"Si pones a Messi en los Spurs gana el Tottenham"

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Osvaldo Ardiles, leyenda de los Spurs y Argentina, asegura en exclusiva a Goal que el rosarino es el único factor diferencial del Barcelona hoy en día


ENTREVISTA EXCLUSIVA

Osvaldo Ardiles (Córdoba, Argentina, 1952) es uno de los jugadores más talentosos que jamás hayan vestido la camiseta del Tottenham. Campeón del mundo con la selección argentina en 1978, se declara "un gran admirador" de Leo Messi, al que ve como principal factor diferencial de un Barcelona venido a menos frente a un Tottenham con las ideas muy claras según señala en exclusiva para Goal la leyenda de los años setenta y ochenta.

Apenas un puñado de partidos y el Tottenham ya está descolgado del liderazgo en la Premier League. ¿Qué les falta a los Spurs para pelear por el título?

"Me parece un poco prematuro decir que no aspira al campeonato, hemos perdido dos partidos pero nos hemos recuperado, la Liga en Inglaterra es muy larga, es como un maratón más que una carrera de los cien metros, y en estos momentos los dos mejores son el Liverpool y el Manchester City. Aun así pueden pasar muchas cosas a lo largo de la temporada, estamos expectantes porque sufrimos mucho al principio debido a que hubo muchos jugadores en la Copa del Mundo, y no jugamos todo lo bien que debíamos, pero nos hemos recuperado y estamos ahí. Va a ser una larga temporada y decir que el Tottenham no será un candidato al título es prematuro".

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El rival es líder de la Liga pero lleva tres partidos sin ganar. ¿Es un buen momento para la visita del Barcelona?

"Muy pocas veces se presenta el Barcelona a jugar en la Champions League con ese pequeño récord negativo, quizá sea la primera vez. El Barcelona siempre es el Barcelona, tiene una experiencia extraordinariamente importante en esta competición, un modelo del que podemos hablar horas y horas y un as en la manga, que es Leo Messi. Con él lo demás pasa todo a un segundo plano. Por supuesto, la confianza que habitualmente suele exhibir el Barcelona puede estar golpeada pero me lo tomaría con precaución. El Barcelona sigue siendo el favorito, no solo para el partido y a la hora de ser primero de grupo sino pensando en ganar el título, como siempre. Pero nosotros también tenemos experiencia y ya el año pasado logramos ganar al Real Madrid, que acabó campeón. Nosotros iremos con confianza y Pochettino conoce bien al Barcelona, puede pasar cualquier cosa"

Si algo caracteriza al Tottenham es su buen trato del balón. ¿Cree que Eriksen, Dele Alli, Lamela o Kane tienen más fútbol que el Barcelona de hoy?

"Es muy difícil decir eso. El Barcelona posiblemente produjo el mejor equipo de la historia. Sin entrar a polemizar, porque entiendo que habrá gente que no esté de acuerdo, por lo menos fue uno de los mejores. Me refiero a cuando tenía a Xavi Hernàndez y a Andrés Iniesta en su plenitud. Es un equipo que siempre se ha caracterizado por esa fama de ganar, sí, pero de hacerlo de una forma muy especial, a partir de un fútbol muy lindo y vistoso, que también puede ser terriblemente efectivo. El Tottenham nunca fue un equipo que especulara sino que siempre ha salido a ganar y creo que volverá a hacerlo frente al Barcelona".

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¿En qué es mejor que el Barcelona el Tottenham?

"El Barcelona siempre tiene que ser considerado como uno de los mejores equipos del mundo. Ahora bien, si le sacas al angelito de la guarda, si no contamos a Messi, la cosa cambia. Es muy difícil competir contra un equipo que cuente con ese jugador en sus filas. Si me das a Messi y lo pones en el Tottenham te aseguro que los Spurs ganan inmediatamente. Si miramos jugador por jugador no hay tanta diferencia. Ellos tienen a Luis Suárez pero nosotros a Harry Kane. Tampoco creo que Marc-André Ter Stegen, que es buenísimo, sea mejor arquero que el nuestro. En cuanto a la defensa me quedo la nuestra entera".

