Quién es Leonardo Balerdi, el joven defensor de Boca por el que se pelean Barcelona y Juventus

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Se hizo "conocido" por llevar la '9' de Benedetto en la Copa. Fue observado de cerca en L'Alcúdia por el Barça y ahora lo busca la Vecchia Signora.

El nombre de Leonardo Balerdi cobró notoriedad en Boca hace poco más de seis meses, cuando la Copa Libertadores recién comenzaba: en la lista de buena fe del Xeneize para el certamen, el joven defensor llevaba la número 9, que había quedado vacante por la grave lesión de Darío Benedetto. Medio año después, el juvenil participó del Torneo de L'Alcudia y recibió una oferta -que fue rechazada- para irse a Barcelona . Todo antes de su debut en Primera, que finalmente se dio en el encuentro de la tercera fecha de la actual Superliga frente a Huracán.

¿Quién es la nueva "joyita" de la cantera Xeneize? Nació el 26 de enero de 1999 en Villa Mercedes, San Luis. Empezó jugando en Sportivo Pueyrredón, club de la ciudad, para luego dar el salto en 2013 al club de la Ribera. " Cuando llegué tenía 14 años. Para mí era todo nuevo, pero las ganas de jugar que tenía y el ser hincha del club hicieron que no sea todo tan pesado ", le contaba a  El Diario de la República . Jugaba de volante central, pero fue Fabián Fedullo, exentrenador de las divisiones inferiores en la gestión de Jorge Raffo, quien, en su paso por la Séptima División, lo puso como defensor central.

Leo empezó a formar parte de la Reserva recién a principios de 2017. Durante aquel primer semestre apenas pudo jugar dos partidos -uno como titular y otro como suplente-, mientras que en el segundo semestre llegó a disputar tres más. Sin embargo, en 2018 se convirtió en una fija y fue titular habitual en el equipo de Rolando Schiavi.  En su primer encuentro bajo las órdenes de Guillermo Barros Schelotto, el pibe estuvo a la altura de las circunstancias y por momentos hasta se animó a salir jugando desde el fondo.

Tras su debut, el pibe estuvo en el banco en cuatro partidos (uno de Copa Libertadores, uno de Copa Argentina y dos del campeonato local) y fue titular en el empate ante Rosario Central, partido en el que los hinchas lo eligieron figura, y con razón: según Opta, fue el jugador de Boca con más despejes (7), realizó 5 quites, 3 intercepciones y 2 bloqueos. Además, ganó 10 de los 12 duelos que tuvo. "Me sentí muy tranquilo, mis compañeros me dan mucha confianza", dijo tras el encuentro en charla con TNT Sports y no le escapó a la pregunta: ¿lo busca Barcelona? "Sí, es verdad,dicen que me busca el Barcelona pero yo estoy acá, feliz por jugar en La Bombonera. Paso a paso".

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Mientras suma minutos, su nombre sigue rondando en Europa: ahora se comenzó a especular con un interés de Juventus, cuya directiva tiene buena relación con la conducción del Xeneize y podría avanzar en la contratación del jugador. ¿Cuánto durará en La Ribera?

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