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¿Y si Messi fichaba por la Juventus? El Gamper que pudo cambiar la historia del Barcelona

10:16 a. m. COT 4/08/19
Lionel Messi Stephan Lichtsteiner Juventus Barcelona ICC 22072017
El delantero argentino brilló contra la Vecchia Signora y Capello preguntó a Rijkaard por una cesión.

Este domingo, el Barcelona recibe al Arsenal por la tradicional disputa del Trofeo Joan Gamper. Y lo hará sin su máxima estrella, un Lionel Messi que está regresando de sus vacaciones.

El delantero argentino lleva casi tres lustros brillando con el equipo catalán, pero la historia pudo haber sido diferente. ¿Y si fichaba por la Juventus? Eso intentó la Vecchia Signora precisamente después de la disputa del Gamper de 2005.

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El Trofeo Joan Gamper de 2005 pudo haber cambiado la historia de Lionel Messi, tal vez el jugador más influyente del Barcelona a lo largo del tiempo. En consecuencia, el tradicional partido de hace 14 años pudo haber cambiado también la historia del club catalán.

El 24 de agosto de ese año, un adolescente Leo Messi jugaba por primera vez en el Camp Nou un partido desde el inicio para los culés. El rival era la Juventus, cuya suerte también habría sido bien diferente si el intento de Fabio Capello, entonces entrenador bianconero y que acaba de anunciar su retirada, hubiera tenido efecto.

El propio Capello reconocería, años después, que durante el primer tiempo de aquel Gamper se acercó a Frank Rijkaard (técnico del Barcelona por aquellos años) para pedirle la cesión del joven delantero rosarino. Sin embargo, el preparador holandés se negó a desprenderse de quien luego iba a ser el mejor futbolista del planeta.

Esa noche, el ya cinco veces Balón de Oro ofreció un recital durante los 90 minutos que estuvo en campo y se ganó la ovación del público, al que no le importó la derrota en los penaltis tras el 2-2 frente a los italianos.

"Capello ya había visto a Messi, nosotros no. Ya había identificado en él a un jugador diferente. De hecho, en la semana previa al partido juntó a algunos futbolistas y salió el tema de Messi, nos dijo que iba a ser uno de los mejores jugadores del mundo. Y es raro, porque Capello muy rara vez apostaba por los jóvenes porque sentía que no tenían experiencia", recordaría Mauro Camoranesi en una entrevista concedida a Goal en 2016.

"Capello tenía una frase: Si el joven es bueno, esperamos a que se consagre y después lo compramos, aunque haya que gastar más. Así se aseguraba que tendría buen rendimiento. Pero con Messi fue diferente, lo ponderó toda esa semana diciendo que ese chico iba a hacer cosas importantes en el fútbol. Y la verdad es que acertó con creces", agregaba el ex mediocampista de la Azzurra, campeón en el Mundial de 2006. 

Camoranesi, que defendió los colores de la Juventus durante ocho temporadas, se animaba a imaginar qué habría sido de Messi en el conjunto de Turín: "Leo iba a ser allí también el mejor... En esa época la Serie A era mucho más competitiva de lo que es hoy. Si la Juventus se hubiera quedado en Primera (el Calciopoli lo obligó a jugar en Serie B) y hubieran traído a Messi, hubiéramos salido campeones de la Champions, no tengo ninguna duda". 

"Tal vez no hubiera conseguido tantos títulos como en el Barcelona, pero a nivel individual hubiera ganado lo mismo que ganó", arriesgaba el exinternacional por Italia

La Juventus conquistó sólo dos veces la Copa de Europa en toda su historia: en 1985 y en 1996. Messi, con el Barça, ya se quedó con cuatro ediciones del torneo continental: 2006, 2009, 2011 y 2015.