó su etapa en las dos entidades de una manera abrupta y con cara de pocos amigos. En el caso de los vascos, en su primera campaña estuvo a punto de hacer historia llevando al Athletic a dos finales, pero el desenlace fue un desastre: dos derrotas incontestables que supusieron un duro golpe para los aficionados y jugadores rojiblancos. En su segundo año, el técnico comenzó con bronca. Las obras de Lezama y una "autodenuncia" por agresión a un operario de las mismas fueron el prólogo a una campaña donde el equipo pasó sin pena ni gloria por las tres competiciones. Finalmente la entidad de Ibaigane no le ofreció la renovación y se acabó marchando, dejando una de las ruedas de prensa más extensas y épicas que se recuerdan en Lezama.

La etapa de Bielsa en el Olympique fue casi un espejo a la del Athletic. En su primera temporada estuvo a punto de arrebatar el título de la Ligue 1 al París Saint-Germain, pero el equipo llegó muy justo a final de la misma y finalmente no consiguió el fruto de lo cosechado durante el año. La despedida del argentino fue muy singular. Después de perder el primer encuentro de la segunda campaña, Bielsa salió a hablar en otra rueda de prensa para la historia y anunció su dimisión del cargo: "He terminado mi trabajo aquí, me vuelvo a mi país. Di todo lo que tenía por este equipo. No puedo aceptar la situación de inestabilidad". Así fue el punto y final de la etapa de Marcelo en Francia.

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Javier Clemente es otro de los entrenadores que ha dirigido ambos equipos. El vasco, como se sabe, consiguió llevar de nuevo al Athletic a la gloria en la 1982/83 consiguiendo la Liga y en la 1983/84 obteniendo el 'doblete'. Tendría dos etapas más en el conjunto vasco, siendo la tercera, quizás, la más importante de su carrera. El de Barakaldo fue capaz de salvar al Athletic del descenso cuando en el mes de febrero apenas nadie creía en ello. En su periplo en Marsella en la 2000/01, el ex seleccionador solo duró 13 partidos y fue destituido sin llegar a terminar la temporada.

Alkorta, ex defensor rojiblanco, estuvo junto a Míchel dirigiendo al club francés entre 2015 y 2016. Además, rizando algo más el rizo, llevaron las riendas del Olympiacos griego, equipo del que Ernesto Valverde, ex entrenador del Athletic, salió como un auténtico héroe. En su primera etapa consiguió el doblete y en la segunda andadura por el Pireo, el extremeño volvió a conseguir dos Superligas griegas más, además de la Copa del país heleno.

Actualmente, Andoni Zubizarreta es el director deportivo del Olympique, alguien que tiene su nombre pintado con letras de oro en la historia rojiblanca. El vasco logró dos ligas (1983, 1984) y una Copa del Rey (1984) durante su etapa como guardameta de la portería del Athletic antes de ser vendido al Barcelona en contra de su voluntad. También fue director deportivo de la entidad de Ibaigane entre 2001 y 2004.

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