Ya se jugó fuera de Sudamérica: El día que Estados Unidos recibió la Copa Libertadores

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Archivo Atlético Nacional
En 1991 los equipos colombianos estaban suspendidos y el América de Cali tuvo que enfrentar a Atlético Nacional en Miami.

La lamentable situación que se viene viviendo en torno a la gran final de entre River y Boca, encuentra un precedente, no menos sombrío, en una Colombia sacudida por la violencia del narcotráfico. El 31 de marzo de 1991, la Copa Libertadores vivió una peculiar historia. Aquel día se jugó el primer partido en Estados Unidos. Y no fue cualquier partido: uno de los más importantes de Colombia, entre América de Cali y Atlético Nacional.

Un año atrás, el Verde jugaba ante Vasco da Gama. Los futbolistas brasileños denunciaron que fueron amenazados por soldados armados, quienes también intentaron amedrentar al árbitro Juan Cardelino, aunque éste nunca lo confirmó. Por ello, cayó una sanción de mano dura: en 1991, los equipos colombianos no podrán hacer de local en su país.

La sanción recayó para el propio Atlético Nacional, pero también para América de Cali, el otro clasificado. El sorteo los ubicó en el Grupo 5 junto a dos equipos venezolanos, que estaban muy por debajo del nivel cafetero. El 22 de febrero se abrió la zona, pero el Verde hizo de local en San Cristóbal, Venezuela, ante América: fue 2-0 para los de Cali.

Desde allí, el calendario se modificó y se jugaron todos los encuentros en los que los colombianos debían ser visitantes frente a los venezolanos y dejaron para lo último aquellos en los que tenían que hacer de local. Por entonces, el fútbol se mudó al Orange Bowl de Miami: fue ahí cuando América derrotó a Nacional con un error garrafal de Higuita en un partido que quedará en la historia.

Pero hubo más fútbol: Atlético Nacional y América recibieron allí a Unión Atlético Táchira y Sport Marítimo para completar la fase de grupos el 5 y el 7 de abril.

Tanto el Rojo como el Verde siguieron en la Copa. Los octavos de final los jugaron como local en San Cristóbal nuevamente, pero se volvieron a cruzar entre ellos en cuartos de final, en un choque histórico. Fue 0-0 en la ida, cuando viajaron a Miami para que América haga de local allí. Nacional se vengó en la vuelta en San Cristóbal.

Los de Medellín, nuevamente en Venezuela, quedaron eliminados ante Olimpia en semifinales.

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