Pochettino se ha medido más de una vez al Barcelona y a Valverde. ¿Espera un planteamiento distinto a lo habitual?

"Absolutamente no. Él sabe muy bien lo que quiere y cómo tiene que jugar el equipo, también lo saben sus rivales. Mauricio no cambiaba ante el Barcelona ni cuando entrenaba al Espanyol, y allí había una gran diferencia pero él apostaba siempre por lo mismo y a pesar de que los resultados fueran a favor del Barcelona él entraba a jugarle de tú a tú. Creo que este miércoles, con un equipo plagado de internacionales, el Tottenham saldrá a molestar al Barcelona, no le esperará. Ese no es el estilo del Tottenham ni el de Pochettino".

Pochettino es uno de los entrenadores, junto a Guardiola y otros, que está renovando el fútbol que se practica en la Premier League. ¿Cree que esta forma de entender el juego permanecerá tras ellos?

"Las cosas ya empezaron a cambiar mucho antes de que llegaran Guardiola o Pochettino. Antes que ellos estaba Arsène Wenger y mencionaría a Alex Ferguson, para ellos su principal apuesta era lograr resultados jugando bien al fútbol. Actualmente es una tendencia global, ha habido una serie de cambios muy importantes en el fútbol mundial y han venido para quedarse, también en Inglaterra. El fútbol que jugábamos en mis tiempos era muy físico, con la ley del fuera de juego cambió todo. Y a pesar de que pueda criticar a la FIFA por muchas cosas, también ha hecho otras muy buenas y una de ellas ha sido proteger a los jugadores de más talento, apostó por el fútbol como tal. Son ellos, los futbolistas como Maradona, los que hacen de este deporte el número uno en el mundo. Es por eso que Messi puede jugar hoy a ese nivel, porque se le protege. A él y a los que son como él".

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A propósito de la FIFA, ¿le sorprendió la ausencia de Messi en The Best a pesar de lograr la Bota de Oro y un doblete?

"Siento una grandiosa admiración por él. Por suerte es argentino. Sigue siendo el mejor de todos pero nos tenía acostumbrados a un nivel tan alto todos los días, a ganarlo todo año tras año, que cuando no lo ha hecho ha parecido que bajaba su nivel. Es cierto que Luka Modric tuvo una temporada excepcional pero Messi sigue siendo el mejor del mundo y debería ser premiado no en función del equipo en el que juegue sino como lo que es. Hay muchos otros aspirantes al trono que con el paso del tiempo van a llegar, puedo nombrar a Kylian Mbappé, Eden Hazard o Mohamed Salah, pero ahora mismo en ese trono se sienta uno solo y ese es Messi".

Quizá pesó demasiado el papel de Argentina en el Mundial. ¿Entiende que la selección y Messi se hayan dado un tiempo?

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"Era una situación que no se podía mantener. Es evidente que Leo no estaba contento en la selección y el desastre que fue el equipo en el Mundial no ayudó. En navidad nos clasificamos simplemente porque le teníamos a él en nuestras filas porque con los desaguisados que han sucedido en la AFA durante años fue un milagro jugar la Copa del Mundo. Y allí se vieron de nuevo, esperábamos que no, las debilidades. Ahora se ha abierto una nueva etapa con Lionel Scaloni, aunque no le conozco y no puedo hablar de él. Se ha apostado por un equipo nuevo pero Messi sigue siendo el mejor y es evidente que le queremos ahí. Está bien tomarse un tiempo sin él para que cuando regrese encuentre un equipo organizado y pueda ser el último granito de arena y que Argentina tome el lugar que perdió en el mundo. Lo tiró a la basura".

¿Llegaría a tiempo de jugar en Qatar 2022?

"Creo que sí, ha tenido pocas lesiones porque está protegido y por cómo es él. Faltan cuatro años para el Mundial y habrá que ver cómo llega, pero creo que sí puede estar".

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