Betis 1-4 Barcelona: Messi propulsa a los culés al título
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El argentino salió ovacionado del Benito Villamarín tras completar un hat-trick, frente a unos verdiblancos irreconocibles.

Victoria cómoda del Barça que bien puede valer una liga. Los de Valverde pasaron por encima a un Betis falto de ideas, con una imagen muy sólida que quedaría coronada por un nuevo hat-trick de Messi. Este triunfo, sumado a la derrota del Atlético de Madrid en San Mamés, deja a los azulgranas con diez puntos de ventaja antes del parón de selecciones, y la sensación de que este año pueden aspirar a todo.

Consciente de que el Betis de Setién nunca renuncia al balón, Valverde cambió de sistema esta vez: la titularidad de Vidal dejó al equipo catalán con dos puntas y aportó una mayor solidez atrás, lo que les permitía encerrar la salida de balón local. Los verdiblancos perdieron muchos balones en campo propio, y además sus puntales no estuvieron al mejor nivel. Con Canales y Lo Celso más adelantados de lo acostumbrado para flanquear a Jesé, las únicas ocasiones peligrosas vinieron por la banda de Tello.

Con este panorama Messi volvió a hacer de las suyas. A los dieciocho minutos estrenó el marcador con un gol de falta directa, el quinto esta temporada, ante el que Pau López no pudo hacer nada. Y ya en tiempo de descuento, el argentino aprovechó un pase al hueco de Luis Suárez para ganarle la espalda a Bartra y hacer el segundo por velocidad. Un tanto que dejó al Benito Villamarín enmudecido.

La falta de reacción local no se limitó al campo. El equipo técnico tardó mucho en hacer los cambios necesarios, los errores defensivos siguieron sucediéndose, y en la segunda parte Luis Suárez firmó la sentencia a los 63 minutos. El uruguayo ya había dado varios avisos en la reanudación, y al tercer mano a mano dejó sentados a Bartra y Mandi antes de batir a Pau.

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Cuando quedaba media hora por jugar, quedó demostrado que Valverde le había ganado la partida a Setién; el técnico vasco no repitió los errores cometidos en el Camp Nou, y sabía cómo contrarrestar al único equipo que ha ganado allí en Liga este curso. Setién terminó con tres delanteros sobre el césped, y su único gol llegó de dos suplentes: asistencia de Lainez y remate colocado de Loren.

Sin embargo, el Barça no había dicho su última palabra y a cinco minutos del final Messi firmó el hat-trick con un soberbio zurdazo picado, que golpeó en la base del larguero y terminó colándose. Ante una actuación así, a los hinchas del Benito Villamarín no les quedó otra que ponerse en pie y aplaudir al rival. El argentino suma así 33 tripletas, y se queda a una de la plusmarca establecida en Primera División por Cristiano Ronaldo.

El encuentro terminó con la lesión de Luis Suárez y un nuevo detalle de Messi que se quedó con la miel del póker en los labios, pues su último izquierdazo en tiempo de descuento se estrelló en el poste. Con estos tres puntos, suman diez de ventaja y los culés parecen más cerca de su vigésimosexta liga. Eso sí, aún quedan diez jornadas por jugar.

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