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Mohamed Salah

¿Quién es Salah? El crack egipcio que le 'pelea' a Messi y Ronaldo

9:25 a. m. COT 25/06/18
Mohamed Salah Liverpool
La primera temporada del africano en Anfield generó impacto en todo el ambiente futbolístico. Los orígenes del crack que se libró del servicio militar

El 15 de junio de 1992, ningún habitante de Nagrig (un poblado en el centro de Egipto) habrá imaginado que ese día estaba naciendo el hombre que, 25 años después, estaría en boca de todo el ambiente futbolístico. Sin embargo, un cuarto de siglo más tarde, Mohamed Salah asombra al mundo con su capacidad para jugar a la pelota y para comer sin complejos en la misma que los Cristiano Ronaldo, Lionel Messi o Antoine Griezmann. 

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DEL ANONIMATO AL ESTRELLATO

Tristemente, una tragedia le abrió el camino. Jugaba en el Arab Contractors y tenía solamente 19 años cuando la liga de Egipto fue suspendida indefinidamente por un hecho de violencia, incidente que llevó a la Federación nacional a realizar una gira con una Selección sub-23 a la que el joven delantero fue convocado.

¿Qué ocurrió? Una trifulca entre aficionados radicales del Al Ahli, Al Masry y la policía dejó un saldo de 74 muertos en el estadio de Puerto Said, de El Cairo. Para ayudar a las familias de los fallecidos, la federación de aquel país armó un partido benéfico entre el Basilea suizo y el representativo sub 23 de la nación. Le bastaron 45 minutos para marcar un doblete y que el Basilea decidiera ficharle. Así las cosas, en 2012 comenzó su aventura en el fútbol europeo. Y lo haría con la camiseta 74, en homenaje a la cantidad de personas fallecidas.

Para ese entonces ya admiraba a admiraba a Ronaldo Nazario, Franceso Totti y Zinedine Zidane porque eran jugadores “mágicos”, según contó en The Mohamed Salah story: in his own words, un artículo que escribió para el portal del Liverpool, su actual club.

Tras ganar Liga y Copa de Suiza con el Basilea, el Chelsea de Mourinho pagó 13 millones de euros por su traspaso. En Inglaterra no le fue bien, por lo que se fue cedido a la Fiorentina como parte de pago de Juan Guillermo Cuadrado, que puso rumbo a Londres. Lo mejor de su paso por Stamford Bridge fue que los Blues intervinieron para evitar que su jugador tuviera que hacer el servicio militar.

En Florencia sí que brilló (9 goles y 4 asistencias en 26 partidos) y pasó a la Roma, donde demostró que tenía capacidad de sobra. Para muestra, un botón: fue elegido Jugador del Año en la Serie A en la temporada 2015-16. En la capital italiana firmó 34 dianas y dio 24 asistencias en 83 partidos. 

Su desempeño en el Calcio le valió el regreso a la Premier League. El Liverpool no dudó y pagó cerca de 40 millones de euros por sus servicios. No se equivocaron en Anfield Road: el egipcio está completando su mejor temporada a nivel personal. Ya  guió a Egipto a su primera Copa del Mundo  desde 1990 y fue clave en la campaña de los 'reds' en la Premier y la Champions League, donde alcanzaron la final y la perdieron ante el Real Madrid. Precisamente en Kiev, Salah se lesionó el hombro y por esa razón no estuvo en el debut mundialista de Egipto ante Uruguay (derrota 0-1). Sin embargo, el crack ya está listo y es titular ante Rusia

A la espera de lo que pueda hacer en el Mundial y en el último semestre con el Liverpool (si no se marcha a otro gigante del continente), el último goleador de la Premier League (32 goles) tiene licencia para soñar con romper la hegemonía de Messi y de Ronaldo en la lucha por el Balón de Oro o el 'The Best', los premios individuales más prestigiosos a los que puede aspirar un jugador. 

EL COSTADO SOLIDARIO DEL REY EGIPCIO 

En Egipto ya es casi un Rey. Y como todo Rey, tiene su lado solidario. En ese sentido, son frecuentes sus donaciones a hospitales, centros de rehabilitación, escuelas y casas religiosas en Nagrig, su ciudad natal. Hace no muchos años fundó una escuela de la caridad en la región de Basyoun para ayudar a los más necesitados, en tanto que varias instituciones del país llevan su nombre, como el colegio donde estudió.

Dos anécdotas explican por qué Salah también es un crack fuera del campo. Mamdouh Abbas, un famoso empresario egipcio, le ofreció una casa de lujo como premio por el gol que llevó a Egipto al Mundial. Pero Mohamed rechazó el regalo y dijo que sería más feliz si se tratara de una donación para Nagrig.

Todavía más curioso fue cuando, durante un partido entre Egipto y el Congo, su casa familiar sufrió el ataque de un ladrón. Cuando las autoridades encontraron al culpable, Salah pidió que no le llevaran preso. Por el contrario, la estrella del Liverpool le proporcionó dinero para que pudiera rehacer su vida y reinsertarse en la sociedad.