Espanyol 2–0 Real Sociedad: Los pericos vuelan rumbo a Europa
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Dos goles de Rosales y Wu Lei certifican la clasificación por sorpresa del conjunto catalán.

Doce años después de la final de la UEFA en Glasgow, el Espanyol regresa a competición europea gracias a su triunfo sobre la Real Sociedad (2-0) y la derrota del Athletic en Sevilla. El encuentro no pudo resolverse hasta la segunda parte: Rosales abrió el marcador de volea, e instantes después Wu Lei firmó la sentencia para desatar la locura.

Aunque sus opciones eran remotas, pues dependían de una derrota del Athletic Club ante el Sevilla, tanto catalanes como vascos llegaban con opciones matemáticas. Aunque tardaron en arrancar algo más de media hora, lo justo para que Barrenetxea amenazase la portería desde la frontal, el choque ganó en intensidad y el Espanyol trató de dominarlo, con un Darder que aguantó todo lo que pudo pese a jugar lesionado. A cinco del final, Wu Lei mandó un cabezazo contra el travesaño e intentó transformar la prolongación de Naldo, metiendo cuerpo sobre Rulli para que dejara escapar el balón. Sin embargo, ese gol nunca subió al marcador porque el internacional chino estaba adelantado al jugar el rechace.

Con el RCDE Stadium pendiente también del Sánchez-Pizjuán, el gol de Ben Yedder en Sevilla animó a una grada que pedía más intensidad a los suyos, en busca del sueño europeo. El intercambio de golpes fue constante, con ataques posicionales por parte visitante y rápidos contragolpes de Iglesias en el lado blanquiazul. Rubi dio entrada a Víctor Sánchez por el tocado Darder para mejorar la faceta ofensiva. Finalmente, a los sesenta minutos Rosales desató la euforia con una volea al saque de esquina, que rozó lo justo en Willian José para despistar a Rulli y colarse entre las mallas.

La Real Sociedad trató de cambiar el guion con dos cambios ofensivos, Januzaj e Illarramendi. Pero antes de que pudieran plasmarlo en el sistema, Wu Lei aprovechó un pase al primer toque de Víctor para fugarse en solitario y batir el marco por encima del guardameta. La desventaja de dos goles sirvió para dañar a una Real que, pese a seguir intentándolo, no lograba superar la muralla defensiva catalana.

Así pues, toda la atención de los aficionados pasó a centrarse en otros campos. El gol de Munir al Athletic en tiempo de descuento fue tan celebrado o más que los dos anteriores, y tras el pitido final los hinchas periquitos celebraron, con invasión de campo incluida, su regreso a competición europea doce años después. Cuando parecía una misión casi imposible.

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