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América de Cali v Atlético Nacional

América de Cali - Atlético Nacional: un duelo de rivalidad histórica en Colombia

12:06 GMT-5 19/10/19
América de Cali - Atlético Nacional 1990
El Verdolaga logró su primera estrella ante el Diablo, desde entonces cada partido ha tenido un tinte especial.

En 1954 un club relativamente nuevo en la escena del fútbol colombiano se bañó de gloria ante un equipo con historia como América de Cali. Se trató de Atlético Nacional, que ese año dio la vuelta olímpica en el estadio de Palmira, ante una afición escarlata que no podía creer que el título se escapara ante sus ojos.

Para el año de 1981, los Verdolagas y los Diablos Rojos se volvieron a encontrar en una gran final. El resultado fue el mismo y la copa la levantó una vez más el conjunto paisa.  Sin embargo en esta ocasión la polémica empañó la celebración, pues los jugadores del América abandonaron la cancha cinco minutos antes del final del partido en el Atanasio Girardot.

En 1984 ambas escuadras ya eran respetadas en el país y poseían nóminas que comenzaban a ser imbatibles. Se podría decir que junto a Millonarios eran potencias futbolísticas de Colombia. En ese campeonato una victoria de América sobre Nacional le significó el título a los de Cali al sumar más puntos que Millonarios.

Seis años más tarde, justo cuando Nacional vivía su mejor momento y se pavoneaba como el único campeón de Copa Libertadores de Colombia, América le ganó un partido clave en la lucha por el título y posteriormente levantó la copa en un Atanasio que estaba a reventar.

La revancha llegaría al año siguiente, un 1991 marcado por la influencia del narcotráfico que obligó a que los equipos colombianos jugaran sus partidos por Copa Libertadores fuera de Colombia. El equipo paisa eliminó del torneo continental a la Mecha y posteriormente dio la vuelta olímpica en el rentado local. 

Las vueltas de la vida y la magia del fútbol invirtieron la historia para 1992, año en que el América se coronó campeón, dejando a Nacional en el segundo lugar, además de eliminarle de la Copa Libertadores en aquella edición.

En 1999 los de Medellín sumaron un nuevo título de liga colombiana,  la séptima de su historia, al derrotar en la gran final al América, en la primera final entre ambos clubes que llegó a la definición desde el manchón blanco del penal.

El 2002 fue un año en el que las penas y las glorias se repartieron entre los dos equipos. América alcanzó su decimosegunda estrella ganándole a Nacional, mientras que los Verdolagas se dieron el gusto de eliminar a los Diablos Rojos de la Copa Sudamericana. Los años de 2006 y 2007 son recordados por ambas hinchas, pues en dos enfrentamientos Nacional goleó al América, un encuentro terminó con un contundente 6-0 y el otro con un sólido 4-0.

Ha sido una rivalidad histórica la de este par de clubes, dos de los más ganadores e importantes a nivel internacional del país. En total han jugado 266 partidos en todos los torneos, con la balanza ligeramente inclinada a favor de Atlético Nacional que ha ganado 94 partidos por 93 de la Mecha; los 74 restantes han quedado en tablas. 

La historia reciente también favorece al cuadro paisa pues suma casi 10 años de invicto sobre la Mecha. La última victoria del cuadro rojo data del 2 de octubre de 2010.